Le Père-Lachaise : Une lutte contre la nature et le temps pour conserver nos mémoires

« Dans une société qui s’est largement individualisée, l’uniformité des grands cimetières urbains risque de distendre ce lien entre vivants et morts. D’autant que l’esthétique des monuments proposés semble de moins en moins correspondre à la recherche de sobriété des nouvelles générations. De plus, le manque de place pour les urnes funéraires ou les lacunes de l’entretien des cimetières contribuent à dévaloriser l’image des lieux de sépulture. » (Lehuédé, F. & Loisel, J-P. , 2003)1. 

Comment réviser la problématique de la conservation de la mémoire du cimetière du Père-Lachaise, sans penser aux travaux de maintenance ? Comment penser aux travaux de maintenance sans penser aux professionnels d’entretien ? Aujourd’hui, le cimetière du Père-Lachaise s’inscrit dans l’histoire du développement de Paris. C’est pourquoi, nous pouvons trouver à la fois des tombes datant du XIXe siècle et d’autres sépultures où l’écriture s’est effacée. En effet, il a été créé en 1804, puis voit le jour suite à un problème d’urgence sanitaire. Avant la Révolution, il y avait plus de deux cents cimetières charnier et de fosse commune à Paris. Ainsi, le cimetière des innocents était le plus grand de Paris à cette époque. Ce dernier, datant du haut Moyen Âge (vers 500) a accumulé au cours de l’histoire, près de 2 millions de cadavres. Un nombre exorbitant et il était nécessaire de trouver une solution urgente. En décembre 1780, il a été décidé par Nicolas Frochot2 de fermer ce cimetière et de créer en dehors de Paris, Le Père-Lachaise qui à l’époque prenait le nom de « Cimetière de l’Est »3. Il s’avère que ce terrain appartenait à un révérend au nom du Père-Lachaise qui était le confesseur de Louis XIV. Il souhaitait créer un lieu de repos pour les moines de la communauté Jésuite. Seulement, ce jardin fut abandonné par faute d’entretien. (Cartographie ci-dessous : Elle expose la position géographique du cimetière dans le cercle vert fluo, mais aussi la taille de ce dernier en avril 1842 qui était beaucoup plus petit qu’aujourd’hui.)

Position géographique et taille du Père-Lachaise en Avril 1842.
De plus, nous pouvons remarquer que le cimetière a été situé dans « la petite banlieue » en jaune qui n’était pas encore urbanisé. Le cimetière est situé en dehors de l’enceinte de 1859 dénommé « le mur des Fermiers généraux » en blanc entre le jaune et le rouge foncé.

Ensuite, au moment de l’ouverture du Père-Lachaise, un problème est survenu. La population ne souhaitait pas se faire enterrer à cause de l’absence d’église dans le cimetière, mais aussi parce que ce dernier était trop éloigné de la ville. Dès lors, Nicolas Frochot a décidé d’introduire les tombes de Molière et de Jean de La Fontaine pour donner l’envie à la population d’y être enterrée. 

Par conséquent, nous comprenons mieux pourquoi nous pouvons y découvrir des tombes cassées. En effet, pendant mon observation, j’ai trouvé des tombeaux détruits à cause des années, voire des siècles passés sans aucun entretien. On peut y apercevoir des arbres, des buissons mais aussi des plantes qui apparaissent et ravage de façon naturelle les sépultures. 

 Mais alors comment explique-t-on le fait que personne ne porte une attention à l’entretien des tombes en péril ? Pourquoi un individu ne nettoie pas bénévolement une tombe ? Que faut-il faire si une sépulture risque de s’effondrer, mais aussi d’endommager une autre qui est proche d’elle ? C’est à cause d’un principe juridique, « la tombe est considérée comme une propriété privée », dès lors, c’est à la famille, c’est-à-dire au concessionnaire, que repose l’entretien de ça ou de ses sépultures. Ensuite, concernant la compétence du maire, il est en charge des travaux publics4. C’est-à-dire tout ce qui concerne l’entretien des chemins ou autre lieu du cimetière hormis les tombes. Enfin, si l’entretien de la concession n’est pas fait et rend le tombeau en mauvais état, la mairie de la commune peut lancer une démarche administrative. Ainsi, il en découle une demande de reprise du monument funéraire, seulement si les conditions sont réunies5. 

Suite à ça, il était important de comprendre la problématique suivante à savoir : 

Comment, au cours du temps, les hommes font-ils pour lutter contre la nature, dans le but de conserver la mémoire au sein du cimetière du Père-Lachaise ? 

Tout d’abord, avant d’apporter une réflexion sur cette problématique, il est nécessaire d’exposer le sujet ainsi que son cadrage temporel. Cette recherche a été réalisée dans le but de rédiger un article sur le site du cours « observation de la ville ». Nous avions trois séances d’observation et une séance en cours pour nous aider au développement de cette étude. De plus, nous étions libres pour revenir sur le terrain en dehors des heures de cours. 

En conséquence, mon souhait est de mettre en lumière à la fois la place de la nature au sein de ce lieu, puis de rendre compte, l’importance du rôle que peuvent avoir les hommes. Ensuite, je veux montrer que le cimetière est un lieu de mémoire, mais aussi familiale et collectif. En effet, j’ai aperçu des couples et touristes qui se promenaient dans les allées centrales composées de paver d’époque où la nature reprend parfois ses droits. Tout cet ensemble, rejoint notre problématique : les hommes, la lutte contre la nature, la conservation de la mémoire et la maintenance (qui peut se faire à travers l’usage de l’écriture). 

I – Comment suis-je parvenu à trouver ce sujet ? 

Au commencement de ma recherche, mon intention se portait sur les sépultures de musiciens célèbres. Dès lors, mon désir était de comparer ces derniers aux autres tombeaux connus (acteurs, scientifiques, écrivains, etc.). L’objectif était de vérifier si la popularité d’un individu pouvait avoir des effets sur l’entretien de son tombeau. Ainsi, la prise de photographies et de vidéos s’avérait indispensable pour réaliser des comparaisons et des analyses.

 Suite à ça, un élément se manifestait sur tous les clichés. L’omniprésence de la nature au sein de ce cimetière. Comment expliquer que certaines tombes soient ravagées par la nature ?    À travers cette découverte, j’ai immédiatement saisi cette notion de « temps » et qu’à travers ces avancées, se trouvait une histoire au sein du Père-Lachaise. Dès lors, il fut primordial de mener une investigation pour relater la situation actuelle de cet environnement. Après seulement deux visites en solitaire, mes premières impressions montrent une admiration pour la grandeur de cette nécropole et la puissance de la nature.

Cette méthode d’observation participante par ethnographie, est principalement qualitative et inductive. Elle m’est nécessaire pour montrer l’influence entre les interactivités humaines et le cimetière. Nous pourrons l’illustrer, dans le développement à travers plusieurs exemples afin d’exposer la fragilité de ce lieu. Enfin, la consultation d’articles scientifiques, mais aussi d’archives numériques me permet de confirmer et de soutenir mes propos. 

II – Conserver et transmettre la mémoire

 « Nous ne nous contentons pas de ne pas profaner les tombes de nos ancêtres. Un devoir de mémoire à leur endroit implique des gestes particuliers, l’accomplissement d’un rituel qui leur est spécifiquement destiné. Nous portons des fleurs sur leurs tombes, nous allumons un cierge en leur mémoire, nous prononçons des prières le jour de l’anniversaire de leur mort. Ces gestes marquent le lien spécifique — et exclusif — qui nous unit à nos ancêtres. » (Kattan, E. (2002)6. 

Au cours de cette investigation, j’ai pu découvrir un nombre important de tombeaux commémoratif. En effet, le Père-Lachaise à un devoir de mémoire. C’est pourquoi, il possède un monument pour chaque camp de concentration.

 Lorsque nous faisons une comparaison avec les autres édifices du cimetière, nous pouvons constater qu’ils sont extrêmement bien conservés par rapport aux autres tombes. Nous pouvons y remarquer que les fleurs permettent à la fois de maintenir le lien entre  ces défunts et les vivants, mais aussi pour conserver la mémoire. D’ailleurs, j’ai beaucoup aimé la phrase inscrite sur la première photo mise en grande page en partie II : 

« On brisa leurs corps jamais leurs esprits.»  

Mais alors comment expliquer que ces monuments soient mieux conservés ? Tout d’abord, pour ne pas oublier ce que l’humanité a subi durant ces deux guerres mondiales. Ensuite, créer un symbole pour ne plus jamais reproduire les mêmes erreurs du passé, mais aussi et surtout, pour conserver à jamais en nos mémoires les actes qui ont été commis. Enfin, c’est une question d’image pour l’État. Il serait inacceptable que l’Etat ne commémore plus ses défunts étant mort pour la France. C’est pourquoi, ces monuments sont entretenus régulièrement par le personnel du cimetière. Il est question de devoir de mémoire. Concernant les autres tombes, le cimetière propose aux familles, un service de nettoyage de tombe. Ainsi, nous remarquons que sans les hommes et donc les vivants, il n’y a plus d’entretiens. Si l’on prend l’exemple d’une tombe qui date du XIXe siècle et que les descendants de la lignée familiale s’arrêtent au XXe siècle, il est normal de retrouver la tombe dévastée par la nature au XXIe siècle.  

« Tous les hommes sont mortels » (De Beauvoir. S, 1946) peu importe qui nous sommes. La mort fait partie de la vie et de la nature7. Ce que nous pensons posséder n’est qu’illusion. Même notre tombeau peut être voué à disparaître. De telles sortes, que c’est une analogie de nos cimetières fragile et qu’ils risquent de s’effacer. 

III – La disparition du cimetière, un danger pour la conservation des mémoires

« De la mort, germe la vie.» Jan Zizka (1419-1436)8

Le Père-Lachaise réunit deux siècles d’histoire. C’est-à-dire qu’on ne se promène pas véritablement au pays de la mort, mais au pays du souvenir. Chaque tombe, a son style et nous expose une histoire différente. Si l’on parcourt ce lieu, on y rencontre des écrivains, des mélomanes, des personnalités politiques, des peintres, etc. Nous ne sommes donc pas forcément tristes. Avant l’observation, je pensais que ce lieu serait un cimetière comme un autre. Or, j’ai pu découvrir qu’il y avait des touristes, des couples en train de se promener et l’omniprésence de la nature. À tel point, que certains touristes nomment ce lieu comme un « parc funéraire ». Pourtant, aujourd’hui, il n’est pas courant d’aller se promener dans un cimetière. Ainsi, comment expliquer ce rejet de la part de la population française ? 

En réalité, la société actuelle ne pense tout simplement pas à se promener dans un cimetière. Puisqu’en effet, au XIXe siècle, il était tout à fait naturel d’aller se promener dans un tel lieu9. D’ailleurs dans « La Comédie Humaine » de Balzac, l’écrivain introduira environ plus de 2000 personnages dans son oeuvre. Comment faisait-il à son époque pour trouver autant de personnes ? Il se promenait dans le cimetière du Père-Lachaise avec un carnet et il notait les noms des sépultures10. Ainsi, on peut trouver la tombe de Restignac (personnage dans de nombreuses oeuvres de Balzac, notamment dans « Le Père Goriot ») au Père-Lachaise11. 

Nous découvrons qu’à cette époque, il existait déjà une interaction entre les hommes et les tombes. La transmission et la sauvegarde de la mémoire se sont majoritairement faites par l’écriture. Néanmoins, faut-il encore, réussir à entretenir les tombeaux pour savoir de qui s’agit-il. 

À posteriori, André CHABOT est un photographe spécialiste des cimetières et de l’art funéraire. C’est un grand voyageur puisqu’il a réussi à rassembler plus de 250 000 photographies de monuments funéraires à travers le monde. Lorsque nous observons sa célèbre tombe, on peut y remarquer un aspect unique par rapport aux autres tombeaux. En effet, on peut y apercevoir un QR code sur la droite du monument. C’est la seule et unique tombe du cimetière du Père-Lachaise qui possède un QR code. Ce dernier, situé sur la droite de son monument, permet d’aller sur son site qui raconte l’histoire de cette chapelle « À la mémoire des nécropolitaine ». Cette phrase, gravée en haut de la façade de sa chapelle, représente le nom d’une association qu’il a fondé avec sa femme.  

 L’objectif est de sauvegarder par l’image, les monuments funéraires, afin que l’on sache que les cimetières meurent aussi. Puis, dans ces archives, il y a un grand nombre de monuments qui n’existent plus. Ainsi, grâce à cette innovation, nous pouvons « lire » et en découvrir davantage sur sa sépulture ainsi que sa personne. 

Il en est de même avec la sépulture de Balzac. Il s’avère que si un jour, la nature recouvrirait davantage la tombe de cet écrivain, il serait toujours possible de comprendre qui était Balzac grâce à la sculpture du livre où repose une plume sur le dessus. Dès lors, nous pourrions automatiquement penser que ce défunt avait une influence dans la littérature. 

Il existe encore d’autres tombes où nous pouvons y réaliser une lecture comme le cas de Géricault avec son célèbre tableau « Le Radeau de la Méduse » qui est une pièce centrale de la tombe. À cela, s’ajoutent un pinceau et une palette de couleurs en haut de l’édifice. Ainsi, si la nature reprend totalement le dessus, nous pourrons toujours comprendre qu’il s’agit d’un artiste qui a eu une influence dans l’art et la peinture. Donc la forme des sépultures peut aussi jouer un rôle dans la conservation de la mémoire. En effet, même en cas d’absence d’entretien, il sera toujours possible d’avoir une vague idée de qui il s’agit. 

Néanmoins, il existe aussi des tombes où l’on voit nettement le souhait de laisser une part de naturel sur la tombe pour la maîtriser et la contrôler. 

En ce qui concerne les tombes n’ayant pas de forme particulière, il sera très complexe de savoir qui était le défunt. C’est pourquoi, il existe d’autres formes de funérailles. Ce sont les urnes au crématorium et au columbarium. 

On peut voir qu’il y a beaucoup plus de défunts au mètre carré par rapport aux tombes vues précédemment. De plus, si l’on compare l’état des tombes à ceux des urnes, nous pouvons apercevoir que les plaques sont presque intactes. L’entretien est moindre par rapport à une tombe. Ainsi, le risque d’avoir des noms effacés au cours du temps est nettement diminué. De plus, le prix de deux mètres carrés dans un cimetière à Paris équivaut environ à 15 000 €. C’est le prix pour y être enterré à perpétuité. En conséquence, pour certaines personnes, les urnes offrent une possibilité de réduire les coûts de maintenance et d’emplacement. 

Si l’on approfondit la réflexion, nous pouvons dire que les tombes peuvent être considérées comme des empreintes temporelles ineffaçables et éternelles. Où uniquement la nature pourrait y reprendre ses droits. Créant ainsi, des sépultures inconnues qui pourraient représenter le « squelette » structurant la forme du cimetière au sein de la ville de Paris. En outre, j’ai découvert que ces tombes « fantômes »12 pouvaient former des zones de « no man’s land »13 . C’est-à-dire des zones désertes où nous ne pouvons plus du tout savoir qui est enterré à cet endroit. Elles peuvent former des groupes de tombes anonymes, formant ainsi ces zones désertes où la nature a repris son cours. Mais alors comment pallier cette situation pour réussir à conserver nos mémoires ? En effet, c’est une question capitale puisque les tombeaux symbolisent la mort des défunts, mais aussi l’invisibilité du monde des morts. Ainsi, comment les reconnaître si notre seul moyen d’identification reste la sépulture ? 

IV – Un projet interactif pour lutter contre la nature et l’oublie de nos ancêtres

“Un cimetière, c’est un témoin du passé. Il ne faut pas avoir de coeur pour entrer dans un cimetière et se dire “bah, ce n’est qu’un paquet d’os tout ça”. On regarde les noms : il me semble que chacun a son histoire. Des gens ont pleuré, des gens se souviennent.”  (Bouchard, S. , 2005).

Comme nous l’avions vu précédemment, le cimetière est majoritairement visité par des touristes du monde entier, mais aussi par des français14. L’objectif du projet est de rendre nos cimetières plus interactifs grâce à notre ère numérique15. Ce sont des bornes ou bien des QR code qui permettront de donner l’identité, mais aussi des informations sur la vie du défunt. Cela permettrait d’éviter que des sépultures ne disparaissent et encore plus pour les urnes qui sont souvent recueillies auprès des familles qui les libèrent dans la nature. En effet, le fait qu’un certain nombre de personnes disparaissent, montre aussi un phénomène où c’est une part de notre société qui s’efface, avec sa richesse et ses informations. Le cimetière du Père-Lachaise représente une sorte de miroir brisé de notre société puisqu’ils reflètent à la fois de la solitude, mais aussi de l’individualisme à cause du manque d’entretien de certains tombeaux. Ainsi, les sépultures qui présentent des sculptures, exposent le côté artistique, mais aussi une certaine condition humaine que le défunt avait. Enfin, si ce projet voit le jour au cimetière du Père-Lachaise, nous pourrons imaginer le fait que les tombes deviendront des livres et les cimetières des bibliothèques. 

V – Conclusion 

Tout au long de cette recherche, nous avons tenté de démontrer que : sans les hommes, sans entretiens des sépultures, ou plus exactement sans la maintenance effectuée par les vivants, la mémoire ne pourrait être conservée à perpétuité. En effet, la nature retrouvera toujours ses droits et reprendra éternellement le dessus dès que nous lui en offrirons l’opportunité. C’est pourquoi, depuis des siècles nous nous efforçons à dominer la nature. Aujourd’hui, le projet qui a été cité précédemment s’avère être une solution. Seulement, comment parviendrons-nous à entretenir continuellement ces objets ? Si l’on souhaite conserver la mémoire de ses ancêtres, il nous est nécessaire d’accroître le travail de maintenance. En effet, sans cela, nous nous condamnons à oublier éternellement nos ancêtres. Encore faut-il que la famille et les propriétaires de ces sépultures le veuillent ? En cas contraire, nous n’aurons d’autre choix que de laisser le tombeau aux mains de la nature. Ainsi, non seulement, nous sommes tous destinés à mourir un jour, mais c’est également le cas pour nos cimetières. Ils épouseront la nature et feront partie d’un nouvel environnement que la nature aura créé. 

Enfin, plusieurs questions demeurent sans réponse. Tout d’abord, comment pouvons-nous éviter l’émergence de zones désertes « no man’s land » au sein du cimetière ? Ces espaces, sont comme des trous, voire des tumeurs au sein du cimetière. En effet, une tombe qui voit sa structure au bord de l’effondrement, pourrait potentiellement toucher une sépulture voisine et l’endommager. Comment pouvons-nous rétablir ces zones qui peuvent représenter à la fois une menace pour le cimetière, mais aussi une espérance de vie pour la nature (animaux, végétation, etc.) ? Ce paradoxe est assez complexe à résoudre. Nous avons le désir de laisser libre cours à la nature pour la beauté du paysage et la biodiversité. Puis, en même temps, une certaine volonté de mettre un cadre et des limites pour éviter que la nature ne puisse pas dominer totalement le cimetière. C’est pourquoi, nous pouvons apercevoir des agents de maintenance et de travaux publics qui permettent de maintenir les allées du cimetière, afin d’accueillir au mieux les visiteurs. Ainsi, nous avons plusieurs pistes à découvrir (Quelles sont les raisons d’abandonner l’entretien d’une sépulture ? À l’avenir, y aura-t-il des avancées au niveau juridique pour entretenir une tombe qui ne nous appartient pas ? Quels sont les prochains projets du cimetière du Père-Lachaise concernant la conservation des mémoires ? Etc.)  pour l’avenir, mais il importe de réfléchir à la fragilité du cimetière du Père-Lachaise. 

//////////// Notes de bas de pages /////////////

 1- « Le cimetière remplit-il encore sa fonction ? » – Franck Lehuédé et Jean-Pierre Loisel – Consommation et modes de vie n° 169 – octobre 2003. 

2 –  Premier préfet de la Seine. C’est un haut fonctionnaire français, conseiller d’État. 

 3 – Lassère Madeleine. Le XIXe siècle et l’invention du tourisme funéraire. In: Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 44 N°4, Octobre-décembre 1997. pp. 601-616. 

4 – https://www.ladepeche.fr/2021/08/31/entretien-des-cimetieres-on-vous-explique-qui-est-responsable-9760951.php

5 – https://www.challenges.fr/patrimoine/entretien-d-une-tombe-qui-en-est-responsable_788265

6 – KATTAN, E. (2002). 1. Devoir de mémoire et souvenir des morts. Dans : , E. KATTAN, Penser le devoir de mémoire (pp. 17-31). Paris cedex 14: Presses Universitaires de France. 

7 – Ricot, J. (2003). 6. La mort, aspects philosophiques. Dans : , J. Ricot, Philosophie et fin de vie (pp. 85-104). Rennes: Presses de l’EHESP. 

8 – Chef de guerre des Hussites,  à Prague au Royaume de Bohême en Tchéquie. (Qui plus tard, deviendra la République Tchèque). 

9 – Lassère Madeleine. Le XIXe siècle et l’invention du tourisme funéraire. In: Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 44 N°4, Octobre-décembre 1997. pp. 601-616 (pp.608). 

10 – Pommier Jean. Comment Balzac a nommé ses personnages. In: Cahiers de l’Association internationale des études francaises, 1953, n°3-5. pp. 223-234.

11 – https://www.museosphere.paris.fr/oeuvres/rastignac-au-cimetiere-du-pere-lachaise-dans-le-pere-goriot. 

12 – C’est-à-dire sans nom, qui est inconnus à cause de l’écriture qui s’est effacée. 

13 – C’est comme s’il n’y avait jamais eu de personnes à cet endroit. Nous pourrions aussi qualifier la zone de « no name’s land ».  C’est-à-dire dépourvu d’habitat humain.  

14 – https://eurolatio.org/2021/11/01/qui-sont-les-visiteurs-du-cimetiere-du-pere-lachaise/ 

15 – https://www.azimut.net/fr/actualites/toute-l-actu/les-cimetieres-a-l-heure-du-numerique . 

 

Ballades automnales au Père Lachaise

Un matin d’automne où le froid s’invite au Père Lachaise, où les courageux visiteurs se munissent de leur plan, où les employés s’investissent dans leurs tâches : j’ai eu un déclic. J’allais les suivre. J’ai commencé avec un jeune photographe croisé au détour d’une ligne de désir, entre les sépultures. Quelques mètres derrière lui, j’avançais à tâtons, me préparant à dévier sur un nouveau chemin à tout moment. J’ai tenté une mise en abyme en sortant mon appareil photo à mon tour, avant qu’il ne disparaisse entre les tombes.

L’observation flottante s’est alors rapidement imposée comme méthode pour étudier ce que j’avais en tête. Étudier le renouveau du cimetière au prisme d’une conscience écologique et l’évolution de la végétation dans la nécropole. En effet, depuis 2011 grâce au plan biodiversité et la politique de diminution des produits phytosanitaires mené par la ville de Paris, le Père-Lachaise a arrêté l’utilisation des pesticides. Une dizaine d’années et un confinement plus tard, il paraissait intéressant d’observer comment cet espace vert s’est transformé et quel impact cela a pu avoir sur ce lieu et ses visiteurs. 

Ainsi on peut se demander si à la suite d’un réveil de conscience écologique en France, le regard sur la végétation a évolué, si des changements de comportement sont observables au cimetière du Père Lachaise ? Mais surtout, grâce à la méthode flottante, se demander comment les visiteurs semblent interagir avec la nature et la végétation ? 

Point de vue de l’observateur – Crédit photo : Gloria Gallego

Comment être flottant ? 

Si observer n’est pas aussi simple qu’on ne le pense, être flottant l’est encore moins. La difficulté majeure et reconnue de l’observation flottante mais également d’une pluralité de méthode en sciences sociales repose dans la nécessité de laisser de côté ses préjugés. Le sociologue devrait adopter une posture méthodologique presque neutre pour mieux observer et comprendre, le chercheur doit s’essayer à perdre, à oublier son système de valeurs. Une exigence méthodologie développée par Max Weber avec la neutralité axiologique. Appliqué à notre cas, la neutralité axiologique serait un critère nécessaire dans l’observation flottante au cimetière. 

Puisque la subjectivité joue un rôle dans chaque choix, chaque décision que l’on prend. Décider de suivre tel visiteur ou tel autre témoigne nécessairement d’un système de valeurs. Choisir d’observer un employé du cimetière, ou un couple de touristes c’est témoin de subjectivité. 

À chaque décision, à chaque pas, je sentais ma subjectivité me guider. Puisqu’il n’est pas simple de s’en débarrasser, pourquoi ne pas, l’embrasser ? 

Le filtre naturel de ma subjectivité m’a joué des tours puisque j’ai préféré suivre des visiteurs seuls. Par facilité ou par mimétisme étant moi-même une chercheuse seule dans ce cimetière. Le visiteur seul à souvent l’air déterminé, il sait où il va. La plupart du temps j’ai observé des personnes se rendant sur une sépulture précise, surement celle pour laquelle ils se sont déplacés : ceux-ci marchaient d’un pas dynamique, presque pressé. C’est à croire qu’ils se dépêchaient pour ne pas rater leur métro. Pourtant la nécropole est un lieu de recueillement, de « mort », où la vie devrait prendre son temps. Pourtant les visiteurs ne semblent pas toujours prendre leur temps. Ils passent à côté de belles épitaphes, d’une nature singulière mais surtout de la poésie qui émane du lieu. Bien sûr ce n’est pas toujours le cas, j’ai pu observer un homme d’un certain âge, venu apprécier le calme qu’offre ce lieu. Je l’ai vu chercher ce calme, il déambulait doucement, regardant parfois ses pieds, souvent les tombes, il cherchait un banc où méditer. Lorsqu’il l’eut trouvé, j’ai su que cette personne venait plutôt apprécier cette paix et cette sincérité qui définissent le Père Lachaise. Il est resté assis un long moment, alors j’ai décidé d’aller flotter autre part.

Être flottant nécessite donc d’être discret, d’être dans l’ombre. De se faire dicter des mouvements par autrui. On ne connaît pas ses intentions pourtant on le suit, et on tente de les deviner. Parfois par leur langage corporel, leur façon de déambuler dans le cimetière donnait des indices sur la raison de leur venue. Mais cette technique est floue, elle vous emmène là où vous ne seriez pas allé, vous dicte une manière d’y aller, et une temporalité. Et durant ce laps de temps, il faut se laisser flotter avec discrétion et confiance. Je m’éloignais beaucoup de la personne que je suivais, les allées étant souvent vides le mardi à 9h. Je ne pense pas avoir été découverte. Pourtant j’ai flotté. 

En cela réside encore une difficulté de l’observation flottante, comment la découper dans le temps ? Quand peut-on définir le début d’une observation et comment choisir quand s’arrêter ? Lorsqu’il n’y a plus rien à observer ? Lorsque la personne semble avoir atteint son but, la raison pour laquelle cet individu s’est rendu un mardi matin au Père Lachaise ? Les limites et frontières de cette observation ont été difficiles à délimiter. Je savais ce que je cherchais, pourtant je n’ai pas souvent trouvé de réponse. J’ai aimé décrypter des messages dans les actions observées portant dans d’autres, je trouvais mon travail presque inutile. J’avais l’impression que les informations que je recueillais, n’allaient pas me servir, ne répondrait à ma question, et témoignait d’une éthique questionnable envers les personnes endeuillées, venues pleurer leurs proches. 

Pour reprendre l’exemple du veille homme assis sur un banc, je ne savais pas si je devais l’observer au rythme qu’il m’offrait ou si cette longue méditation marquait la fin de sa quête, ainsi la fin de la mienne. C’est ici qu’un petit manuel de l’observateur flottant m’aurait servi. Cependant, je pense que j’ai agi par instinct et que lorsque je ne recevais aucune réponse à ma question de départ, quel rapport entretiennent les visiteurs à la nature dans ce cimetière, et bien cela constituait une réponse quand même, d’une certaine façon. Cette subtilité a aiguisé mon esprit de sociologue débutante, j’essayais de voir dans les gestes, les actions ; des réponses à mes questions. Même lorsque aucun geste ne faisait croire à un rapport particulier donné à la nature, à la végétation : j’ai dû en créer un. 

Les limites la méthode 

Tout comme la méthode de l’entretien individuel à ses limites et aurait nécessairement orienté mon travail et mes hypothèses. La méthode de l’observation flottante a aussi des limites, j’ai pu en expérimenter quelque-unes. Premièrement c’est une méthode qui prend du temps, là où un entretien peut donner de multiples réponses précises en quelques minutes. L’observation demande plus de temps, plus de patiente pour arriver à comprendre et déduire. J’ai notamment suivi une jeune femme qui avait l’air de chercher une sépulture précise, elle marchait vite et pendant un long moment. Jusqu’à perdre sa trace entre les chemins. Au final, je ne saurais jamais qui elle est venue voir. Ces situations aussi frustrantes soit elles, sont quand même intéressantes à vivre. Chaque interaction que ce soit en entretien ou en observation ne peut pas être du matériel exploitable. 

Une deuxième limite à la méthode réside dans les limites du lieu et de la temporalité. En effet, le rendez-vous était régulier, le mardi matin entre neuf heures et onze heures. Il est clair que cette une observation limitée car de courte durée, mais également définit par l’affluence du lieu. Le cimetière du Père Lachaise n’est pas le même un mardi à neuf du matin qu’un samedi à seize heures. L’affluence n’est pas la même, le public non plus et la raison de leur venue encore moins. Il serait peut-être intéressant de réaliser une étude similaire lors de fortes affluences pour mettre en perspective les résultats obtenus. 

La nature est partout 

Si la méthode a pris une part importante dans mon expérience, je n’en ai pas pour autant oublié la raison qui m’a amené à suivre ces personnes. J’avais pour but de comprendre le rapport qu’entretiennent les visiteurs du cimetière à la nature, à la végétation. Mon point de départ était de réfléchir à la transformation soudaine du cimetière en « cimetière parc ». En effet, au regard de l’histoire du lieu il était intéressant d’observer les transformations que peut apporter l’arrivée d’une végétation sauvage. Mis en service depuis 1804, la dernière décennie n’est qu’un détail dans l’histoire de la nécropole qui pourtant constitue un vrai basculement dans sa définition. La loi Labbé de 2017 qui interdit l’usage de « produits phytosanitaires chimiques par les collectivités pour l’entretien des espaces verts et la voirie », le basculement des méthodes d’entretien des tombes, de la faune et de la flore a marqué ces dernières années par des modifications tangibles. 

Végétation au cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

Le conservateur du cimetière Benoît Gallot admet avoir reçu des plaintes suite à la végétalisation récente du cimetière. Certaines familles avaient l’impression que les sépultures étaient sales, que l’entretien des mauvaises herbes avait été oublié et que certaines zones paraissaient être à l’abandon. Malgré tout, le dialogue aurait permis d’apaiser ces remarques et faire comprendre aux familles l’importance de cette politique paysagère, et sanitaire. 

Lors de mes visites, j’ai été amené à découvrir l’arrière du cimetière où une zone est dédiée à la végétation sauvage. Des panneaux s’y trouvent, et expliquent l’importance de ce lieu. Pourtant personne ne semble s’y attarder, alors que j’ai vu des nombreuses personnes s’attarder sur les plantations, sur les fleurs disposées minutieusement par les employés du cimetière. Les couleurs vives, la propreté et l’emplacement de ces fleurs éveillent l’attention des visiteurs. Ils s’assoient sur les bancs environnants, pendant quelques minutes, pour apprécier ces jolies fleurs. Alors qu’à l’arrière du cimetière, aucun banc n’est là pour accueillir les visiteurs parisiens en quête de flore spontanée. Personne ne semble s’attarder non plus en face des ruches à l’arrière du cimetière. C’est pourtant plus qu’étonnant de trouver des ruches dans un lieu tel qu’un cimetière. 

Pancarte informative sur la flore spontanée au cimetière du Père-Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

Une petite révolution 

Après des décennies de gestion stricte, d’utilisation de produits phytosanitaires, de végétation mise à mal. Le cimetière se réveille enfin, entrainant une faune et une flore grandissante. Mis en service depuis 1804, le cimetière avait été pensé par l’architecte néoclassique Brongniart, comme un jardin à l’anglaise. La végétation devait par définition être l’élément principal du cimetière, accompagnant et décorant les sépultures. Mais progressivement dans une quête de profit, les sépultures ont commencé à empiéter sur la végétation. Le cimetière devait répondre à une demande grandissante, de plus en plus de personne voulaient être enterrées au Père Lachaise. C’est au total 5 agrandissements qui vont voir le jour jusqu’à atteindre les 43 hectares. Comme l’affirme Benoît Gallot dans La vie secrète d’un cimetière, ces agrandissements ont été pensé pour laisser le moins de place possible à la végétation. 

Pourtant cette dernière décennie a opéré de réels changements dans l’organisation et la maintenance du lieu. Les arbres et la végétation ont commencé à reprendre leur droit, puisque « plus de 4000 de plus de 80 essences différentes se déploient au sein du cimetière, soit un arbre pour 17 tombes ». La faune et la flore deviennent des éléments à part entières dans le cimetière, pourtant chassé pendant des décennies. L’acceptation des animaux sauvages a notamment été difficile, pourtant le conservateur du cimetière leur fait l’éloge dans son dernier livre paru en 2022. Certains arbres rares sont munis d’une petite plaquette expliquant leur histoire, leurs caractéristiques permettant aux visiteurs d’en savoir plus sur la végétation de la nécropole durant leurs visites.

Pancarte de l’Arbre à gomme – Crédit photo : Gloria Gallego

C’est une petite révolution qui est en train de s’opérer au Père Lachaise, une révolution qui permet de repenser le lieu et qui semble pouvoir marquer l’avenir de la nécropole. En effet, on commence à penser des cimetières nouveaux, on parle alors de cimetière-parc ou de cimetière naturel. Cathy Biass-Morin, directrice des Espaces verts de la ville de Versailles, et pionnière en matière de transition des espaces verts et publics met en avant cette notion de cimetière-parc depuis déjà quelques années à Versailles. La ville de Niort propose également une alternative à la nécropole habituelle en créant un cimetière naturel, son but étant de réduire son empreinte écologique et de sensibiliser les visiteurs à la nature. Le conservateur du cimetière parisien l’a également bien compris et commence à parler du lieu comme un cimetière-parc, où les animaux sauvages et la végétation ne sont plus chassés comme avant. 

Lors d’une de mes visites, j’ai croisé une jeune femme venue déposer délicatement un petit bol de nourriture (probablement destiné aux nombreux chats ou au fameux chien domiciliant dans la nécropole). Je n’ai pas pu la suivre, mais je l’ai observé de loin. C’était un geste agréable à voir, être témoin de ce genre de scène dans un cimetière est plutôt étonnant puisque la plupart des visiteurs se déplacent pour rendre hommage aux morts, ici cette personne est venue prendre soin des vivants. C’est dans ce sens qu’il est important de chérir la faune et la flore du lieu comme le prône Benoît Gallot, penser un équilibre entre la vie et la mort, entre les vivants et ceux qui se reposent. 

Comment observer cette nature ? 

Grâce à l’observation flottante, les visiteurs ont été mes guides. Je me suis souvent retrouvée aux mêmes endroits, empruntant les mêmes chemins, aux mêmes intersections. Je suis même persuadée que cette technique m’a écarté de certaines zones. Il me paraissait plus stratégique d’agir ainsi, en trois visites j’aurais le temps de quadriller une bonne partie du cimetière. Ainsi j’ai décidé de ne jamais me servir d’une carte ou d’un plan. Naturellement, j’avais envie de découvrir toutes ces tombes originales, connues, pittoresques, mais je n’y ai pas succombé. Je les ai parfois croisé, mais d’autres resteront un mystère. Ainsi, lors de mes déambulations j’ai observé plusieurs visiteurs assis sur les bancs du cimetière : ceci à attirer mon attention. Une action plutôt banale au premier abord, mais que j’ai essayé de comprendre plus tard. 

Ces bancs revêtent une signification particulière, ils sont là pour que les visiteurs puissent admirer le lieu, admirer les sépultures pourtant il suffit qu’ils se retournent pour admirer la nature, la végétation, les grands arbres. Lors de ma dernière visite je me suis amusée à les compter, en deux heures j’ai croisé une vingtaine de banc et seulement deux personnes qui en profitaient. Ces deux personnes n’étaient pas en train d’observer les sépultures, mais donnaient leur temps à la nature. J’ai trouvé cela très beau. 

Au final, il est difficile de conclure un travail d’observation flottante puisque les réponses ne sont que des interprétations. Il aurait été intéressant de poursuivre ce travail, par des entretiens en recueillant des témoignages qui auraient surement permis une réponse plus précise que les hypothèses que propose mon travail. Comme des visites supplémentaires auraient peut-être étayé ma réflexion. La nature au Père Lachaise semble devenir alliée des sépultures, les recouvrant parfois, et les ornant souvent. La nécropole est pleine de vie, de ses traces et de ses bruits dénotant totalement avec l’esthétique souvent prêtée aux cimetières. Les visiteurs semblent remarquer et apprécier le lieu dans son ambivalence. C’est cette dichotomie précise qui rend le cimetière riche d’une esthétique inédite. 

Une pellicule argentique sur un banc du cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

La flore au service d’un paysage hors du commun

Le 17 septembre 2022 j’ai assisté à notre premier cours d’atelier d’écriture et d’observation de la ville. C’est en ce jour que je fais la connaissance de la problématique générale de notre cours ainsi que de notre thème principal. Dans le cadre de notre cours nous avions comme objet d’étude le cimetière Père Lachaise, encadré par la problématique suivante: De quelle manière le rap port entre « les hommes » et « les choses » fait-il durer la mémoire ?

Ne m’étant jamais rendue dans un cimetière, je fus très dubitative quant à la révélation de notre objet d’étude. Les cimetières sont avant tout un lieu de deuil et de recueillement, un endroit peuplé des familles, des amis, et des proches des personnes décédées. Avant de commencer l’étude du cimetière, je le voyais comme un espace ou seulement les gens venants se recueillir étaient les bienvenus.

Je décide alors de découvrir l’endroit avec un œil curieux.

Ce qu’il faut savoir sur le cimetière:

Le cimetière Père Lachaise ouvre ses portes dans un ancien parc, il a ensuite été réaménagé en jardin funéraire par l’architecte français Alexandre-Théodore Brongniart. Se présentant comme le plus grand espace vert de Paris, le cimetière Père Lachaise est un haut lieu de mémoire qui conserve une lui de multiples ensemble commémoratifs, tel que le Mur des Fédérés ou des monuments liés aux grands conflits du XXème siècle. Grand précurseur des évolutions funéraires, il accueille les premiers crématorium (1887) et jardin cinéraire français (1985). 

Situé dans le XXème arrondissement de Paris, le cimetière peut se vanter d’être le plus grand cimetière de Paris intra muros, et d’avoir une grande notoriété dans le monde entier. Cette réputation s’explique notamment par le fait qu’une multitude de personnes célèbres y sont enterrées. Aussi appelé le « cimetière de l’Est », le cimetière Père Lachaise possède un terrain qui s’étend sur pas moins de 43 hectares, et compte plus de 3 millions de visiteurs venus du monde chaque année. 

Sous la gestion de la Mairie de Paris, le cimetière Père Lachaise apparaît dans la ville comme bien plus qu’un cimetière, il possède aussi les qualités d’un parc et d’un jardin. D’après le site officiel du cimetière Père Lachaise ce dernier totalise 70 000 concessions funéraires. Parmi les plus grands artistes, hommes d’État, militaires, historiens, musiciens et chanteurs tels que Edith Piaf, Molière, Balzac, Marcel Proust, ou encore Jean de la Fontaine. 

Afin de faire une analyse correcte du cimetière, l’une des questions qui à encadrer notre cours était celle de la maintenance. C’est pour cela que j’ai décidé de porter mon analyse sur : la maintenance des fleurs, des arbres, et des plantations dans le cimetière Père Lachaise.

Il s’agit là d’une analyse d’un des aspects esthétique qui est très présent dans le cimetière. Cet aspect du cimetière s’est directement démarqué pour moi déjà lors de ma première visite.

A partir de cet aspect là du cimetière, nous pouvons voir comment l’entretien du cimetière à travers ses fleurs, ses arbres, et ses plantations est en réalité une responsabilité qui n’appartient pas à un seul partis. 

Mon positionnent sur le cimetière: 

L’observation du site s’est faite pour ma part lors des trois visites au cimetière Père Lachaise dans le cadre de notre cours d’Atelier d’écriture. Mon analyse de l’endroit ainsi que mes recherches se sont faites progressivement. 

En effet, lors de notre première visite ma venue s’est faite dans l’optique de découvrir le cimetière, un endroit qui m’était jusque-là inconnu. C’est pourquoi j’ai décidé de me concentrer sur l’observation, en me promenant à l’inconnu parmi les nombreuses allées du cimetière. En me servant du plan du cimetière que j’ai reçu lors de notre cours, j’ai pu faire une première analyse de l’endroit. Le cimetière est bâtit de cinq portes bien desservis :

  • Porte Principale (accessible aux piétons et aux véhicules) / Métro Père Lachaise et bus (61-69) 

  • Porte des Amandiers (accessible seulement au piétons) / Bus 61-69

  • Porte du Repos (accessible aux piétons également) / Métro Philippe Auguste 

  • Porte de la Réunion (accessible aux piétons seulement) / Bus 76

  • Porte Gambetta (accessible aux piétons et aux véhicules) / Métro Gambetta et bus 26-60-61-64-69-102

Compte tenu les étapes de mon étude, mes recherches se sont faites directement sur le terrain. Je me suis beaucoup promené à l’intérieur du cimetière afin de pouvoir révéler ma vision du cimetière. De longues matinée à contempler les architectures et les décors du cimetière. 

Le récit de mes découvertes :

Commence ici le récit de mes découvertes. Le 25 octobre 2022 à neuf heures, je me rends pour la première fois au cimetière Père Lachaise. Approchant par la Porte du Repos, l’entrée était tellement discrète que j’étais sur le point de la manquer. Arrivée dans le cimetière se présenta tout de suite à moi plusieurs chemins possibles. En arrivant, je ne savais pas laquelle de ses facettes allait le plus m’inspirer. En empruntant la première voie de droite, je découvre un rassemblement de tombes sans fin qui s’étale devant moi. Les chemins à emprunter étaient de plus en plus flou, il fallait alors créer sa propres routes entre les tombeaux. 

En progressant dans ma promenade je me rendis compte que la présence des fleurs, et des plantations dans le cimetière fût l’aspect qui m’inspira le plus. Le cimetière Père Lachaise constitue le plus grand espace vert de Paris intra muros, il regroupe 4 000 arbres et 80 essences différentes. Le cimetière se présente à nous tel un véritable parc qui laisse la nature s’épanouir dans son espace. D’ailleurs depuis 2015, le cimetière à banni l’utilisation des produits phytosanitaires, ce qui permet à la nature de s’éclore.

Lors de cette première visite, j’ai pu commencer à prendre quelques photos des éléments qui m’ont attiré l’œil. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : DRAMÉ Maryam

Voici deux photos que j’ai prises en me baladant dans le cimetière lors de ma première visite. Pas loin de cet emplacement, j’ai pu interroger une passante et lui demander qu’elle était la raison de sa venue au cimetière en ce jour. Cette jeune femme répondis très gentiment en disant être venue au cimetière pour voir les couleurs d’automne ainsi qu’apprécier l’odeur de forêt.

Cette réponse m’a mieux fait réaliser le fait que le Père Lachaise est bien plus qu’un cimetière. En effet, il s’agit aussi d’un lieu qui offre un véritable paysage panoramique à ses visiteurs. Ces deux photos nous le montrent bien, les couleurs de l’automne sont bien visibles dans le cimetière. Nous pouvoir voir que les arbres changent progressivement et se parent de leurs couleurs rouges, orangées, et jaunes. Les feuilles se détachent alors des arbres et recouvrent le sol d’un tapis feuillus. Un paysage magnifique digne d’un véritable tableau s’est offert à moi.  

Toujours lors de cette première visite, j’ai pu en savoir plus sur la maintenance des plantations et notamment des arbres. Il devait déjà être dans les alentours de onze heures, et ma première visite au cimetière touchait à sa fin. Cependant, c’est avec deux de mes camarades que j’ai fait la rencontre de quatre cantonniers qui travaillaient dans le cimetière. Nous avons eu l’occasion de discuter avec eux pendant une trentaine de minutes. Durant cette entrevue, ils ont répondu à toutes nos interrogations autour du cimetière notamment autour de la maintenance des fleurs, des arbres, et des plantations. Selon eux, le cimetière est vraiment le poumons vert à l’intérieur de Paris, c’est pourquoi il est important que les visiteurs puissent apprécier leur visite à travers cela. 

L’équipe du cimetière qui entretient les lieux est active quotidiennement, soit 365 jours par année et sept jours sur sept.

Les cantonniers sont employés par la Mairie de Paris et non par le cimetière lui-même. L’équipe de cantonniers que nous avions rencontré est chargée de plusieurs espaces dans plusieurs lieux tels que Belleville, ou encore La Villette. Ils sont en tout une équipe de 19, cependant ils considèrent que ce n’est pas suffisant, il faudrait engager plus de personnes compte-tenu de la quantité de travail.

Ils nous racontent aussi qu’il est important de comprendre que vis à vis de leur travail, tout le monde est traité à la même enseigne dans le cimetière. C’est-à-dire qu’ils ne doivent pas s’occuper d’une tombe plus qu’une autre. Travaillant pour la ville de Paris, il est de leur responsabilité de faire leur travail de manière égale. 

Lors de notre discussion, ils se chargeaient de ramasser les feuilles d’automne qui couvraient le sol. Selon eux, il s’agissait d’un jour de travail « tranquille », d’où la raison de notre longue discussion. Chargés de réunir et de ramasser les feuilles, ils nous expliquent qu’elles sont récupérées par la société française de services SAMSIC. Cependant, il n’est pas de leur responsabilité de nettoyer les tombes ainsi que les feuilles qui se trouvent sur les côtés des tombes. C’est pourquoi il y a dans le cimetière des tombeaux plus propres que d’autres, il s’agit des proches des familles qui s’en occupent. 

“Le 8 novembre 2022 à neuf heures, j’arrive une nouvelle fois par la Porte du Repos au cimetière Père Lachaise. Voici quelques photos que j’ai prises lors de ma navigation dans le cimetière. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Nous pouvons apercevoir sur cette photo une magnifique composition de fleurs qui laisse paraître les couleurs de l’automne. Les proches des défunts sont chargés d’une grande partie de l’entretien des tombes. Nous pouvons voir que de grandes dispositions ont été prises ici afin de rendre le décor agréable. Les fleurs sont visibles de loins, attirent l’oeil des passants, et marquent le paysage de leur magnifique touche de couleur.

 

Crédit photo : Dramé Maryam

En continuant ma visite j’ai pu faire la découverte de cette somptueuse lignée de fleurs. Ce chemin de fleurs colorés placés devant des tombeaux attire lui aussi l’œil des visiteurs. Je me souviens avoir été impressionné lorsque mon regard s’est posé dessus. Les compositions florales de ce type m’ont permis de comprendre pourquoi certains visiteurs considèrent ce lieu comme un parc. 

Les cantonniers travaillant au parc nous ont parlé de cet aspect de parc qui s’émanait du cimetière. Selon eux, il est bien que les visiteurs puissent apprécier les paysages qu’offrent le lieu, cependant il ne faut pas oublier le fait que ça reste un cimetière. En effet, l’un des cantonniers nous racontait qu’il avait déjà aperçu une personne faire son footing dans le cimetière. Une attitude qui selon lui est un manque de respect vis-à-vis du lieu. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : Dramé Maryam

Voici quelques photos qui montrent bien que les bouquets de fleurs sont ajoutés par les proches des défunts. Ces derniers prennent en charge l’entretien des tombeaux à leur manière. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Voici une photo que j’avais prise le 29 novembre 2022, lors de ma troisième et dernière visite au Père Lachaise. J’ai personnellement une préférence particulière pour cette photo. En effet, je pense qu’à travers cette seule et unique photo nous pouvons voir toute la profondeur et toute l’étendue de la superficie du lieu. Les couleurs d’automne scintillent dans l’horizon en venant couper le souffle des visiteurs. 

Lecture d’un poème représentant bien le paysage du cimetière :

L’automne 

« On voit tout le temps, en automne 

Quelque chose qui vous étonne, 

C’est une branche tout à coup, 

Qui s’effeuille dans votre cou ; 

C’est un petit arbre tout rouge,

Un, d’une autre couleur encore,

Et puis partout, ces feuilles d’or

Qui tombent sans que rien ne bouge.

Nous aimons bien cette saison, 

Mais la nuit si tôt va descendre ! 

Retournons vite à la maison Rôtir nos marrons dans la cendre. »

Lucie Delarue-Mardrus

 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : Dramé Maryam

J’ai pu découvrir pendant mes visites au cimetière que les visiteurs jouaient un très grand rôle dans la maintenance des plantations et des fleurs dans le cimetière. Les visiteurs sont un des acteurs majeurs de cette maintenance, et cela s’exprime tous les jours dans la vie du cimetière. Lors de ma dernière visite au cimetière, j’ai pu apercevoir une visiteuse qui arrosait d’elle même les plantes dans le cimetière. Cette dame était venue avec son propre arrosoir pour redonner une vivacité d’oxygène au poumon vert de Paris. 

Sur les deux photos présentes ci-dessus, j’ai voulu mettre une nouvelle fois en évidence l’aspect des services publics. En me dirigeant vers la sortie lors de ma dernière visite au cimetière, j’ai pu entrevoir des agents de la Mairie de Paris planter de la végétation vers une des portes du cimetière. En voyant ces agents travailler j’ai pu réaliser que la Mairie de Paris continue d’être active dans l’initiation de nouvelles plantations dans le cimetière.    

L’épilogue de mes recherches : 

C’est ici que s’achève le récit des mes découvertes au sein du cimetière Père Lachaise. En plus de mes observations directes sur les lieux, d’autres moyens m’ont permis d’en savoir plus sur le sujet. Afin de mener à bien mes recherches sur le cimetière, j’ai pu compter sur la présence du site officiel du Père Lachaise qui regorge d’une bibliothèque d’informations sur le lieu. De plus, le site officiel de l’ONF (l’Office National des Forêt) à aussi été une ressource utile pour moi. 

À la suite des découvertes que j’ai pu faire en travaillant sur le cimetière Père Lachaise, j’ai pu percer à jour une autre facette du lieu. Ce qui m’a marqué dans cette analyse du cimetière est que cet aspect de parc est omniprésent dans l’espace. Le cimetière dispose d’une énorme  superficie qui permet aux visiteurs d’apprécier les paysages qu’il nous offre. Cette immense étendue est un point majeur dans la vision que les visiteurs portent sur le cimetière. En effet, entendre certaines personnes considérer ce lieu comme un parc avant tout m’a encouragé à en découvrir les causes. Le cimetière dispose d’une flore incroyable qui permet au visiteur de progresser dans un splendide environnement. 

Le Père Lachaise est paré de multiples propositions de fleurs et de plantation. Selon moi, ce thème m’a inspiré car il s’agit de l’aspect qui à rendu ma visite agréable.

À la suite de mon analyse je n’imagine pas le cimetière Père Lachaise sans son aspect végétal. Le Père Lachaise est bien le poumon vert de Paris, c’est pourquoi il est nécessaire de mettre en valeur cet aspect. Je me pose la question d’un développement de cet aspect au sein du cimetière. Comment la Mairie de Paris pourrait-elle améliorer les décors qu’offrent le cimetière ?

Selon moi, exploiter ce caractère panoramique du cimetière pourrait permettre aux visiteurs d’apprécier l’endroit encore plus.  

 

DRAMÉ Maryam

Cimetière du Père-Lachaise, comme un dôme silencieux en plein Paris

Il y a de ces lieux où le silence s’impose. Plus qu’une interdiction de parler, le silence nous incombe. Dans les lieux religieux, dans les cimetières, nous chuchotons ou nous arrêtons de parler. Cette coutume semble lier à la corrélation entre le silence et la mémoire, nous nous taisons pour nous recueillir, pour honorer quelqu’un ou quelque chose.

C’est ce silence qui m’a marqué quand je suis entrée pour la première fois dans le cimetière du père Lachaise. Habituellement, je ne vais pas au cimetière pour me promener, mais plutôt pour des sépultures, dans un cadre plus triste et solennel. Ce n’était pas réellement l’occasion de se questionner sur le cimetière en lui-même. Alors quand je suis arrivée au cimetière du Père Lachaise, j’ai été frappée par l’atmosphère pensant et l’absence de bruit ou plutôt par le poids du silence. Ce ressenti est d’autant plus impressionnant par rapport au contraste avec l’extérieur du cimetière. Il est situé en plein Paris, entouré de boulevard, de métro, d’écoles, des éléments bruyants de la ville. Et pourtant, en y entrant, on se retrouve sous un dôme. Ce serait un mensonge de dire que l’on entend plus rien, la ville reste bel et bien présente autour, mais le cimetière est calme. L’atmosphère peut-être lourde et pesante pour les personnes qui aiment le bruit, mais aussi calme et apaisante pour ceux qui cherchent le silence.

Pour l’observation, je suis allée trois fois au cimetière, et sans m’en rendre compte, j’y ai entrepris des voyages auditifs différents. A des moments, j’étais accompagnée, et nous discutions de ce que nous voyons et entendons. D’autres fois, j’écoutais de la musique classique. Autrement, j’écoutais simplement la mélodie du cimetière. A travers cet article, je souhaite vous emmener flâner avec moi dans le cimetière. J’ai enregistré quelques moments de ma balade, sans chemin tracé et sans savoir quels sons j’allais croiser. Je vous invite à entrer au cimetière du Père Lachaise avec moi :

Pour vous situer un peu, je suis sortie du métro 3 à l’arrêt Père Lachaise, j’ai remonté le boulevard de Ménilmontant, en longeant le mémorial aux morts de la Grande Guerre. Je suis entrée dans le cimetière, et ai remonté l’allée principale. Puis je me suis laissé transporter par le cimetière, l’oreille tendue. Dans cet enregistrement, vous pouvez déjà percevoir certains bourdonnements du lieu que je vais maintenant vous décrire.

Les morts ne font plus un bruit et nous n’allons quand même pas les réveiller ! Le silence est vu comme une forme de respect pour les morts, et pour les vivants qui se recueille. Grâce à lui, nous honorons la mémoire des défunts. Mais cette opposition entre la mort et le bruit n’est pas absolue. Quand on y pense, pour le vivant, il y a rien de plus bruyant, de plus présent que le chagrin. Les morts ne peuvent plus émettre de son, mais les vivants ne peuvent être réellement silencieux. Et pour cause, le battement du cœur, la respiration, la voix, les sons en général, sont les seules choses qui distinguent les morts des vivants. Le vivant se questionne donc en permanence sur la nécessité de garder le silence pour la mémoire ou sur le besoin de faire du bruit pour montrer que l’on est en vie. Dans certaines sociétés, les sépultures se font en chanson et en musique. L’ambivalence réside dans le fait que certains préfèrent célébrer la vie du défunt plutôt que de se canter au silence et au vide que laisse sa disparition. Cela nous invite à comprendre de quelle façon le vivant ramène le bruit dans le silence du cimetière.

Le murmure de la nature

Ce silence n’est pas imposable lorsque le cimetière ouvre ses portes aux vivants. Le Père Lachaise est souvent comparé à un parc dans lequel nous pouvons nous promener, mais aussi nous asseoir pour observer et écouter. C’est ce que je vous propose de faire dans ce deuxième audio.

Pendant longtemps, le cimetière n’était composé que de tombes et d’allées pavées. Aujourd’hui, la nature reprend ses droits. Il est accompagné depuis pour favoriser l’enrichissement de la faune et de la flore en son sein. Le but est de laisser se développer la biodiversité sans intervention humaine destructrice. La végétalisation du cimetière impacte directement son atmosphère. Désormais, le Père Lachaise prend aussi la forme du parc fleuri, idéal pour flâner au milieu de la capitale. Le retour de la flore naturelle, sans pesticide, entraîne aussi le retour de la faune. Les oiseaux y chantent, volant d’arbre en arbre, il semble même discuter au-dessus des tombeaux. Vous pouvez les écouter !

Le chant des oiseaux prend le pas sur les bruits de la ville. Ils nous offrent une douce mélodie et accompagnent les visiteurs et les familles endeuillées. Le cimetière est ponctué du gazouillis des oiseaux, mais pas seulement. Des chats se promènent dans le cimetière. Certains ont même eu la chance de croiser un chien malinois. La faune est bien présente pour rythmer le cimetière. En parallèle, le vent effleurant les arbres et le crépitement des feuilles qui tombent, participent aussi à l’atmosphère sonore du cimetière. La nature propose une belle mélodie automnale. Et tous ces animaux, ces plantes, ces arbres, toute cette biodiversité se mêlent jour et nuit faisant vivre, en permanence la demeure des morts.

L’écho de la maintenance

On ne peut empêcher la nature de faire du bruit, mais on peut encadrer celui des humains. Chaque jour, le cimetière ouvre ses portes au commun des mortels et fait entrer les sons « admis » ou « autorisés ». Le lien entre la nature et les humains se fait grâce aux jardiniers. Ils accompagnent le développement de la biodiversité et interviennent pour ramasser les feuilles mortes ou couper les branches d’arbre devenues dangereuses. Le bourdonnement de leurs outils peut rappeler celui des travaux de la ville. Ils sont l’écho de la maintenance du cimetière.

En effet, les tombes sont entretenues tout au long de l’année par le personnel du cimetière. Pendant, mes balades j’ai croisé de nombreuses personnes chargées de l’entretien du cimetière. Certains se font entendre par leur voix, discutant de la façon dont ils vont bétonner une tombe. Pour d’autres, ce sont le bourdonnement de leurs outils qui retentissent. Vous pouvez écouter ici le bruit des travaux en cours sous le crématorium.

De même, on entend souvent les voitures ou les camionnettes des agents d’entretien du musée. Ici, le râle du moteur d’une camionnette de nettoyage dans une des allées principales du cimetière.

Si beaucoup d’outils mécaniques sont utilisés pour la maintenance du cimetière, la mémoire se grave à la main. En me promenant, j’ai pu tendre l’oreille et entendre un graveur d’épitaphe. Écoutez, vous aussi le crépitement de ses outils inscrivant les mots qui orneront la pierre tombale.

Tous ces sons « autorisés » au sein du cimetière semblent contraires au silence qu’incombe la mémoire des morts. Et pourtant leurs bruissements sont le fruit d’actions nécessaires à la maintenance du cimetière et donc à la mémoire des personnes qui y reposent.

Le bourdonnement des visiteurs

Les visiteurs sont les seuls à vraiment pouvoir faire silence au sein du cimetière. Mais, même si on le voulait, ce serait impossible. Le cimetière abrite une grande diversité de personnes avec des métiers différents, des origines du monde entier. Et si les morts sont silencieux, ceux qui restent ne le sont pas. Les familles des défunts sont toutes très uniques et ont toutes différentes manières de faire leur deuil. Le ruissellement des larmes sur leurs joues, les sanglots du deuil, les prières mais aussi les chants de recueillement se mêlent à la musique du cimetière. Le deuil est finalement quelque chose de très subjectif. Je n’irai pas jusqu’à enregistrer les personnes endeuillées. Mais le dispositif autour de la sépulture rythme lui aussi la musique du cimetière. Vous pouvez écouter le son d’un corbillard en stationnement.

Le bruit des humains est aussi représenté par les voix et les déplacements des visiteurs. Certains discutent entre eux, d’autres nous laissent simplement entendre leurs pas sur les feuilles d’automne et les pavés du cimetière.

D’autres se recueillent sur les tombes de célébrités. Le Père Lachaise est aussi connu pour les nombreuses célébrités qu’il abrite. Des fans du monde entier y viennent pour un dernier au revoir à Edith Piaf, ou Jim Morrison. Des acteurs, des chanteurs, des danseurs, des poètes, des écrivains reposent au cimetière. Tant de personnes que l’on a beaucoup entendu de leur vivant. Certains de leurs fans osent ainsi se recueillir en chanson, sur leur tombe. Lors de la première sortie d’observation de Père Lachaise, avec mon amie, nous avons croisé un guide et ses clients sur la tombe de Gilbert Bécaud. Ils nous ont chanté un petit bout de « Nathalie », une célèbre chanson du chanteur. Les fans rompent ainsi le silence pour rendre hommage aux défunts. Des chuchotements aux chants, la voix des vivants fait résonner la mémoire des morts.

Il est maintenant temps pour nous de sortir du cimetière, de retrouver le vacarme des vivants.

Le seul silence absolu est celui des morts. Le cimetière l’accueille mais laisse aussi les vivants faire entrer leur mélodie. Se promener dans le cimetière permet de découvrir une balade unique à travers un lieu rempli d’émotions. L’expérience n’est jamais anodine, le Père Lachaise peut être vu comme un parc ou un simple lieu de passage, mais on ne se promène pas de la même manière dans un cimetière que dans un parc. Cet endroit public semble être suspendu hors du temps. Il nous propose différents voyages intéressants, le voyage auditif était pour moi le plus frappant. Il faudrait certainement revenir au cimetière à une autre saison pour y percevoir une autre mélodie, comme à un concert de Vivaldi.

S’il le cimetière m’a paru très insonore de premier abord, il est en réalité bien plus assourdissant qu’on le pense. Le poids de son silence ou l’écho des vivants qui le jonchent crée une atmosphère aussi pesante qu’apaisante. Il nous rappelle que nous seuls, vivants, pouvons émettre des sons et que le silence n’appartient qu’au mort présent sous nos pieds. Nos murmures, nos grincements, nos grondements, nos chants réveillent le cimetière et nous font comprendre que si nous chantons c’est que nous sommes vivants.

Zoé Gautier

Père-Lachaise : un esthétisme tout en contraste

Bien plus qu’un lieu mythique de la capitale, le cimetière du Père-Lachaise est un vestige du patrimoine français. Longtemps laissé à l’abandon dans les années 1760, il fut réquisitionné par le Préfet de Paris de l’époque pour en faire le « cimetière de l’Est » ; Napoléon Bonaparte déclara que « chaque citoyen a le droit d’être enterré quelle que soit sa race ou sa religion ». C’est en 1804 que le cimetière inaugura sa première inhumation, celle d’une enfant de 5 ans à peine. Durant les décennies qui ont suivi les premières inhumations, le cimetière a connu plusieurs agrandissements majeurs afin d’y accueillir plus de tombes. Aujourd’hui le Père Lachaise compte près de 70 000 sépultures et il est indéniablement l’un des monuments de Paris les plus visités avec trois millions de visiteurs chaque année. Entre fascination et modernité, ce lieu attire les convoitises du monde entier de par sa beauté et sa grandeur qui font de lui un lieu emblématique. 

Allée du Père-Lachaise – Crédit photo : Naomie Maufroy

Un premier constat

Décidées d’entreprendre un travail sur ce majestueux cimetière, les sujets sur lesquels nous voulions nous pencher furent nombreux. Fascinées par ce lieu si grand et historique, nous voulions étudier l’apparence de celui-ci ; ses cultures, sa nature ou encore ses chemins si particuliers. Lors de nos observations sur le site, nous nous sommes baladées dans les allées afin d’en capter les détails les plus infimes qui en font sa richesse et qui semblent pourtant passer inaperçu aux yeux des visiteurs. Nos observations au cimetière ont donné lieu à plusieurs réflexions intéressantes nourries par divers éléments, comme les fleurs et la nature, la maintenance et la mémoire, ou encore le temps et l’oubli. Afin d’obtenir une observation pertinente et claire, nous devions définir et délimiter notre champ de travail. Suite à de nombreuses discussions, nous en avons conclu que dans les possibilités de sujets, le parallèle entre les différentes esthétiques des sépultures revenait fréquemment. En effet, certaines tombes semblent être tombées dans l’oubli, tandis qu’à seulement  quelques mètres certaines bénéficient d’un travail de maintenance minutieux : si proches mais pourtant si différentes. Cette thématique et ce champ de travail permettent d’aborder différentes observations. 

L’esthétique d’un lieu est importante, cette dernière détermine notre première impression. Si la beauté reste subjective, il en existe une commune à tous, celle qui nous touche et qui nous transcende par ses milliers de sens. Situé dans le 20ème arrondissement de Paris, le cimetière du Père Lachaise fait partie de ses beautés là, de par son histoire et son envergure. Des milliers de défunts reposent ici emportant avec eux leurs secrets et leurs histoires en passant par les soldats morts au combat ou ceux décimés par le régime autoritaire de l’Allemagne nazie des années 1940, sans oublier les anciens résidents du 20ème arrondissement parisiens ou les grands écrivains français. Abordant des centaines de tombeaux, le cimetière possède une large pluralité de modernité et d’ancienneté. Il est vrai qu’une sépulture ne peut s’estimer en termes de valeur mais celle-ci peut s’exprimer dans ce cimetière autour de fleurs, gravures, photos ou autres objets signifiants. Il est intéressant de comprendre comment cette matérialité est mise au service de la mémoire. 

Nos observations et nos clichés ont été des outils capitaux dans ce travail, nos analyses reposant sur celles-ci. Munies de nos appareils photos, nous tenions à capturer tous les détails que nous trouvions particuliers. Le but de ces clichés était de montrer la beauté de ce lieu mais pas uniquement, il fallait que nous puissions ressentir et déduire à travers celles-ci les nombreux paradoxes qui se posent entre les différentes tombes. Parmi ceux-là nous pourrions citer l’oubli et la mémoire, la nature et la maintenance ou encore l’ancien et le moderne. Tant de parallèles qui nous ont permis d’enrichir nos observations. Tout ce travail a été guidé par la notion de maintenance au service de la mémoire. Nous avons tenté de capturer cette richesse, ces singularités et ces étonnants paradoxes à travers une observation directe.

La modernité au service de l’ancien

Sur cette photographie récemment prise nous pouvons observer différentes sépultures mais le point qui retient notre attention est bien la tombe présente au premier plan, celle qui semble être la plus récente et de ce fait la plus moderne. La première sépulture est faite de granite, une matière résistante à tout type de temps, elle ne comporte que deux dalles épaisses grises et brillantes de largeur équivalente. Posée sur celles-ci nous pouvons trouver un bouquet de fleurs fraîchement déposé accompagné d’autres gerbes de fleurs disposées au pied de la tombe. Erigée sur le dessus de la pierre, cette statue attire immédiatement notre regard ; une femme ou un enfant replié sur lui-même, l’âme de cette oeuvre semble triste et maussade. Cette pierre tombale reflète la nouveauté et l’âme du moderne. Nous devinons facilement que la personne honorée a disparu depuis quelques années seulement. La modernité évidente de cette tombe est traduite par son aspect sobre et épuré. Son manque d’excentricité peut rapidement lui conférer une certaine froideur, il n’y a que très peu d’éléments et pourtant nous pouvons en dégager une histoire.  

En arrière-plan, nous pouvons apercevoir une pierre tombale en pierre brute, celle-ci est grise foncée quasiment noir. Cette fois, la sépulture ne possède non pas deux dalles de la même largeur mais une grande et une plus petite ce qui permet à l’eau de s’évacuer en cas de grande pluie. Contrairement à la première tombe, nous  pouvons observer un état vétuste avec cette mousse verte qui la recouvre entièrement et ces feuilles tombées en nombre. L’aspect général est plus ancien, la matière n’est pas lisse et il n’y a ni statue ni fleurs mais plutôt une nature sauvage qui a repris ses droits. Cette tombe est surplombée d’une grande stèle verticale avec les noms de plusieurs défunts, cela peut s’apparenter à une tombe familiale, a contrario de la première tombe qui n’en honorait qu’un seul. Cet aspect ancien est reconnaissable dès la première observation à travers la matière et la stèle qui rajoute de la hauteur à la pierre. Auparavant cette pratique était courante et répandue, désormais cet élément est rarement utilisé pour accompagner du granite. 

Le temps n’a de cesse de changer nos paysages et nos objets, il peut aussi les modifier à tout jamais. La modernité des pierres tombales du cimetière se voit au premier regard. Il est intéressant d’énoncer les différences entre deux siècles ; un parallèle significatif et attrayant. Ce paradoxe signifie que l’ancien se fait remplacer petit à petit par la nouveauté des années qui passent, même les sépultures connaissent un changement de design. L’art funéraire s’adapte à son époque afin de répondre à une demande de personnalisation pour faire vivre le souvenir. Ce rôle ostentatoire de la pierre, partie visible de la tombe, déteint sur l’ensemble de l’image du cimetière.

Les ruines du cimetière, des destructions qui font partie de son histoire

Tombe détruite au cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Maufroy Naomie

Depuis plusieurs siècles le cimetière du Père Lachaise ne cesse d’ajouter de nouvelles sépultures à ces rangs, certaines restent tandis que d’autres disparaissent. Certaines tombes y sont érigées depuis plus d’un siècle, elles perpétuent  l’histoire de ce lieu. En y faisant le tour à de nombreuses reprises, nous avons pu remarquer que la majorité des sépultures étaient entières, malgré la marque d’un temps passé et oublié. Mais aux coins de bon nombre d’allées nous avons découvert des ruines et des amas de pierres. Certaines tombes sont entièrement détruites, parfois à un tel point que seul un acte volontaire peut en être à l’origine. 

Historiquement, la pierre tombale a un rôle de protection de la sépulture. Ces dernières étaient fabriquées de préférence en pierre, un élément qui représente une certaine immuabilité. Aujourd’hui le granite est favorisé pour sa plus grande résistance. Plus solides et plus résistants, les tombeaux affrontent les années pour s’inscrire dans le patrimoine du cimetière au même titre que ceux des siècles derniers. Sur cette photographie, nous pouvons décrire la pierre comme cassée et profondément fragilisée, nul ne sait la raison mais la tombe semble bien détériorée. L’esprit de ce cliché est un témoin fort des ruines présentes au Père Lachaise, des tombes sont détruites et laissées pour mortes comme si elles l’étaient vraiment elles aussi. Des fleurs fanées sont présentes, posées sur la pierre froide et grisâtre de ce défunt ; une végétation fanée sur une pierre morte. Chaque histoire mérite d’être racontée et les souvenirs entretenus mais ce n’est malheureusement pas le cas de toutes ces sépultures. Certaines peuvent encore être admirées pendant que d’autres sont détruites par malveillance ou par obligation. Nous pourrions dire que cela fait partie de l’âme du cimetière, il a du vécu et tout ne peut encore tenir sur pied comme au premier jour. Le Père Lachaise est un lieu de mémoire pourtant certaines tombes ne peuvent perdurer, la pierre ne semble pas assez résistante pour les préserver ; un joli parallèle qui ne peut constituer l’âme même du lieu parisien.

Le temps qui passe…

« Le temps passe. Et chaque fois qu’il y a du temps qui passe, il y a quelque chose qui s’efface. » – Jules Romains (célèbre écrivain et philosophe français enterré au cimetière du Père Lachaise)

Sépultures du Père-Lachaise à Paris – Crédit photo : Gallet Salomé

Comme expliqué précédemment, lors de nos visites au cimetière, nous nous sommes retrouvées face à de nombreux contrastes…Suite à ces deux précédentes observations de nouvelles questions se sont précisées, notamment celle du temps qui passe inévitablement et qui parfois laissent des traces. 

Cette photographie prise lors de notre seconde observation, en témoigne. Au milieu d’anciennes tombes et caveaux est érigée une sépulture d’un beige lumineux. Elle semble presque éclairée au milieu de ce gris venu ternir les sépultures d’un autre temps. La pierre tombale et ses ornements sont intactes et parfaitement lisibles. L’ornement de la pierre tombale fait vivre la mémoire du défunt. Cette fonction de “mise en vie ” de la mémoire du défunt, induit que les proches choisissent avec soins les éléments de la sépulture et s’appliquent à les maintenir.  Hors, le temps et le manque d’entretien semblent avoir effacé la moindre inscription en mémoire des défunts situés aux extrémités. Mais ce n’est pas le seul contraste qu’offre cette photographie. Lors de nos observations nous avons été surprises par la présence de la nature, mais surtout nous avons été frappées par ces différentes formes. 

Cette photographie nous en offre un bon exemple. La nature présente sur la sépulture au centre est une nature contrôlée et travaillée. Ornée de fleurs, elle donne l’impression d’une tombe entretenue par les proches du défunt soucieux d’honorer sa mémoire et cette vie passée.  Embellir une tombe en la fleurissant permet de rendre hommage aux défunts. Les fleurs symbolisent une présence vivante et naturelle  qui veille auprès des personnes décédées. Fleurir la tombe d’un proche, c’est également une façon de marquer son passage. A l’inverse, les tombes aux extrémités semblent être tombées dans l’oubli, laissant la nature reprendre le dessus. 

Mais alors, si le temps passe, le souvenir reste-t-il vraiment

…et la nature gagne 

Il n’est de souvenir douloureux que des morts. Or ceux-ci se détruisent vite, et il ne reste plus autour de leurs tombes mêmes que la beauté que la beauté de la nature, le silence, la pureté de l’air.” – Marcel Proust (écrivain français enterré au Père Lachaise)

Pierre tombale encastrée – Crédit photo : Gallet Salomé

Le temps visible de cette manière nous invite à nous redéfinir face à la nature… Au fil des heures passées à observer ce lieu chargé d’histoire, ces allées jonchaient de sépultures nous rappelant inévitablement le cours de l’histoire. La nature finit par reprendre ses droits.  Nous ne pouvons pas nier que la nature est omniprésente au sein du cimetière, parfois au service de la mémoire, d’autres fois au service de l’oubli. Ce phénomène est accentué par l’interdiction des pesticides dans l’enceinte du cimetière, mise en place en 2011 qui mène l’entretien à se faire à la main. A travers cette photographie nous observons que l’arbre, par sa force, a émergé de sous la terre et ce malgré les constructions humaines. Cette tombe s’est entièrement encastrée dans l’arbre, au point d’en faire partie prenante. Il est désormais impossible de connaître le nom ou l’histoire de la personne qui y repose. Cette photographie est un parfait révélateur d’une nature bien plus puissante que l’Homme. Nous nous battons sans cesse contre cette dernière, jusqu’à ériger des monuments en mémoire à nos défunts. Parfois nous prenons le dessus, le temps d’un instant seulement, car à la fin, c’est elle qui gagne. Et ce, qu’importe nos efforts et notre volonté, la nature et le temps reprendront possession du lieu au point d’en effacer les souvenirs pourtant gravés dans la pierre.

La maintenance, un devoir de mémoire

Les tombes, sépultures et caveaux du Père Lachaise sont généralement décorés avec soin, souvent par les plus grands sculpteurs. La partie, la plus ancienne du cimetière est classée comme « site remarquable » au titre de la loi du 2 mai 1930 sur les Monuments naturels et les sites. Douze monuments ont été classés «Monuments Historiques » au titre de la loi du 31 décembre 1913. Toutes ces sculptures, ces pierres et ces vitraux sont érigés en l’honneur et en mémoire du défunt. Pourtant, et ce malgré la qualité des matériaux utilisés, la nature et le temps sont de véritables ennemis. C’est pourquoi, un travail inlassable de maintenance doit se répéter au fil des mois et des années…

L’entretien dans un cimetière – Crédit photo : Gallet Salomé

Suite à nos observations, de nombreuses interrogations sont apparues. Pourquoi rencontrons-nous de tels contrastes ? Qui est responsable de l’entretien de ces tombes ? Le cimetière possède-t-il une équipe de maintenance ? Au-delà de la destruction de certaines tombes, l’envahissement de certaines sépulture par la nature, un autre détail nous a frappé. En effet, nous avons été très étonnées de croiser des cadavres de bouteilles d’alcools sur les tombes, de tomber sur des signes de dégradations volontaires et autres. Pourtant nous croisions assez régulièrement des agents de la Ville de Paris dans les allées. Pourquoi personne ne prend l’initiative de nettoyer ces profanations ? 

En parlant de cette réflexion, certains de nos camarades nous ont raconté leur rencontre avec un homme un matin de novembre. Cet homme avait fait le trajet du sud de la France pour réparer le caveau familial. Il semblait dévasté et en colère, de devoir s’occuper seul de cette charge. D’autant plus, qu’à sa grande surprise il a découvert le caveau profané, envahi de bouteilles de bière vide et de sachets de chips. Il ne comprenait pas pourquoi aucun membre du cimetière n’avait dénié nettoyer et apporter leur reconnaissance à ce lieu de recueillement. 

Tombe entachée par des bouteilles d’alcool – Crédit photo : Maufroy Naomie

Nous nous sommes renseignées sur ce travail d’entretien, de réparation et de rénovation au sein du cimetière. Nous avons appris qu’à l’exception de ceux appartenant à la Ville de Paris, les monuments funéraires sont des propriétés privées. Ce travail revient donc à la charge des familles des défunts. Prendre cette initiative reviendrait à s’introduire dans une propriété privée. Si nous comprenons désormais mieux ce paradoxe, au vu du lieu chargé de sens que représente le cimetière, un travail d’entretien régulier devrait être effectué par le cimetière afin de maintenir un respect des sépultures et des familles. 

Mais au-delà de cet aspect de nettoyage et d’entretien superficiel, nos observations et nos réflexions nous ont amené à comprendre toute l’importance du travail de maintenance dans le respect de la mémoire. Certains proches sont en capacité de se charger de ce travail. Pour ces personnes, le travail de mémoire est facilité par une proximité physique avec le lieu d’inhumation du corps. Tandis que pour d’autres, l’éloignement géographique de la capitale ou parfois l’extinction de la descendance directe rendent impossible l’entretien des sépultures. Pour effectuer ce travail essentiel au respect du souvenir d’une vie passée, certains de ces proches font appel à des entreprises privées ou des pompes funèbres. Ces derniers deviennent alors les mémoires vivantes du Père-Lachaise…

En bref..

Habité par d’illustres personnages français, recueils de nombreuses familles et orné par de véritables bijoux architecturaux, Le père Lachaise est un cimetière qui en dit long sur notre histoire et le passage des époques. Ce lieu est un véritable morceau de patrimoine qu’il faut sans cesse entretenir. 

Historiquement la sépulture constituait un élément fondamental que les familles pouvaient s’approprier et visiter régulièrement grâce à sa proximité. Elle répondait à un besoin de mémoire et jouait un rôle important dans l’affirmation du statut social de la famille. Les cimetières en disent beaucoup sur notre culture et sur notre vision du monde. Cette perception du rôle du cimetière a évolué. D’autant plus qu’une grande partie des monuments prestigieux des anciens siècles ont fini par tomber inévitablement  dans l’oubli, parfois jusqu’à être détruit ou racheté. 

Au travers des allées du cimetière, nous avons pris conscience que la mémoire est une notion fragile qui demande une attention particulière. Nos observations nous amènent à nous interroger sur la notion actuelle du travail de mémoire et de notre rapport à nos défunts et leur souvenir. Traditionnellement, le cimetière était le dispositif central du travail de mémoire. Dans l’imaginaire, la visite au cimetière et l’entretien du souvenir sont trop souvent liés. Même si pour certaines personnes le cimetière reste le lieu de “ repos ” de leur défunt, un ancrage dans la terre, qui leur permet de se rassurer, cette attache tend à évoluer. Cette évolution s’illustre à travers les allées du cimetière. Entretenir le souvenir c’est avant tout se remémorer la personne défunte. Il s’agit donc dans la plupart des cas, d’une démarche naturelle, quotidienne, qui peut passer par une pensée ou une sensation, ce sont alors des sentiments “ intérieurs ”.  

Le souvenir est important mais il est difficile de continuer à le maintenir à moins d’avoir marqué à tout jamais les esprits. Peut-on laisser une trace de notre passage dans un cimetière constitué de plus de 70 000 tombes ? Nul ne le sait mais pourrait-on penser à de nouveaux lieux de recueillement plus modestes et surtout plus intimistes ? 

Le temps est l’allié profond de la nature pourtant il s’apparente comme notre ennemi  premier ; il gagne au point de nous faire fatalement tomber dans l’oubli, alors à quoi bon lui résister en essayant de perpétuer un modeste souvenir ? 

Par Salomé Gallet & Naomie Maufroy













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