L’art scriptural : Un moyen d’archivage funéraire

Le cimetière du Père Lachaise est situé dans le XXe arrondissement de Paris, en France. Il a été ouvert en 1804 et est considéré comme l’un des plus célèbres cimetières du monde, notamment en raison des nombreuses personnalités enterrées sur ses terres. Chaque année, le Père Lachaise est visité par 3,5 millions de personnes et s’étend sur plus de 43 hectares ce qui correspond à 80 terrains de football et 280 km de chemins, avec une estimation de 75 000 tombes soit 1,5 million de inhumer. Il est également considéré comme un lieu historique et artistique, de ce fait, il attire des visiteurs pour leur valeur culturelle ou architecturale. 

Le Cimetière du Père Lachaise vu de haut photo prise par kamelia le 25 octobre 2022, à Paris.

Quand le cimetière fut créé comme dit précédemment en 1804, les Parisiens ne voulaient pas être enterrés là-bas car la nécropole se trouvait trop loin de la ville.  Le préfet de Paris a alors décidé d’amener les sépultures de Molière et Jean de la Fontaine au père Lachaise, deux figures emblématiques du XVII qui sont mortes 200 ans avant la construction de ce lieu. Afin que les Parisiens soient davantage incités à se faire enterrer là-bas à leur mort. 

Il existe de nombreuses formes d’art qui sont utilisées dans cette nécropole, notamment les sculptures funéraires, les stèles et les pierres tombales. Les sculptures peuvent être réalisées dans différents matériaux, comme la pierre, le bronze, le marbre et même le verre. Elles peuvent représenter des personnages célèbres enterrés dans le cimetière, des scènes religieuses ou des symboles comme des anges, des croix ou des colombes. Et peuvent être utilisées pour rendre hommage aux personnes enterrées sur le site, pour donner une touche artistique au cimetière ou pour offrir du réconfort aux visiteurs. Certaines sculptures peuvent également avoir une valeur historique ou culturelle, en raison de la personne qu’elles représentent, du sculpteur qui les a réalisées ou du culte voué à la sculpture. De ce fait, cela nous amène à nous demander si les sculptures funéraires de personnages connus aident au maintien de la mémoire. 

Les sculptures témoins de la mémoire des défunts…  

 

Parmi les allées sillonnant le cimetière, il est courant de trouver des sculptures, en particulier sur les pierres tombales et les monuments funéraires. Ces sculptures peuvent être utilisées pour honorer la mémoire des défunts en représentant des symboles ou des motifs significatifs pour eux, tels que des fleurs, des animaux, des instruments de musique, des armoiries, etc. Comme la fait le sculpteur Auguste Préault pour H.Balzac qui était un écrivain français célèbre pour ses romans et ses nouvelles, notamment La Comédie humaine, une série de plus de 90 œuvres qui explore les différentes strates de la société française du 19ème siècle. Sa tombe est ornée d’une statue en bronze représentant Balzac en train d’écrire, surmontée d’un buste en marbre de l’écrivain. La tombe de Balzac est l’une des plus visitées du cimetière du Père-Lachaise, et est considérée comme un lieu de pèlerinage pour les fans de l’écrivain et les amateurs de littérature.  

Tombe Honoré de Balzac

Les sculptures peuvent également être utilisées pour raconter des histoires, des événements importants dans la vie des défunts, ou pour exprimer des émotions telles que la tristesse, le regret ou la reconnaissance. Elles sont conçues pour aider les personnes à se souvenir et à honorer la mémoire des défunts de manière tangible et visuelle. Comme le montre bien le gisant de Fernand Louis Arbelot qui fut directeur de la Banque continental de Paris de son vivant. Peu avant sa mort, et pour prouver son amour passionnel pour son épouse, il décide d’organiser sa dernière demeure de sorte qu’il puisse admirer le visage de sa femme pour l’éternité. Malheureusement le sculpteur termine le gisant après sa mort et c’est son épouse qui concrétise son idée pour qu’ils soient unis et continus de vivre leur histoire d’amour dans l’au-delà. Aujourd’hui, il repose avec son épouse sous une émouvante statue en bronze, œuvre du célèbre sculpteur Adolphe Wansart.

Gisant de Fernand Arbelot photographie prise par Kamelia le 25 octobre 2022 à Paris

Entre superstitions et légendes.. 

 

Tandis que certaines personnes considèrent les cimetières comme des lieux de repos paisibles pour les personnes décédées, d’autres préfèrent croire en des légendes fantastiques qui pourraient améliorer leur quotidien sur la chance, le bonheur, l’amour ou encore la fertilité. De ce fait, plusieurs monuments funéraires laissent place à l’imagination comme celui du journaliste Yvan Salmon, dit Victor Noir, un journaliste d’opposition tué après une altercation avec le cousin de Napoleon III. À l’origine il est réputé car il devient le symbole d’un culte politique de la répression de l’Empire face à la lutte pour la liberté. Mais grâce au sculpteur républicain Jules Dalou qui édifie en sa mémoire, un gisant de bronze allant jusqu’à graver le moindre détail comme sa veste plier ou encore la balle qu’il a reçue sur sa poitrine avant sa mort. Aujourd’hui c’est l’une des plus visités du cimetière parisien,  son tombeau acquiert progressivement des connotations et des vertus érotiques: la légende veut qu’en frottant le gisant, surtout à l’endroit du sexe, on recouvre fécondité ou virilité. Par conséquent, à force que les visiteurs placent leurs mains sur ces parties génitales cela laisse place à la couleur cuivrée et ce, depuis son inauguration jusqu’à nos jours. Ainsi, un culte sexuel se substitue définitivement au culte politique à partir des années soixante.

Photographie Gisant de Victor Noir

Il y a aussi le tombeau d’Allan Kardec, de son vrai nom Hippolyte Léon Denizard Rivail, qui détient la sépulture la plus fleurie du lieu, et qui est le fondateur de la philosophie spirite la croyance en la réincarnation. Son œuvre influence aujourd’hui la culture et la vie publique brésilienne. Sa tombe est très impressionnante et est conçue à la façon d’un grand dolmen de granite. D’après les pèlerins, le défunt aurait prononcé cette phrase : « après ma mort, si vous passez me voir, posez la main sur la nuque de la statue qui surplombe ma tombe, puis faîtes un vœu. Si vous êtes exaucés, revenez avec des fleurs. » Cependant, il semblerait que cette phrase soit fausse et que le rituel créé en son nom ait été inventé d’après une fausse citation. Néanmoins, malgré que le grand public soit conscient de cette rumeur, l’engouement reste toujours le même et il est remarquable. Mais Allan Kardec, homme de science, n’aurait probablement pas approuvé cette pratique relevant de la superstition.

Photographie de Allan Kardec

Maintiens la mémoire du cimetière: un devoir collectif

 

La mémoire du Père Lachaise est préservée grâce aux efforts de ceux qui s’engagent grâce à des associations de bénévoles,  a collecté des fonds pour entretenir les tombes des célébrités enterrées là, tandis que d’autres organisent des expositions et des conférences pour en faire connaître l’histoire. Les légendes sur les tombes peuvent varier en fonction de la culture et de la région, mais elles ont souvent pour but de rendre hommage aux personnes qui y sont enterrées comme Oscar Wilde qui était un écrivain, poète et dramaturge irlandais du XIXe siècle. Il est surtout connu pour ses pièces de théâtre, comme “Le Portrait de Dorian Gray” et “L’importance d’être Constant,” mais aussi pour son homosexualité, qui lui a valu d’être emprisonné en 1895, et avait subi un traitement inhumain en prison, ce qui a probablement contribué à l’aggravation de sa santé ce qui a été la cause de sa fin de vie tragique. Il a été inhumé après sa mort en 1900, au Père Lachaise à Paris. Son tombeau est orné par une statue en marbre d’un sphinx en haut d’une colonne, avec des ailes déployées et un visage exprimant la joie.  Réalisée par Jacob Epstein, elle a été installée sur la tombe de Wilde en 1912. Son histoire est un peu particulière car du fait de son homosexualité les parties génitales du sphinx étaient jugées un peu trop proéminent auraient été cassées par une anglaise en 1961.  Par la suite, il est né une tradition, celle de mettre du rouge à lèvres et d’embrasser la tombe d’Oscar Wilde ce qui supposerait attirer la chance en amour. Le problème c’est que cela a détérioré la tombe, de ce fait pour protéger la sculpture la maintenance du cimetière à fait installer des plaques de plexiglas. Elle est considérée comme une œuvre d’art importante et fait partie des tombes les plus visitées du cimetière. 

Photographie du sphinx du tombeau de Oscar Wilde

La mémoire est un élément important de la vie du cimetière. Les tombes, les plaques commémoratives et les jardins de souvenir sont autant de manières de se souvenir des personnes décédées et de perpétuer leur mémoire. Cette nécropole est également considérée comme un lieu historique, où l’on peut découvrir l’histoire des personnes enterrées là et de la région dans laquelle ils vivaient. Ils sont ainsi des témoins de l’histoire et de la culture d’une région, et contribuent à la mémoire collective.

 

En résumé, le cimetière du Père Lachaise est un lieu de mémoire important pour les habitants de Paris et les visiteurs du monde entier. L’administration du cimetière s’efforce de maintenir la mémoire des personnes enterrées sur le site en enterrent les tombes et en organisant régulièrement des cérémonies et des événements pour les honorer. Les tombes et les monuments funéraires qui se trouvent dans les cimetières servent souvent de rappel permanent de la vie et des réalisations des personnes qui y sont enterrées. De cette manière, les cimetières peuvent aider à préserver la mémoire des personnes décédées et à maintenir leur présence dans la vie des personnes qui leur sont restées. 

En outre, le cimetière du Père Lachaise peut également être un lieu de mémoire collective, où les gens peuvent se rassembler pour se souvenir de personnes, d’événements importants de l’histoire, ou pour partager des légendes inventées ou non par le grand public. De par mon expérience j’ai pu remarquer que l’art scriptural mettait en valeur des personnages qui deviennent connus grâce à l’histoire que leur tombeau véhicule ce qui permet de ne jamais les oublier, ni d’oublier ce qu’ils ont fait de leurs vivants. Ce qui est intéressant de remarquer au Père Lachaise c’est que le design des tombes évolue, par conséquent, toutes les tombes datent de différentes époques on a un art funéraire contemporain qui s’adapte à son époque.  Ce qui lui vaut chaque année, des milliers de personnes visitent le cimetière pour se recueillir sur les tombes de leurs proches ou de leurs idoles. Le cimetière est également un lieu de promenade et de détente pour les habitants de la ville, qui peuvent y admirer la végétation luxuriante et les nombreuses sculptures et œuvres d’art qui y sont exposées. Néanmoins les cimetières doivent-ils être eux-mêmes conserver par la nouvelle technologie avec la photographie, par exemple, les tombes et leurs architectures artistiques pour transmettre la mémoire des sculptures qui avec le temps n’existeront peut-être plus. 












L’observation auditive: à l’écoute du cimetière Père-Lachaise

REBAINE Naomi, 13/12/22

Allée du cimetière Père-Lachaise

La vie après la mort est un sujet qui passionne depuis des siècles, cependant, ce que nous pouvons observer ce sont les hommages rendus par les mortels aux défunts. Ces hommages, sont la plupart du temps matérialisés par des sépultures, ou des pierres tombales. Ces dernières se regroupent, généralement, en un seul et même lieu, le cimetière. 

Le cimetière comme gardien de la mémoire des défunts, 

Le cimetière comme repère secret des êtres qui nous ont quittés, 

Le cimetière comme nouveau lieu d’habitat pour les défunts : une forme de ‘vie’ après la mort. 

Ce lieu caractérise donc l’endroit de vie, des morts. 

Ces sépultures, incarnant la mémoire des défunts, se doivent d’être entretenu. C’est pourquoi plus l’entretien sera réalisé au fil des années, et plus longtemps la mémoire en sera préservée, c’est ce que l’on appelle la maintenance. Par ailleurs, nous discuterons longuement du sujet de la mémoire et de la maintenance, deux sujets qui à mon sens vont de pair.  

J’aimerais vous transporter au travers de ces lignes. Celles-ci révèlent mon observation du cimetière, et plus particulièrement mon observation du cimetière Père-Lachaise, le plus grand cimetière de France, situé à Paris, recouvrant 43 hectares, du 20ème arrondissement. Mondialement connu, il héberge les sépultures, de célébrités comme Jim Morrison, Fernand Braudel ou encore Edith Piaf, mais également des sépultures célèbres par leur originalité, comme la tombe de Victor noir, ou encore le mausolée des amoureux Abélard et Héloïse. 

Le 25 octobre, je foulais le sol du cimetière Père-Lachaise pour la première fois, à la recherche d’un sujet d’étude. J’ai pris quelques notes sur mon observation : les différentes sépultures, les allées de tailles variables, ou encore des ouvriers en pleine réparation de sépulture. Lors de ma seconde visite, une chose me frappa au sein du cimetière, et celle-ci fait partie intégrante du cimetière : le calme. 

De ce calme, découle l’atmosphère, du cimetière. 

Cette sensation (que nous expliquerons plus tard) que nous avons lorsque nous foulons l’entrée du cimetière, est principalement le fruit du calme ambiant, au-delà même, des sépultures tapissant le paysage que l’on aperçoit en premier lieu. Le terme ‘observer’ s’apparente au sens de la vue traditionnellement, cependant, je vous propose dans mon étude, de l’apparenter à l’ouïe : observer par l’écoute. L’‘observation auditive’, prédominera dans mon analyse, bien que parfois, il est question de voir, et ‘d’observer’ la source de bruit. Mais partons de l’ouïe comme repère dans cette étude : l’observation auditive. Il s’agit d’une autre façon d’observer, et c’est pourquoi en guise de soutien, j’inclurai des vidéos, afin que vous puissiez vous plonger dans l’atmosphère du cimetière, mais surtout que vous puissiez écouter. J’aimerais vous proposer une immersion complète.L’apport d’une étude centré principalement sur l’audition, permet d’aller au-delà de ce que l’on voit, et tenter de comprendre les phénomènes auditifs. La compréhension et l’analyse, des composantes de la création de cette atmosphère sera au cœur de cet article. 

Nous analyserons ensemble, les bruits au sein du cimetière, les facteurs de ce bruit, et leur contribution au cimetière. Nous partirons de ce point et apporterons d’autres éléments afin de compléter l’article. Pour ce faire, j’ai principalement, visité le cimetière et écouté attentivement ce qui m’entourait.Le travail d’écoute est un travail particulièrement minutieux, car nous nous devons d’analyser de décortiquer et de comprendre, l’origine des sons qui parfois se juxtaposent entre eux. C’est un travail d’écoute rigoureux et parfois déroutant, tant ce que l’on peut percevoir de calme, ne l’est pas tout le temps. Il réside, toujours, un bruit dans ce calme, qu’il soit sourd ou peu audible. C’est ce qui rend le travail de décortication si déroutant. 

Ce travail fut davantage intéressant, car je me devais de rester concentrée afin d’étudier et d’interpréter les sons qui m’entouraient. De plus, étant donné qu’il s’agissait d’un grand cimetière, les sons étaient assez disparates : plus nous nous situons en périphérie du cimetière et plus les sons de la ville se faisaient entendre (véhicules, passants…). Plus je m’enfonçais au centre du cimetière et moins j’entendais les bruits de la ville. Le centre paraissait plus calme, mais nous verrons que des bruits sont parfois entendus. 

Et c’est principalement de ces sons dont il est question. 

Le cimetière semble se refermer sur nous, lorsque nous nous éloignons des abords de la périphérie. C’est une atmosphère assez particulière qui est accentuée par la particularité du cimetière Père Lachaise qui constitue « le plus grand espace vert de Paris », avec pas moins de « 4 000 arbres […], les produits phytosanitaires sont bannis depuis 2015. De quoi laisser la nature s’épanouir en toute tranquillité ». Il s’agit donc d’un grand espace vert, propice aux balades. 

Cette double fonction, lui apporte authenticité et originalité. Et c’est pourquoi nous nous attelons aujourd’hui dans une étude auditive du cimetière, qui nous permettra d’en apprendre davantage sur le cimetière et surtout d’en comprendre les phénomènes, et les éléments constitutifs de son décor. 

Un silence de plomb 

Une sensation particulière nous envahit lorsque l’on entre dans le cimetière, et très, vite je me suis rendu compte que le calme qui surplombe le cimetière, était le coupable de cette sensation. 

En effet, le calme est responsable de la vulnérabilité que l’on peut ressentir dans ce lieu. Cette vulnérabilité s’explique par le bruit que nous avons l’habitude de côtoyer chaque jour. En effet, ce sentiment rend d’autant plus attentif à chacun des phénomènes qui nous entourent.  

Pour ma part, j’ai tenté de décortiquer ce calme… 

De plus, lorsque l’on se rend dans un cimetière, nous avons cet automatisme de chuchoter. Vous remarquerez que si vous chuchotez, c’est principalement, car il y a très peu de bruit autour de vous, et donc vous ne voulez pas briser ce silence, voir ne pas le perturber. Le respect des âmes défuntes passe par ce silence. Mais nous pouvons aussi l’interpréter autrement : le recueillement est un acte spirituel qui nous pousse à nous concentrer sur notre spiritualité. Pour ce faire, nous avons besoin du calme, le bruit environnant pouvant perturber. Au-delà du bruit, nous devons également adopter une attitude exemplaire, « se comporter avec décence ». Cette attitude passe, par le calme dit extérieur. 

Tous ces éléments seraient donc l’explication de ce silence, et installeraient une atmosphère calme dites de paix. L’authenticité du lieu résiderait donc dans une tradition dite de perpétuer le calme et la paix. 

Ce silence qui engendre une atmosphère calme voir apaisante, pourrait faire lien avec le silence éternel des défunts. En pleine conscience du lieu auquel nous nous situons nous nous plions à l’exercice du chuchotement, et donc nous chuchotons inconsciemment pour faire perdurer ce silence. 

Lorsque nous entrons dans le cimetière le silence est donc notre premier réflexe. Ce comportement peut être interprété comme du respect auprès des défunts (un hommage). Cette action (chuchoter), peut être traduite comme une forme de conservation de la mémoire : en l’espace d’un instant, nous passons de notre langage universel à celui des défunts. L’austérité des cimetières auxquels nous ont habitué les contenus audiovisuels, n’est pas perceptible au père Lachaise. En effet, elle est atténuée voire inexistante, car, la nature fait son chemin au sein du cimetière. Comme nous l’avons écrit plus haut, le cimetière est comparé à un espace vert, à cause de sa végétation. 

Conjointement, le calme des lieux et son décor conduit à l’apaisement, ce qui anime l’envie de se balader au Père Lachaise. 

Des bruits lointains sont cependant perceptibles, j’aimerai les qualifiés de bruits secondaires pour plusieurs raisons : nous n’y accordons pas tant d’importance, car ils ne sont pas en lien avec le cimetière, et ne font donc pas partie intégrante du cimetière. Notre étude nous emmène donc à distinguer deux types de bruits : les bruits principaux et les bruits secondaires. 

De plus, une différence d’atmosphère est perceptible entre la partie Nord (construite lors de l’agrandissement, côté métro Gambetta) et la partie sud (métro Père Lachaise). La partie Nord étant plus récente, nous entendons beaucoup plus les bruits extérieurs, cela s’explique, car les pierres tombales de la partie nord sont plutôt basses, comparées aux mausolées perceptibles dans la partie sud, c’est une question de réverbération du sons. De plus, il faut aussi prendre en compte la topographie du Père Lachaise, la partie Nord étant un terrain plat en hauteur, tandis que la partie sud, est principalement en pente. 

Ma visite ayant lieu durant la période hivernale, elle s’accompagne donc de la froideur de l’hiver et du calme, qui rendent l’atmosphère particulière. Ce silence, conduit à l’installation d’un calme, en rapport avec la fonction première des lieux (lieu de recueil pour les familles des défunts). L’intégrité du site se reflète dans ce silence perpétuel.

Cependant, ce silence peut parfois être interrompu par des visiteurs…

Les visiteurs 

Les bruits entendus au sein du cimetière peuvent être émis par les visiteurs, il en existe deux sortes, les animaux et les humains. 

Une allée du cimetière Père-Lachaise

Il est vrai que le cimetière Père Lachaise, abrite une biodiversité exceptionnelle, comme des chats, des pigeons, des mésanges, mais aussi des corbeaux. 

Ma visite fut principalement accompagnée de leurs bruits. Cette cohabitation des êtres vivants et des défunts est particulièrement intéressante et s’emboîtent parfaitement. 

La cohabitation du vivant et de la mort : des sons produits par des êtres vivants n’ayant pas conscience de la véritable fonction du lieu qu’est le cimetière. Cette inconscience leur permet d’avoir la possibilité de remplir cette fonction sonore. Cependant, cette cohabitation est parfaitement en symbiose (chant des êtres vivants/silence des défunts) et apporte de la légèreté au lieu. Ces êtres vivants font en quelques sortes vivre les lieux et contribuent indirectement à la mémoire du site. Les sons émis par les animaux participent donc à cet apaisement que l’on peut ressentir au Père Lachaise. Ces bruits nous transportent et nous font presque voyager. Ces chants allègent l’atmosphère et contribuent à sa paisibilité.  

Il existe également des visiteurs du cimetière Père Lachaise : des habitants des environs ou encore des touristes. J’ai croisé quelques-unes de ces personnes, et les principaux bruits qu’ils émettaient étaient des bruits de pas, et de chuchotement. Le bruit des pas est un son distinctif, qui nous permet de savoir si l’on est proche ou d’un individu. Le second bruit émis par ces visiteurs, les bruits de chuchotement renvoie à la notion précédemment expliquée : le chuchotement dans l’exercice de la conservation de la mémoire. 

De plus, le chuchotement des riverains que nous croisons nous rappelle indirectement, notre devoir de chuchoter. Il s’agit ici d’une forme de pression sociale indirecte. En effet, nous ne voulons pas déranger les personnes nous entourant, donc nous nous plions à l’exercice. Inversement, si nous croisons des visiteurs en train de s’esclaffer, nous trouverons cela particulièrement désagréable. Aucune règle n’est inscrite, du moins lors de mes visites, je n’ai croisé aucun panneau indiquant qu’il faille chuchoter. Cependant, la société dans laquelle nous vivons nous a indirectement appris, ce code de conduite à adopter dans les cimetières. 

J’ai croisé un groupe de touristes en pleine discussion, et il s’avère que le son de leur discussion n’était pas adapté au lieu. Le cimetière silencieux nous faisait comprendre que le son de leur voix était trop élevé, par rapport au lieu dans lequel il se situait. Sans un mot, le cimetière su se défendre par son silence. Tous ces sons apportent une authenticité au lieu, tout en participant à son animation. La création de l’atmosphère du cimetière est donc instaurée par le cumul de tous ces sons.

La maintenance, comme renaissance 

Certains sons sont émis par des machines de bricolage, ce qui me laissa perplexe dans un premier temps. Mais très vite lorsque j’aperçus des ouvriers presque sous terre, je compris qu’ils étaient présents afin d’entretenir les tombeaux. 

Parfois, les pierres tombales étaient totalement dégradées, la plupart du temps cela était causé par les racines des arbres nouvellement plantés. 

Au-delà de la rénovation des tombes, j’ai parfois entendu le bruit de souffleur de feuilles. Les camions d’entretien passaient également afin de vider les poubelles du site. Les jardiniers étaient également présents, moins bruyants que les précédents étant donné qu’ils n’avaient pas de machine bruyante. 

Toutes ces équipes sont chargées du bon entretien du cimetière. Les bruits qu’ils émettent sont donc nécessaires à l’exercice de la maintenance. Ils entretiennent le cimetière afin de pouvoir accueillir les visiteurs dans les meilleures conditions. 

Il existe également des riverains qui contribuent, individuellement à cet exercice de la maintenance. 

En effet, durant ma seconde visite, j’entendis des bruits de marteau. Et j’aperçus au lieu un riverain, en pleins travaux d’aménagements.Je lui ai alors posé quelques questions concernant la nature de ces travaux : « Je suis en pleine rénovation de mon tombeau familial, étant le dernier des ayant droits* de la concession à perpétuité**, le cimetière m’a appelé et je viens faire des travaux, car cela fait plus de 100 ans qu’aucun membre de ma famille n’a été enterré ici ». Monsieur Fabien, m’explique que le coût des travaux est bien trop élevé pour engager une société, c’est pourquoi il s’en occupe. De plus, il ajoute « durant les années 90, il y avait des sortes de soirées nocturnes, organisées au sein du cimetière. Ces soirées ont totalement dégradé la sépulture familiale. Une statue nous a été volée, et plusieurs dégâts ont été perceptibles. Je me devais de la rénover, elle avait besoin d’un coup de neuf ». 

Le saccage des sépultures, démontre que la mémoire peut aussi être dégradée par les hommes. Cependant, monsieur Fabien illustre bien l’exemple de la conservation de la mémoire par-delà les aléas de la vie et du temps. Ces deux catégories de personnes ont un point commun : la restauration d’éléments constitutifs du cimetière. 

Ces bruits que l’on entend au père Lachaise font donc partie intégrante du cimetière, car ils sont la source d’importants travaux de maintenance. Les bruits issus de la maintenance, brisent le silence (incarnant la mémoire) le temps d’un instant afin de se consacrer à la réhabilitation de la mémoire, par les travaux de maintenance. En effet, ils permettent une longévité de l’exercice de la mémoire. 

Sans maintenance, la mémoire serait brève.

Un son, une histoire 

Les sons produits au sein du cimetière, ont donc tous un rôle prépondérant dans la création de l’atmosphère si particulier du cimetière Père Lachaise. 

Sans aucun son, le cimetière perdrait de son authenticité et de son originalité. Le paysage du cimetière couplé à ses bruits forme une parfaite symbiose : un consensus parfait entre la vie (bruit) et la mort (silence). 

Les bruits émanent donc de ces visiteurs, dont le rôle prépondérant est celui de gardien de la mémoire. Sans ces multiples passages, la mémoire ne subsisteraient pas.

À travers cette étude, dans laquelle nous avons catégorisé par l’analyse, les sonorités du cimetière, il était question ici de démontrer qu’il est possible de se soustraire à l’exercice unique de l’écoute, et plus particulièrement d’y prêter une attention plus rigoureuse. Savoir laisser s’exprimer ce que l’on entend, au-delà même de ce que l’on voit. Bien que ces deux sens aillent de pair dans le cadre d’une visite. 

Le calme, les sons émis par les visiteurs, ainsi que les personnes en charge de la maintenance sont des sons particulièrement importants dans la construction de la particularité sonore du cimetière : chacun à sa fonction comme démontré plus haut. 

Pouvoir décrire, non pas ce que l’on voit, mais ce que l’on entend, est un exercice intéressant. 

*Ayant droits : Le dernier de la lignée familiale à qui appartient la sépulture au sein du cimetière. Il est donc son responsable ou bien, il peut se décharger de cette fonction. 

**Concession à perpétuité : La sépulture ne peut être déplacée ni même détruit, à partir du moment où la lignée familiale perdure, et qu’un ayant droit puissent prendre le rôle de responsable de la sépulture. L’extinction d’une famille conduit à la fin de la concession à perpétuité (car plus d’ayant droit). 

Le Père-Lachaise : Une lutte contre la nature et le temps pour conserver nos mémoires

« Dans une société qui s’est largement individualisée, l’uniformité des grands cimetières urbains risque de distendre ce lien entre vivants et morts. D’autant que l’esthétique des monuments proposés semble de moins en moins correspondre à la recherche de sobriété des nouvelles générations. De plus, le manque de place pour les urnes funéraires ou les lacunes de l’entretien des cimetières contribuent à dévaloriser l’image des lieux de sépulture. » (Lehuédé, F. & Loisel, J-P. , 2003)1. 

Comment réviser la problématique de la conservation de la mémoire du cimetière du Père-Lachaise, sans penser aux travaux de maintenance ? Comment penser aux travaux de maintenance sans penser aux professionnels d’entretien ? Aujourd’hui, le cimetière du Père-Lachaise s’inscrit dans l’histoire du développement de Paris. C’est pourquoi, nous pouvons trouver à la fois des tombes datant du XIXe siècle et d’autres sépultures où l’écriture s’est effacée. En effet, il a été créé en 1804, puis voit le jour suite à un problème d’urgence sanitaire. Avant la Révolution, il y avait plus de deux cents cimetières charnier et de fosse commune à Paris. Ainsi, le cimetière des innocents était le plus grand de Paris à cette époque. Ce dernier, datant du haut Moyen Âge (vers 500) a accumulé au cours de l’histoire, près de 2 millions de cadavres. Un nombre exorbitant et il était nécessaire de trouver une solution urgente. En décembre 1780, il a été décidé par Nicolas Frochot2 de fermer ce cimetière et de créer en dehors de Paris, Le Père-Lachaise qui à l’époque prenait le nom de « Cimetière de l’Est »3. Il s’avère que ce terrain appartenait à un révérend au nom du Père-Lachaise qui était le confesseur de Louis XIV. Il souhaitait créer un lieu de repos pour les moines de la communauté Jésuite. Seulement, ce jardin fut abandonné par faute d’entretien. (Cartographie ci-dessous : Elle expose la position géographique du cimetière dans le cercle vert fluo, mais aussi la taille de ce dernier en avril 1842 qui était beaucoup plus petit qu’aujourd’hui.)

Position géographique et taille du Père-Lachaise en Avril 1842.
De plus, nous pouvons remarquer que le cimetière a été situé dans « la petite banlieue » en jaune qui n’était pas encore urbanisé. Le cimetière est situé en dehors de l’enceinte de 1859 dénommé « le mur des Fermiers généraux » en blanc entre le jaune et le rouge foncé.

Ensuite, au moment de l’ouverture du Père-Lachaise, un problème est survenu. La population ne souhaitait pas se faire enterrer à cause de l’absence d’église dans le cimetière, mais aussi parce que ce dernier était trop éloigné de la ville. Dès lors, Nicolas Frochot a décidé d’introduire les tombes de Molière et de Jean de La Fontaine pour donner l’envie à la population d’y être enterrée. 

Par conséquent, nous comprenons mieux pourquoi nous pouvons y découvrir des tombes cassées. En effet, pendant mon observation, j’ai trouvé des tombeaux détruits à cause des années, voire des siècles passés sans aucun entretien. On peut y apercevoir des arbres, des buissons mais aussi des plantes qui apparaissent et ravage de façon naturelle les sépultures. 

 Mais alors comment explique-t-on le fait que personne ne porte une attention à l’entretien des tombes en péril ? Pourquoi un individu ne nettoie pas bénévolement une tombe ? Que faut-il faire si une sépulture risque de s’effondrer, mais aussi d’endommager une autre qui est proche d’elle ? C’est à cause d’un principe juridique, « la tombe est considérée comme une propriété privée », dès lors, c’est à la famille, c’est-à-dire au concessionnaire, que repose l’entretien de ça ou de ses sépultures. Ensuite, concernant la compétence du maire, il est en charge des travaux publics4. C’est-à-dire tout ce qui concerne l’entretien des chemins ou autre lieu du cimetière hormis les tombes. Enfin, si l’entretien de la concession n’est pas fait et rend le tombeau en mauvais état, la mairie de la commune peut lancer une démarche administrative. Ainsi, il en découle une demande de reprise du monument funéraire, seulement si les conditions sont réunies5. 

Suite à ça, il était important de comprendre la problématique suivante à savoir : 

Comment, au cours du temps, les hommes font-ils pour lutter contre la nature, dans le but de conserver la mémoire au sein du cimetière du Père-Lachaise ? 

Tout d’abord, avant d’apporter une réflexion sur cette problématique, il est nécessaire d’exposer le sujet ainsi que son cadrage temporel. Cette recherche a été réalisée dans le but de rédiger un article sur le site du cours « observation de la ville ». Nous avions trois séances d’observation et une séance en cours pour nous aider au développement de cette étude. De plus, nous étions libres pour revenir sur le terrain en dehors des heures de cours. 

En conséquence, mon souhait est de mettre en lumière à la fois la place de la nature au sein de ce lieu, puis de rendre compte, l’importance du rôle que peuvent avoir les hommes. Ensuite, je veux montrer que le cimetière est un lieu de mémoire, mais aussi familiale et collectif. En effet, j’ai aperçu des couples et touristes qui se promenaient dans les allées centrales composées de paver d’époque où la nature reprend parfois ses droits. Tout cet ensemble, rejoint notre problématique : les hommes, la lutte contre la nature, la conservation de la mémoire et la maintenance (qui peut se faire à travers l’usage de l’écriture). 

I – Comment suis-je parvenu à trouver ce sujet ? 

Au commencement de ma recherche, mon intention se portait sur les sépultures de musiciens célèbres. Dès lors, mon désir était de comparer ces derniers aux autres tombeaux connus (acteurs, scientifiques, écrivains, etc.). L’objectif était de vérifier si la popularité d’un individu pouvait avoir des effets sur l’entretien de son tombeau. Ainsi, la prise de photographies et de vidéos s’avérait indispensable pour réaliser des comparaisons et des analyses.

 Suite à ça, un élément se manifestait sur tous les clichés. L’omniprésence de la nature au sein de ce cimetière. Comment expliquer que certaines tombes soient ravagées par la nature ?    À travers cette découverte, j’ai immédiatement saisi cette notion de « temps » et qu’à travers ces avancées, se trouvait une histoire au sein du Père-Lachaise. Dès lors, il fut primordial de mener une investigation pour relater la situation actuelle de cet environnement. Après seulement deux visites en solitaire, mes premières impressions montrent une admiration pour la grandeur de cette nécropole et la puissance de la nature.

Cette méthode d’observation participante par ethnographie, est principalement qualitative et inductive. Elle m’est nécessaire pour montrer l’influence entre les interactivités humaines et le cimetière. Nous pourrons l’illustrer, dans le développement à travers plusieurs exemples afin d’exposer la fragilité de ce lieu. Enfin, la consultation d’articles scientifiques, mais aussi d’archives numériques me permet de confirmer et de soutenir mes propos. 

II – Conserver et transmettre la mémoire

 « Nous ne nous contentons pas de ne pas profaner les tombes de nos ancêtres. Un devoir de mémoire à leur endroit implique des gestes particuliers, l’accomplissement d’un rituel qui leur est spécifiquement destiné. Nous portons des fleurs sur leurs tombes, nous allumons un cierge en leur mémoire, nous prononçons des prières le jour de l’anniversaire de leur mort. Ces gestes marquent le lien spécifique — et exclusif — qui nous unit à nos ancêtres. » (Kattan, E. (2002)6. 

Au cours de cette investigation, j’ai pu découvrir un nombre important de tombeaux commémoratif. En effet, le Père-Lachaise à un devoir de mémoire. C’est pourquoi, il possède un monument pour chaque camp de concentration.

 Lorsque nous faisons une comparaison avec les autres édifices du cimetière, nous pouvons constater qu’ils sont extrêmement bien conservés par rapport aux autres tombes. Nous pouvons y remarquer que les fleurs permettent à la fois de maintenir le lien entre  ces défunts et les vivants, mais aussi pour conserver la mémoire. D’ailleurs, j’ai beaucoup aimé la phrase inscrite sur la première photo mise en grande page en partie II : 

« On brisa leurs corps jamais leurs esprits.»  

Mais alors comment expliquer que ces monuments soient mieux conservés ? Tout d’abord, pour ne pas oublier ce que l’humanité a subi durant ces deux guerres mondiales. Ensuite, créer un symbole pour ne plus jamais reproduire les mêmes erreurs du passé, mais aussi et surtout, pour conserver à jamais en nos mémoires les actes qui ont été commis. Enfin, c’est une question d’image pour l’État. Il serait inacceptable que l’Etat ne commémore plus ses défunts étant mort pour la France. C’est pourquoi, ces monuments sont entretenus régulièrement par le personnel du cimetière. Il est question de devoir de mémoire. Concernant les autres tombes, le cimetière propose aux familles, un service de nettoyage de tombe. Ainsi, nous remarquons que sans les hommes et donc les vivants, il n’y a plus d’entretiens. Si l’on prend l’exemple d’une tombe qui date du XIXe siècle et que les descendants de la lignée familiale s’arrêtent au XXe siècle, il est normal de retrouver la tombe dévastée par la nature au XXIe siècle.  

« Tous les hommes sont mortels » (De Beauvoir. S, 1946) peu importe qui nous sommes. La mort fait partie de la vie et de la nature7. Ce que nous pensons posséder n’est qu’illusion. Même notre tombeau peut être voué à disparaître. De telles sortes, que c’est une analogie de nos cimetières fragile et qu’ils risquent de s’effacer. 

III – La disparition du cimetière, un danger pour la conservation des mémoires

« De la mort, germe la vie.» Jan Zizka (1419-1436)8

Le Père-Lachaise réunit deux siècles d’histoire. C’est-à-dire qu’on ne se promène pas véritablement au pays de la mort, mais au pays du souvenir. Chaque tombe, a son style et nous expose une histoire différente. Si l’on parcourt ce lieu, on y rencontre des écrivains, des mélomanes, des personnalités politiques, des peintres, etc. Nous ne sommes donc pas forcément tristes. Avant l’observation, je pensais que ce lieu serait un cimetière comme un autre. Or, j’ai pu découvrir qu’il y avait des touristes, des couples en train de se promener et l’omniprésence de la nature. À tel point, que certains touristes nomment ce lieu comme un « parc funéraire ». Pourtant, aujourd’hui, il n’est pas courant d’aller se promener dans un cimetière. Ainsi, comment expliquer ce rejet de la part de la population française ? 

En réalité, la société actuelle ne pense tout simplement pas à se promener dans un cimetière. Puisqu’en effet, au XIXe siècle, il était tout à fait naturel d’aller se promener dans un tel lieu9. D’ailleurs dans « La Comédie Humaine » de Balzac, l’écrivain introduira environ plus de 2000 personnages dans son oeuvre. Comment faisait-il à son époque pour trouver autant de personnes ? Il se promenait dans le cimetière du Père-Lachaise avec un carnet et il notait les noms des sépultures10. Ainsi, on peut trouver la tombe de Restignac (personnage dans de nombreuses oeuvres de Balzac, notamment dans « Le Père Goriot ») au Père-Lachaise11. 

Nous découvrons qu’à cette époque, il existait déjà une interaction entre les hommes et les tombes. La transmission et la sauvegarde de la mémoire se sont majoritairement faites par l’écriture. Néanmoins, faut-il encore, réussir à entretenir les tombeaux pour savoir de qui s’agit-il. 

À posteriori, André CHABOT est un photographe spécialiste des cimetières et de l’art funéraire. C’est un grand voyageur puisqu’il a réussi à rassembler plus de 250 000 photographies de monuments funéraires à travers le monde. Lorsque nous observons sa célèbre tombe, on peut y remarquer un aspect unique par rapport aux autres tombeaux. En effet, on peut y apercevoir un QR code sur la droite du monument. C’est la seule et unique tombe du cimetière du Père-Lachaise qui possède un QR code. Ce dernier, situé sur la droite de son monument, permet d’aller sur son site qui raconte l’histoire de cette chapelle « À la mémoire des nécropolitaine ». Cette phrase, gravée en haut de la façade de sa chapelle, représente le nom d’une association qu’il a fondé avec sa femme.  

 L’objectif est de sauvegarder par l’image, les monuments funéraires, afin que l’on sache que les cimetières meurent aussi. Puis, dans ces archives, il y a un grand nombre de monuments qui n’existent plus. Ainsi, grâce à cette innovation, nous pouvons « lire » et en découvrir davantage sur sa sépulture ainsi que sa personne. 

Il en est de même avec la sépulture de Balzac. Il s’avère que si un jour, la nature recouvrirait davantage la tombe de cet écrivain, il serait toujours possible de comprendre qui était Balzac grâce à la sculpture du livre où repose une plume sur le dessus. Dès lors, nous pourrions automatiquement penser que ce défunt avait une influence dans la littérature. 

Il existe encore d’autres tombes où nous pouvons y réaliser une lecture comme le cas de Géricault avec son célèbre tableau « Le Radeau de la Méduse » qui est une pièce centrale de la tombe. À cela, s’ajoutent un pinceau et une palette de couleurs en haut de l’édifice. Ainsi, si la nature reprend totalement le dessus, nous pourrons toujours comprendre qu’il s’agit d’un artiste qui a eu une influence dans l’art et la peinture. Donc la forme des sépultures peut aussi jouer un rôle dans la conservation de la mémoire. En effet, même en cas d’absence d’entretien, il sera toujours possible d’avoir une vague idée de qui il s’agit. 

Néanmoins, il existe aussi des tombes où l’on voit nettement le souhait de laisser une part de naturel sur la tombe pour la maîtriser et la contrôler. 

En ce qui concerne les tombes n’ayant pas de forme particulière, il sera très complexe de savoir qui était le défunt. C’est pourquoi, il existe d’autres formes de funérailles. Ce sont les urnes au crématorium et au columbarium. 

On peut voir qu’il y a beaucoup plus de défunts au mètre carré par rapport aux tombes vues précédemment. De plus, si l’on compare l’état des tombes à ceux des urnes, nous pouvons apercevoir que les plaques sont presque intactes. L’entretien est moindre par rapport à une tombe. Ainsi, le risque d’avoir des noms effacés au cours du temps est nettement diminué. De plus, le prix de deux mètres carrés dans un cimetière à Paris équivaut environ à 15 000 €. C’est le prix pour y être enterré à perpétuité. En conséquence, pour certaines personnes, les urnes offrent une possibilité de réduire les coûts de maintenance et d’emplacement. 

Si l’on approfondit la réflexion, nous pouvons dire que les tombes peuvent être considérées comme des empreintes temporelles ineffaçables et éternelles. Où uniquement la nature pourrait y reprendre ses droits. Créant ainsi, des sépultures inconnues qui pourraient représenter le « squelette » structurant la forme du cimetière au sein de la ville de Paris. En outre, j’ai découvert que ces tombes « fantômes »12 pouvaient former des zones de « no man’s land »13 . C’est-à-dire des zones désertes où nous ne pouvons plus du tout savoir qui est enterré à cet endroit. Elles peuvent former des groupes de tombes anonymes, formant ainsi ces zones désertes où la nature a repris son cours. Mais alors comment pallier cette situation pour réussir à conserver nos mémoires ? En effet, c’est une question capitale puisque les tombeaux symbolisent la mort des défunts, mais aussi l’invisibilité du monde des morts. Ainsi, comment les reconnaître si notre seul moyen d’identification reste la sépulture ? 

IV – Un projet interactif pour lutter contre la nature et l’oublie de nos ancêtres

“Un cimetière, c’est un témoin du passé. Il ne faut pas avoir de coeur pour entrer dans un cimetière et se dire “bah, ce n’est qu’un paquet d’os tout ça”. On regarde les noms : il me semble que chacun a son histoire. Des gens ont pleuré, des gens se souviennent.”  (Bouchard, S. , 2005).

Comme nous l’avions vu précédemment, le cimetière est majoritairement visité par des touristes du monde entier, mais aussi par des français14. L’objectif du projet est de rendre nos cimetières plus interactifs grâce à notre ère numérique15. Ce sont des bornes ou bien des QR code qui permettront de donner l’identité, mais aussi des informations sur la vie du défunt. Cela permettrait d’éviter que des sépultures ne disparaissent et encore plus pour les urnes qui sont souvent recueillies auprès des familles qui les libèrent dans la nature. En effet, le fait qu’un certain nombre de personnes disparaissent, montre aussi un phénomène où c’est une part de notre société qui s’efface, avec sa richesse et ses informations. Le cimetière du Père-Lachaise représente une sorte de miroir brisé de notre société puisqu’ils reflètent à la fois de la solitude, mais aussi de l’individualisme à cause du manque d’entretien de certains tombeaux. Ainsi, les sépultures qui présentent des sculptures, exposent le côté artistique, mais aussi une certaine condition humaine que le défunt avait. Enfin, si ce projet voit le jour au cimetière du Père-Lachaise, nous pourrons imaginer le fait que les tombes deviendront des livres et les cimetières des bibliothèques. 

V – Conclusion 

Tout au long de cette recherche, nous avons tenté de démontrer que : sans les hommes, sans entretiens des sépultures, ou plus exactement sans la maintenance effectuée par les vivants, la mémoire ne pourrait être conservée à perpétuité. En effet, la nature retrouvera toujours ses droits et reprendra éternellement le dessus dès que nous lui en offrirons l’opportunité. C’est pourquoi, depuis des siècles nous nous efforçons à dominer la nature. Aujourd’hui, le projet qui a été cité précédemment s’avère être une solution. Seulement, comment parviendrons-nous à entretenir continuellement ces objets ? Si l’on souhaite conserver la mémoire de ses ancêtres, il nous est nécessaire d’accroître le travail de maintenance. En effet, sans cela, nous nous condamnons à oublier éternellement nos ancêtres. Encore faut-il que la famille et les propriétaires de ces sépultures le veuillent ? En cas contraire, nous n’aurons d’autre choix que de laisser le tombeau aux mains de la nature. Ainsi, non seulement, nous sommes tous destinés à mourir un jour, mais c’est également le cas pour nos cimetières. Ils épouseront la nature et feront partie d’un nouvel environnement que la nature aura créé. 

Enfin, plusieurs questions demeurent sans réponse. Tout d’abord, comment pouvons-nous éviter l’émergence de zones désertes « no man’s land » au sein du cimetière ? Ces espaces, sont comme des trous, voire des tumeurs au sein du cimetière. En effet, une tombe qui voit sa structure au bord de l’effondrement, pourrait potentiellement toucher une sépulture voisine et l’endommager. Comment pouvons-nous rétablir ces zones qui peuvent représenter à la fois une menace pour le cimetière, mais aussi une espérance de vie pour la nature (animaux, végétation, etc.) ? Ce paradoxe est assez complexe à résoudre. Nous avons le désir de laisser libre cours à la nature pour la beauté du paysage et la biodiversité. Puis, en même temps, une certaine volonté de mettre un cadre et des limites pour éviter que la nature ne puisse pas dominer totalement le cimetière. C’est pourquoi, nous pouvons apercevoir des agents de maintenance et de travaux publics qui permettent de maintenir les allées du cimetière, afin d’accueillir au mieux les visiteurs. Ainsi, nous avons plusieurs pistes à découvrir (Quelles sont les raisons d’abandonner l’entretien d’une sépulture ? À l’avenir, y aura-t-il des avancées au niveau juridique pour entretenir une tombe qui ne nous appartient pas ? Quels sont les prochains projets du cimetière du Père-Lachaise concernant la conservation des mémoires ? Etc.)  pour l’avenir, mais il importe de réfléchir à la fragilité du cimetière du Père-Lachaise. 

//////////// Notes de bas de pages /////////////

 1- « Le cimetière remplit-il encore sa fonction ? » – Franck Lehuédé et Jean-Pierre Loisel – Consommation et modes de vie n° 169 – octobre 2003. 

2 –  Premier préfet de la Seine. C’est un haut fonctionnaire français, conseiller d’État. 

 3 – Lassère Madeleine. Le XIXe siècle et l’invention du tourisme funéraire. In: Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 44 N°4, Octobre-décembre 1997. pp. 601-616. 

4 – https://www.ladepeche.fr/2021/08/31/entretien-des-cimetieres-on-vous-explique-qui-est-responsable-9760951.php

5 – https://www.challenges.fr/patrimoine/entretien-d-une-tombe-qui-en-est-responsable_788265

6 – KATTAN, E. (2002). 1. Devoir de mémoire et souvenir des morts. Dans : , E. KATTAN, Penser le devoir de mémoire (pp. 17-31). Paris cedex 14: Presses Universitaires de France. 

7 – Ricot, J. (2003). 6. La mort, aspects philosophiques. Dans : , J. Ricot, Philosophie et fin de vie (pp. 85-104). Rennes: Presses de l’EHESP. 

8 – Chef de guerre des Hussites,  à Prague au Royaume de Bohême en Tchéquie. (Qui plus tard, deviendra la République Tchèque). 

9 – Lassère Madeleine. Le XIXe siècle et l’invention du tourisme funéraire. In: Revue d’histoire moderne et contemporaine, tome 44 N°4, Octobre-décembre 1997. pp. 601-616 (pp.608). 

10 – Pommier Jean. Comment Balzac a nommé ses personnages. In: Cahiers de l’Association internationale des études francaises, 1953, n°3-5. pp. 223-234.

11 – https://www.museosphere.paris.fr/oeuvres/rastignac-au-cimetiere-du-pere-lachaise-dans-le-pere-goriot. 

12 – C’est-à-dire sans nom, qui est inconnus à cause de l’écriture qui s’est effacée. 

13 – C’est comme s’il n’y avait jamais eu de personnes à cet endroit. Nous pourrions aussi qualifier la zone de « no name’s land ».  C’est-à-dire dépourvu d’habitat humain.  

14 – https://eurolatio.org/2021/11/01/qui-sont-les-visiteurs-du-cimetiere-du-pere-lachaise/ 

15 – https://www.azimut.net/fr/actualites/toute-l-actu/les-cimetieres-a-l-heure-du-numerique . 

 

La maintenance des mémoires : le métier de graveur

Un cimetière n’est pas le lieu rêvé pour une sortie universitaire. Pourtant, cette année, notre enseignant nous à donner le défi de partir à la découverte de ce lieu qui n’est autre que le cimetière Père-Lachaise afin que nous nous rendions compte de toute la manutention que cet endroit mobilise. Il est vrai que je n’étais pas inspirée par cette idée, j’ai donc décidé de me laisser guider à travers les rencontres et les choses que je pourrais voir.

 

 

Le bruit d’un outil. Crédit : Daphney Paul, 8 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

 

C’est ainsi que lors de ma première sortie, à peine arrivée dans ce lieu si peu bruyant qu’un bruit m’interpelle, je me suis laissée transportée par ce son jusqu’à faire la rencontre d’un graveur en plein travail. Sans tarder, je lui demande s’il est possible d’observer son travail sans le déranger et il me répond d’un ton ironique “oui, vous pouvez, je fais un peu de bruit, mais bon, je dérange personne”. La pression de ce lieu s’est envolée, et je me suis tout de suite sentie à l’aise d’engager une conversation avec lui pour en savoir un peu plus. Je n’aurais jamais cru pouvoir m’intéresser à ce lieu au point d’en écrire un article, mais l’échange que j’ai eu avec cet homme m’a amené à me poser la question suivante : comment le travail d’un homme peut-il impacter sur la maintenance des mémoires ?

Crédit : Daphney Paul, 8 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

Écrire pour ne jamais oublier, écrire parce qu’ils ont existé. Voilà ce que représente la maintenance des mémoires, une simple gravure inscrite sur une pierre tombale permet de reconstituer l’identité, c’est-à-dire le nom et prénom, l’âge, la date de naissance ainsi que de départ d’un individu. La gravure sur une sépulture peut être déclinée en dessin, symboles ou textes. Elle facilite notamment la recherche d’une tombe dans un cimetière, mais elle permet également de graver quelques mots qui ne craignent pas la rouille. Voilà ce que représente le métier d’un graveur, incluant art et agilité pour un message d’éternité.

C’est pourquoi, je souhaiterais aborder la question du métier de graveur funéraire en deux axes : d’une part, je présenterais le parcours pour devenir un graveur, puis je parlerais de l’avenir incertain de ce métier et de la montée d’autres formes de maintenance. D’un point de vue méthodologique, je me suis principalement appuyé sur trois entretiens que j’ai eus avec des graveurs rencontrés au cimetière Père-Lachaise, leurs témoignages seront retranscrits. J’utiliserais également des photographies et des interviews externes afin d’illustrer mes propos.

“Il ne faut pas avoir la main qui tremble”

Comme je l’ai énoncé précédemment, la gravure d’une pierre tombale permet de reconnaître le défunt dans un cimetière. Elle offre la possibilité de graver des mots doux, des poèmes ou des dessins de la part des proches. À ce titre, il s’agit d’une pratique importante, on sollicite un graveur de pierre pour effectuer cette tâche. 

Concernant le parcours professionnel, un graveur de pierre se présente comme un spécialiste des motifs et inscriptions sur la pierre. Fortement sollicité pour le traitement des plaques mortuaires dans le cadre des pompes funèbres, il réalise des inscriptions et des motifs décoratifs sur tout type de roches. Il peut également proposer ses services dans le domaine de la décoration. 

Pour devenir graveur de pierre, différentes formations peuvent s’offrir aux candidats. Avant de pouvoir devenir professionnel en gravure de pierre, les candidats doivent présenter des diplômes adéquates comme un BAC pro artisanat, options arts de la pierre, BP métiers de la pierre, CAP graveur de pierre, CQP graveur et/ou décorateur sur pierre et matériaux associés et MC graveur de pierre. 

Dans le cas de Martin, il explique son parcours ainsi : “c’est une formation de graveur qui se fait sur 3 ans. Après, il faut connaître tout ce qui est typographie et bien maîtriser le dessin : le dessin, c’est la base de notre métier. Bien connaître les pierres : ça peut être du calcaire, du granite. Une multitude de pierre différente”

Il est possible de devenir graveur en suivant un autre parcours, comme Hugues qui nous dit :

“J’ai fait une formation non diplômante, j’ai été voir un graveur sur pierre et je lui ai demandé de m’apprendre le métier”.

Il ajoute ceci :

c’est un métier qui demande de la rigueur et de la patience. Est-il difficile ? pas vraiment. Certe, on est quelques fois debout ou agenouillé pendant 2 ou 3 heures mais c’est comme tous les métiers ou certains reste toute la journée assis […] c’est 3 heures de travail en général, mais ça dépend des types de pierre, il y a des pierres ou plus ou moins spongieuses. Il y a trois grands types de pierres : les pierres calcaires, les marbres et les granites”

Concernant le statut de l’indépendance du métier, Guillaume répond ainsi :

“Je suis artisan et je travaille en étroite corrélation avec des marbriers, ce sont les cimetières qui nous mettent en relation avec les familles pour répondre à leurs besoins. Je travaille sur toute l’île de France, dès qu’il y a du travail, on m’appelle et je me déplace sur le lieu. […] Moi, j’ai fait une école du tailleur de pierre puis une école de gravure, j’ai passé du temps avant d’arriver à travailler et à faire mon boulot”

Ainsi, nous voyons qu’il n’y a pas qu’un parcours type pour devenir graveur sur pierre. Il est possible de suivre un autre parcours comme des formations courtes pour s’initier ou se perfectionner à la gravure de pierre auprès d’un professionnel. 

Ces trois graveurs se rejoignent pour affirmer que c’est un métier qui demande de la rigueur, de la patience et de l’agilité. Il faut donc bien connaître son métier et éviter de faire des erreurs.

Lorsque l’indispensable devient invisible…

J’étais découragée à l’idée de savoir que j’allais arpenter le cimetière sans rencontrer un graveur. La date butoir s’approchait, mais mon article était loin d’être terminé, avec un seul témoignage, je savais que je n’avais pas traité le sujet comme je le souhaitais. 

Motivée par mon enseignant qui m’encourageait à aller faire un tour, je me suis laissé emporter par les bruits de travaux en espérant trouver mon bonheur. Très vite, je fais la rencontre de deux travailleurs brésiliens avec qui je sympathise, et quelques secondes après, en tournant ma tête au loin, je tombe sur un premier graveur. Hasard ou jour de chance ? Je ne sais pas, mais j’étais tellement ravie que cela me fût égal.

La notion de métier invisible trouve sa résonance lors de la période de Covid-19, les infirmiers, les caissiers, les livreurs, les éboueurs, tous ces métiers déconsidérés qui sont soumis aux risques de contracter le Covid-19. Nous l’avons pourtant vu, sans eux, le pays serait paralysé et les sociétés à l’arrêt. Les caractéristiques d’un métier invisible sont un métier peu connu aux yeux de la société, peu valorisé. Pourtant, ces travailleurs de l’ombre sont indispensables. 

Tout au long de cet article, cela me tenait à cœur de faire émerger ce consensus, les graveurs font partie de ces métiers de maintenance. Qui, sans leur présence, nos cimetières seraient à l’arrêt. Mais en ont-ils conscience de cela ?

La réaction de Hugues m’a marqué. Après avoir sillonné le cimetière pendant 1 h 30, Hugues est le troisième et dernier graveur que je rencontre. J’ai engagé la discussion en lui demandant s’il souhaitait contribuer à la rédaction de mon article. Sa réaction a été plus que surprenante, choqué de ma demande, il était plutôt ravi de voir que quelqu’un s’intéresse à son métier. 

Crédit : Instagram de Hugues Moncelet , 8 février

Arrivée à la fin de mon entretien, je reviens sur sa réaction en la liant à la question du métier invisible, et je tente de le comprendre, il me dit ceci :

“Métier invisible ? Oui, justement, parce qu’on est dans des cimetières et aussi parce qu’il n’y a pas une culture de la lettre. Dans les pays anglo-saxons, il y a une vraie culture de la lettre, de la calligraphie que beaucoup pratiquent. Ils ont aussi toutes les déclinaisons de la lettre, dont la gravure sur bois et sur pierre. Ceci est pareil pour l’Allemagne, les États-Unis, l’Angleterre et la Hollande. Les gens connaissent ce métier et il est très respecté. […] Les gravures en France apparaissent à la fin du XVIII début XIX avec les cimetières, il y en avait très peu avant. Il y en a des vieilles, mais c’est très mal fait. Pour pouvoir graver, il faut savoir lire et écrire : mais ça ce n’est pas donné à tout le monde avant le XIX siècle et certainement pas aux ouvriers.”

On comprend donc qu’en France, le métier de graveur est méconnu par une partie de la population, et ce, depuis des siècles. Guillaume ajoute que :

“Malheureusement, ce n’est pas un métier connu, lorsque moi, je dis que je suis un graveur sur pierre, en général tout le monde est surpris. À la question de si mon métier est invisible ? Je dirais que oui, tous les métiers entrant dans le service et la maintenance le sont.”

La montée d’autres formes de maintenance des mémoires

La période de la Toussaint est synonyme de préparation pour que les familles puissent se recueillir en mémoire de leur défunt.

Crédit : Daphney Paul, 8 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

Comme on peut le voir sur cette photographie, la vie du cimetière est rythmée par ce moment traditionnel puisqu’un accueil spécifique est mis en place : livraison de bouquets, gravure de pierre tombale, achat d’une plaque funéraire, rénovation d’un monument funéraire ou construction d’une pierre tombale. Certaines opérations peuvent prendre un certain temps et il est souvent recommandé de s’y prendre assez tôt pour que tout soit prêt le jour J.

En cette période de l’année, les graveurs funéraires ont une charge de travail plus conséquente que le reste de l’année. Mais qu’en est-il de l’activité durant les périodes creuses ?

Dans une Interview tenue par le journal France Info, nous retrouvons Claude Houliez qui est un graveur sur pierre depuis maintenant 12 ans, il s’exprime sur le décroissement de son métier depuis ces dernières années : “des demandes de remise en état pure – sans qu’il n’y ait de décès – c’est de plus en plus rare”. Il ajoute : “c’est un métier qui je pense au fil du temps va [..] je ne vais pas dire disparaître, il en faudra toujours. Mais il y a de moins en moins de travail.”

Dans la suite de ses propos, Claude explique que la rareté du travail est due à la hausse de crémation. J’aimerais rebondir sur ces propos en commençant par situer dans le temps ma rencontre avec Martin. En effet, notre première sortie s’est déroulée le mardi 25 octobre, soit une semaine avant la Toussaint. Je suis retournée le 8, 16 et 25 novembre, j’ai pu voir la différence : les lieux étaient vides. Je n’ai pas croisé un seul graveur, les tombes étaient déjà décorées de fleurs et la vie du cimetière avait repris son rythme par la maintenance des jardins. Guillaume répond à la question ainsi : “Pourquoi est-ce aussi compliqué de tomber sur des graveurs ? Au Père-Lachaise, le cimetière est grand donc c’est compliqué. En période de Toussaint, on laisse la place aux familles pour se recueillir.”

Il est évident que désormais, le gros de l’activité de ces travailleurs est à la Toussaint. Parallèlement, le choix de plus en plus de personnes pour la crémation accentue cette rareté de travaux. En menant des recherches sur le sujet, les raisons de l’incinération, préférée à l’inhumation, sont expliquées par diverses raisons : la question de la religion et de la non-croyance, une question de liberté, ou des raisons sanitaires. En effet, la pandémie de covid-19 à modifier les conditions d’inhumation et la prise en charge des défunts positifs au coronavirus : restrictions, allongement du délai de crémation, soin du corps. Toutes ces règles ont participé à la modification profonde de ces cérémonies.

Il est vrai que je m’appuie sur la période du covid-19 pour expliquer cette hausse, mais Hugues affirme : “l’incinération ? Ça fait un moment que ça commence à revenir.”

La hausse de la crémation peut être expliquée par le fait que les nouvelles générations sont de moins en moins pratiquantes et n’ont pas été éduquées aux rites religieux. Il y a donc d’un point de vue culturel, un changement des mentalités, les familles ont moins la possibilité de se réunir ce qui complique l’entretien des tombes, les cimetières sont souvent associés aux souvenirs du jour de l’enterrement et donc à la tristesse. Si autrefois la religion réglait majoritairement le processus de deuil, les cheminements se révéleraient aujourd’hui plus individuels, permettant à chacun d’honorer la mémoire du défunt selon des formes commémoratives, intimement personnelles.

D’un point de vue économique, la crémation coûte moins cher que l’inhumation. Selon Hugues, “certaines familles n’ont pas les moyens de payer une plaque”. Ma visite au crématorium du Père-Lachaise n’a fait que révéler cette réalité, comme on peut le voir sur cette photographie, ou les familles écrivent au crayon en mémoire à leurs défunts :

Crédit : Daphney Paul, 29 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

 

Un métier en voie de disparition ? des avis divergents

Invisibilité de ces travailleurs ? Concurrence des autres formes de maintenance de mémoire ? On peut facilement s’interroger sur l’avenir de ce métier…

Dans un article de l’Écho républicain, Hélène Jesus Garcia pleure la perte de son ami et estime que le métier de graveur est menacé, elle dit : “les conditions d’exercice d’un métier rare, difficile, méconnu et qui s’éteint […] Un métier bouffé par le sablage et les grands groupes qui font pression pour diminuer les coûts […] La gravure à la main est de plus en plus remplacée par la gravure à la machine. Les graveurs doivent alors s’aligner sous la pression de leurs clients.”

Crédit : Daphney Paul, 8 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

Ce témoignage m’a donc poussé à m’interroger sur la question du remplacement des outils par la machine ? Est-elle une solution adéquate qui faciliterait le travail ou se placerait-elle comme un obstacle ? Guillaume développe sa réflexion sur la question ainsi :

“Le sablage ça fait 25 ans que ça existe, il y a une petite part de travail qui est faite par le sablage, il a pris un peu de place car c’était nouveau. Mais maintenant on revient en arrière. Par exemple au Père-Lachaise, le sableur ne viendra jamais, car le monument est classé et certaine pierre ne peut être travailler qu’à la main”

Sur la question du métier en voie de disparition, il dit : 

“Métier en voie de disparition ? Non, je ne pense pas, au Père-Lachaise je pourrais y travailler encore toute une vie. Parce que c’est un monument prestigieux et les tombes sont en pierre donc ça requiert un savoir-faire artisanal. […] Mais il est vrai qu’aujourd’hui il y a une montée des machines qui entre en rivalité avec notre métier. De nos jours, il est très simple de graver, on n’a même pas besoin d’étude. Il faut simplement une machine de sablage : les familles impriment leurs textes, la machine découpe instinctivement, on colle puis on sable. Donc c’est à la portée de n’importe qui.”

Crédit : Daphney Paul, 29 novembre 2022 au Cimetière Père-Lachaise

Nous voyons que la question n’est pas si simple à répondre, et malgré ce duel entre l’homme et la machine qui tend à prendre sa place, la mobilisation de la connaissance, des gestes et des techniques ne saurait être remplacée par la machine. Hugues insiste sur le fait que “Pour faire le sablage, il faut être rigoureux. Ce n’est pas tout le monde qui peut le faire”. Guillaume lui, précise : “Alors par contre, il y a des graveurs qui se mettent au sablage aussi ça arrive. Mais si vous voulez, on ne pourra jamais remplacer la gravure mains par le sablage.”

En guise de conclusion, nous voyons que le métier de graveur implique des postures pénibles comme restées agenouillées pendant 3 heures. Les conditions de travail sont difficiles puisqu’ils sont souvent exposés aux conditions métrologiques externes, chacun tente d’adopter des stratégies pour facilité leurs mauvaises postures. En montrant la photo de Martin à Hugues, il réplique “ah, c’est cool et ingénieux d’utiliser une planche, on a moins mal. Moi, j’utilise un tapis de chien, je n’y avais pas pensé”. Nous voyons également que chaque parcours est unique que ça soit au niveau de la méthode de travail, les avis très divergents sur l’avenir du métier, ou encore sur la formation qu’ils ont fait pour pouvoir exercer leur métier. Nous notons tout de même qu’ils se rejoignent tous sur l’invisibilité de leur métier.

Je vous invite tous à aller discuter avec ces travailleurs de l’ombre qui marque une vie à tout jamais, ils ont tellement à dire, à apprendre et à apporter. Ça a été merveilleux pour moi de mettre ces portraits en lumière et j’espère que cela t’encouragera à toi qui lis cet article, à aller visiter le Père-Lachaise et à échanger avec eux.

Une lutte temporelle : l’écrit comme une arme

Au cours de mes études supérieures, j’ai souvent été amené à effectuer des recherches approfondies sur le passé de l’humanité, sur des thématiques précises, des sujets diverses et variés, des époques différentes, dans le but de comprendre notre société actuelle afin d’en connaître et d’en comprendre les rouages.

Pour se faire j’ai souvent eu l’occasion de traiter avec de multiples outils, le plus souvent des il s’agissait de plateformes numériques de regroupements de sources, mais également d’atlas, de dictionnaires, d’ouvrages spécialisés, ou encore généraux.

Ayant fait des études d’histoires, j’ai souvent été confrontés à des témoignages, de personnes d’une autre époque, le plus souvent écrit, visible notamment aux archives.

Je me suis donc plusieurs fois déplacer pour pouvoir me rendre dans ces lieux regorgeant d’histoire, regorgeant de mémoire.

Cependant, toutes mes recherches, n’auraient pu aboutir sans l’existence d’un « composant essentiel des sociétés modernes », soit l’écrit.

Dans l’article de DENIS Jérôme et PONTILLE David, « Ficelles pour une ethnographie de l’écrit » ces derniers abordent la thématique de l’écrit et nous explique comment percevoir cet outil non plus dans un cadre institutionnel mais comme un « artefact graphique » indispensable de nos jours. Cependant, nous retiendrons deux aspects de l’écrit mentionné dans l’article, d’une part la « performativité » de l’écrit et de l’autre l’importance du support de l’écrit.

En effet lors de ma lecture de l’article, j’ai souligné un point commun entre ces deux éléments constitutifs du monde de l’écrit.

Le support de l’écrit nous permet de mieux appréhender les caractères scripturaux, inscrit sur le support en question (panneaux directionnels, livre, tombe), en effet il constitue un élément important dans l’observation et la compréhension des écrits (lisible ou non). La performativité de l’écrit, permet de nous donner une indication, donc la lecture en est primordiale afin de nous informer, tandis que le support nous permet d’être informer de ce que l’on va lire. Ces deux aspects bien qu’assez éloignés nous permettent principalement de s’informer. Nous verrons par la suite que ces deux aspects bien que différents sont liés.

La nécessité de support, pour l’écrit

Reprenons l’exemple de mes études supérieures ; comme je l’ai indiqué j’ai fait face à de nombreuses sources écrites que j’ai confronté au fil du temps. Cependant, la question se pose concernant la disponibilité de ces sources mais surtout de leurs lieux de stockage. J’ai donc eu l’opportunité de feuilleter des ouvrages dans des bibliothèques différentes, ainsi que dans des lieux regroupant des archives papiers. Les archives de la préfecture de police de Paris, m’ont permis de mettre la main sur des journaux, datant d’un temps, d’une époque qui ne mettait pas propre. Le papier s’effritait, sa couleur avait changé, certaines écritures s’effaçaient, ce qui témoigne de l’aspect temporel du support papier.

J’ai trouvé cela assez stupéfiant, de pouvoir avoir entre les mains des papiers aussi délicat. J’ai alors demandé au personnel si tous ces papiers avaient été dupliqués, et il me répondit que oui, tout avait été numérisé cependant, concernant le support d’origine, malgré l’entretien, et les recherches faites autour de la conservation de ces feuilles, aucune solution n’avait abouti mis à part la numérisation. Cet exemple soulève donc la question de la maintenance des écrits. Il s’agit entre autres de pouvoir transmettre des écrits d’antan, tout en gardant le format/l’aspect originel de l’écrit. Malgré la numérisation du papier, celui en reste tout de même le principal auteur et donc sans ce papier nous ne pouvons numériser. L’entretien de la mémoire, de certaines histoires, certains faits historiques ou polémiques se fait donc par le processus de la maintenance. La transmission de la mémoire n’est possible que si l’on a matière à pouvoir se souvenir, ou bien pouvoir apprendre au travers de support écrit (n’omettons pas l’existence de la vidéo, de la photographie… mais il s’agit ici essentiellement de l’écrit car bien plus ancienne que ces méthodes nouvelles).

N’oublions pas également l’importance des bibliothèques qui permettent de centraliser ces ouvrages.

Le souci de la conservation, ainsi que la volonté de la transmission intergénérationnelle des supports écrits, ne sont pas en soi des méthodes nouvelles. En effet, au Moyen-Âge, le roi Charles V (1338-1380), mis au gout du jour, la bibliothèque, qui fut transmise de roi en roi : un livre constituait un joyau du savoir. Des meubles furent donc pensés afin d’y stocker soigneusement les livres de la bibliothèque qui se devaient d’être vu par tous.

L’usage au quotidien de la performativité: Les panneaux directionnels

À pied, en voiture, ou encore à vélo, nous avons tous besoin de nous repérer dans l’espace et pour se faire des panneaux directionnels existent dans l’ensemble des villes. Il s’agit de panneaux constitués d’écritures nous permettant de nous situer. Par opposition, penser que les applications tel que Waze, ou encore Plans, puissent remplacer ces panneaux est un mythe. Durant l’été, je me rendis en voiture sur mon lieu de travail. Ce jour-là, le thermomètre affichait environ 28°C. Avant de partir je décide d’installer mon application afin d’y suivre l’itinéraire. J’avais environ 45 minutes de trajet. Arrivée à la moitié de mon trajet, en pleine autoroute mon téléphone affiche un thermomètre avec l’inscription « le téléphone a besoin de refroidir », je n’ai donc plus accès à l’application, et pas la possibilité de m’arrêter. D’où l’importance des panneaux directionnels qui m’ont permis d’arriver à destination.

L’article DENIS Jérôme et PONTILLE David, met en lumière, le travail dit invisible des agents de maintenance (lorsqu’un panneau par habitude est au même endroit cela représente pour nous une norme, cependant s’il est amené à être dégradé ou même décroché cela va fortement attirer notre attention). En effet, le travail effectué par ces agents n’est autre que le travail de maintenance qui nous permet d’avoir accès à ces informations écrits.

Ils entretiennent également la mémoire d’un lieu, d’une direction, d’un monument, en indiquant sa localisation.

Un souvenir éternel

Attelons-nous maintenant à un élément constitutif d’une pierre tombale ; la gravure des informations du défunt. Dans un premier temps, ces informations, nous permettent d’en savoir plus sur la personne reposant en ces lieux. Chaque personne, lectrice de ces informations, contribueront à la conservation de la mémoire du défunt. La gravure sur pierre de ces informations est assez symbolique et permet entre autres de faire face aux intempéries du climat et de lutter contre le temps, dans le but de faire prospérer la mémoire du défunt. On y retrouve donc cette volonté de transmission de la mémoire par la maintenance.

La performativité et le support de l’écrit sont des sujets étroitement liés car ils soulèvent deux thèmes bien précis : la maintenance et la mémoire. En effet, sans maintenance il est plus difficile d’avoir accès à cette entité qu’est la mémoire.

Cependant, avoir accès à la mémoire est tout à fait possible sans travail de maintenance mais celle-ci en sera plus réduite.

REBAINE Naomi


Denis J., Pontille D. (2013), « Ficelles pour une ethnographie de l’écrit », dans Datchary C. (ed.), 2013, Le sens du détail : petit précis méthodologique en sciences sociales, Lormont, Le bord de l’eau Éditions, p. 17-30

L’attention à la fragilité : le parallèle avec l’exploration et l’importance du regard lors du processus de maintenance

La publication de l’article “Maintenance et attention à la fragilité” en 2020, par Jérôme Denis et David Pontille, s’intéressant tous les deux au domaine de l’ethnographie du travail, est un moyen pertinent de mettre en valeur l’importance de l’exploration sensorielle et notamment l’importance d’un regard extrêmement attentif lors des activités de maintenance.

L’importance du processus de maintenance et le rôle que jouent
les agents d’entretien au sein de l’aire urbaine

Ce que l’on retient immédiatement en lisant cet article c’est que les agents d’entretien participant à ces activités, en liant tous les matériaux nécessaires afin qu’elles soient les plus efficaces, que ce soit des matériaux physiques, des instruments de travail ou encore leurs propres organes, participent à la préservation de notre patrimoine urbain et à la continuité de son existence décennies après décennies.

Ces héros de la préservation de l’espace urbain parisien, et français d’une manière générale, agissent dans les moindres recoins, les moindres bâtiments, les moindres infrastructures, les moindres ruelles et toutes les zones les plus susceptibles de subir des mutations, d’être altérées ou métamorphosées au fil du temps, ; afin que ce dernier préserve sa beauté, son histoire et son agréabilité à le fréquenter face à l’usure et à la fragilité.

Cependant le travail de ces derniers, malgré l’utilité essentielle et la nécessité qu’il joue dans le processus de préservation de notre patrimoine urbain, a parfois tendance à être oublié. Et en parallèle à ce phénomène, la fragilité de l’espace que l’on côtoie, que l’on visite ou encore dans lequel on vit aussi.

Aucune casse, aucune panne, aucun élément perturbateur ne leur échappe malgré une détection qui n’est pas toujours évidente. C’est le cas lors des situations de maintenance d’effacement de graffitis et de gestions d’eaux qui ont été pris pour exemple dans cet article.

Leurs activités peuvent prendre la forme d’inspections, d’enquêtes, d’explorations, d’analyses, de réflexions ou encore d’interventions. Ce qui fait de leur travail une activité qui nécessite d’être particulièrement attentifs et minutieux.

Source : Télérama ( ” Graffiti illégal : cette nuit où des tagueurs ont ravagé la station Louvre-Rivoli” )

Le lien entre fragilité, maintenance et mémoire

Ce que l’on retient également, dans le cadre de la lecture de cette article, c’est le fait que ces activités de maintenance contribuent beaucoup plus qu’à essayer de ramener une infrastructure, un endroit ou encore un objet à son état antérieur ou de tenter de favoriser sa stabilisation. En effet, elles contribuent à assurer leur devenir, leur avenir, à éviter de devoir réparer ou parfois supprimer dans certains cas. Ou au contraire contribuent à en conclure de ce qui doit être maintenu ou non, supprimé ou non, et de ce qui se maintient ou se maintiendra.

Dans tous les cas, ces actions et décisions effectuées dans le cadre de cet exercice permettent de s’assurer que certains endroits particulièrement fréquentés ou bien symboliques soient bien entretenus et soient agréables à côtoyer.

C’est par exemple le cas du cimetière Père Lachaise, endroit sur lequel je centre ma propre enquête. Une nécropole qui est fréquentée, visitée par de nombreuses personnes tous les jours et qui révèle un symbole très fort puisqu’elle représente l’endroit où se rencontrent les vivants et les défunts, l’endroit où on lutte contre l’oubli, où l’on vient rendre mémoire ou se remémorer, se souvenir.

Les activités de maintenance et d’entretien semblent ainsi particulièrement importantes au sein d’endroits aussi symboliques que celui, en l’occurrence parce que la fragilité des choses peut être mise en lien avec la fragilité de la vie.

Photo du cimetière Père Lachaise prise de jour

Clément Chantrelle


Denis J., Pontille D. (2020), « Maintenance et attention à la fragilité », SociologieS [En ligne], Dossiers, mis en ligne le 20 mai 2020, consulté le 20 septembre 2022.

La place des graffitis dans l’espace public : une valeur des œuvres remise en cause

Le texte dont nous allons traiter dans cet article est un texte de Jérôme Denis et David Pontille qui à été posté le 17 octobre 2022 et qui se nomme « L’effacement des graffitis à Paris: un agencement de maintenance urbaine ». Ce texte qui aborde la place de l’image des graffitis dans la ville, met en évidence le concept de maintenance dans la ville. Pour en comprendre d’avantages, nous allons voir dans cet article la valeur que les graffitis ont pour la ville et ceux qui y vivent.

Les graffitis dans la ville notamment dans la ville de Paris semble être un sujet posant problème et réveillant certains désaccords quant à l’entretien de la ville. Le texte de Jérôme Denis et David Pontille met en évidence la politique d’effacement des graffitis mise en place dans la ville de Paris au tournant des années 2000 par l’ancien maire Jean TIBERI. Ce programme nommé « Opération Murs Propres » à été créé selon la municipalité pour garantir l’exigence de la propreté visuelle. Pour justifier cette décision, la municipalité se lance dans une sorte de devoir vis-à-vis de la maintenance de la ville. Cependant pour certains, ce programme visant à effacer les graffitis est en réalité un geste politique pour s’assurer du contrôle de l’espace urbain. Les sociologues Jérôme Denis et Davis Pointille se sont notamment intéressés au processus d’effacement des graffitis mis en vigueur à Paris, comme une sorte de « mise en ordre esthétique » de la ville et un « agencement de maintenance » visant à façonner la ville selon la vision qu’ont les pouvoirs publics.

Pour beaucoup les graffitis sont considérés comme un acte dangereux qui dégrade la ville et ses architectures. C’est pourquoi la ville met en place de plus en plus de moyens pour assurer cette maintenance. En effet, des caméras, des systèmes de géolocalisation, ou encore des patrouilles de police régulières ont été mises en place pour lutter contre les graffitis. La police ainsi que les autres agents de sécurité sont donc des acteurs importants dans cette politique contre les graffitis se présentant comme les gardiens du respect de l’ordre.

Selon la municipalité de Paris, ces actions sont nécessaires pour veiller à la bonne tenue de la ville, et pour rétablir la « propreté urbaine » vis-à-vis d’actions qu’ils considèrent comme sales et tachantes.

Cependant, l’effacement des graffitis dans la ville met en évidence des divergences notamment quant à l’existence d’une différence de regard entre les réalisations. En effet il existe un lien entre le mur, c’est-à-dire le support que le graffiteur à choisi, et son œuvre, car celle-ci est comme une extension de la réalité qui à été observée. De plus, une fragilité de la ville est mise en avant car à force d’effacer des graffitis qui ont été réalisés sur les mêmes murs, la municipalité en vient à dégrader les matériaux et donc l’architecture de la ville.

De plus, il existe selon moi un lien entre l’auteur de l’œuvre et la vision qu’ont les autres de celle-ci. C’est le cas par exemple lorsque nous pensons à l’artiste britannique Banksy. Il est vrai que ses réalisations ne seront jamais effacées car elles sont considérées comme du « street art » et comme de réelles œuvres de l’espace public. Le « street art » se présentant comme étant en corrélation avec les politiques culturelles de la ville, ces œuvres sont considérées comme rares et sacrées, c’est pourquoi elles sont conservées et admirées.. La personne qui se cache derrière le graffitis joue donc un rôle important car la société et les pouvoirs publics ont créé une différence entre artistes à part entière et graffiteur.

En prenant des mesures telles que judiciaires à l’encontre des graffiteurs, les pouvoirs public s’attaquent d’une manière au maintien de la mémoire que représente les graffitis. En effet, en les effaçant ils détruisent l’imaginaire de la société qui s’alimente des graffitis.

Pour conclure, les actions mises en place par les pouvoirs publics pour veiller à la propreté de l’espace urbain à travers l’effacement des graffitis, est une manière de façonner la ville à leur image. L’effacement des graffitis est en réalité une politique qui fragilise la ville, la société, et qui porte atteinte à la mémoire de celle-ci. De plus, il existe une frontière confuse qui mène à une différence de regard entre un artiste à part entière et un graffiteur. Cette différence de regard met en évidence des inégalités qui rendent légitime certaines œuvres par rapport à d’autres.

Crédit : @Engin_Akyurt

DRAMÉ Maryam


Denis J., Pontille D. (2018), « L’effacement des graffitis à Paris. Un agencement de maintenance urbaine », dans Dodier N. et A. Stavrianakis (dir.), Agencements, dispositifs, assemblages, Paris, Éditions de l’EHESS (Raisons Pratiques), pp. 41-74.

L’influence du graffiti dans nos sociétés

La méthodologie adoptée dans le cadre de la production de cet article est principalement qualitative et inductive. Cette recherche s’appuie sur une méthode d’observation participante par ethnographie. Les auteurs sont à la rencontre des travailleurs et observent leurs comportements, ainsi que les effets du travail de maintenance sur l’espace urbain. C’est pourquoi, ils vont suivre deux interventions différentes : la première est dans un réservoir d’eau et l’autre sur l’effacement de graffitis.

Concernant le rapport avec notre exercice d’observation du cimetière Père Lachaise, ce texte nous permet de voir l’importance des « travailleurs invisibles» qui permettent de maintenir l’espace urbain en « bon état ». Il faut que l’esthétique soit « propre » (comme nous le verrons plus tard dans cet article) puisque l’espace public est fragile et encore plus dans un cimetière.

Pour notre exercice, nous pouvons mettre en lumière les techniciens du cimetière Père Lachaise qui contribuent à conserver et à entretenir la mémoire de nos ancêtres et du lieu, par un travail de maintenance. Le travail de ces individus demeure important et « transparent »1. Nous pourrions ajouter à cela, les travaux de P.-Y. Gomez (économiste) qui montre que le travail est devenu « invisible ». C’est-à-dire qu’il n’y aurait pas uniquement ces individus qui seraient « invisibles », mais l’ensemble des corps de métier à cause des progrès technologiques (télé-travail, Internet, etc). Tous contribuent au fonctionnement de la société2.

Dès lors, leur existence peut majoritairement se traduire par les résultats de leurs efforts au travail. L’article nous apprend aussi que ces personnes sont méprisées et généralement composées de femmes, qui participent à la maintenance. Ce travail de maintenance permet d’éviter d’avoir des pannes ou divers problèmes dans l’espace urbain. « La maintenance est une affaire quotidienne ».

En conséquence, ce travail peut prendre un rôle, voir un aspect politique comme nous le verrons dans la suite de cet article. Cette nécessité de maintenance permet de sauvegarder la mémoire dans un cimetière et de ne pas oublier le passé. Elle consiste à conserver la mémoire, mais aussi à entretenir d’autres matériaux tels que : la voie publique, la restauration de châteaux faisant partie du patrimoine français, la restauration de lieu saint, etc.

Ensuite, nous prendrons l’exemple de l’effacement des graffitis pour le comparer à mon observation de la ville. Nous essaierons de comprendre :

Pourquoi est-il interdit de faire des graffitis en France, sur le territoire français ? Comment sont-ils contrôlés ? Quel est l’intérêt d’avoir recours à de tels agissements ? Comment la ville s’organise t’elle pour rendre l’espace public «propre » ? Quelle est la place de la maintenance dans la ville et pourquoi ? Les graffitis, ont-ils une importance dans notre société ? Nous répondrons à ces questions dans la suite de l’article.

Brève présentation de l’arrivée des graffitis en France à Paris

Depuis le début des années 80 à Paris, le gouvernement municipal des graffitis est poussé par un seul objectif. Ce but est d’harmoniser l’esthétique urbaine et que les pouvoirs publics contrôlent l’aspect des espaces qu’ils gouvernent. Pour ce faire, ils vont développer différents problèmes publics qui vont s’incarner dans différents secteurs d’action publique et qui vont amener à mettre en oeuvre différents dispositifs. Le premier est celui de l’effacement des graffitis, qui a été mis en oeuvre à Paris à partir de 1999 de manière systématique sur tout le territoire parisien3.

Cela permet de développer une « esthétique du propre »4, c’est-à-dire que l’on créer l’image d’un espace parisien propre. C’est un idéal typique, presque utopique où le fait consiste à créer un espace modèle situé dans un quartier plutôt aisé ; dans lequel il n’y a aucune souillure, pas même un graffiti. Cette notion du propre est assez difficile pour les acteurs de la propreté et donc ceux de maintenance. Il en est de même pour l’étendre sur tout le territoire parisien. Dès lors, les graffitis vont être contrôlés autrement. On va tolérer dans différents espaces, à certains moments, des graffitis ou bien encore plusieurs auteurs de graffitis. C’est pourquoi, parfois, la ville va promouvoir des artistes par une commande d’art public ou par des fresques temporaire. En conséquence, on pourra parler de «Street art » dans certains quartiers de Paris. Ainsi, c’est une partie de l’esthétique populairedes graffitis qui est valorisée, et donc mise en scène dans les quartiers populaires de Paris pour produire une esthétique propre à ces quartiers et toujours maîtrisée par les pouvoirs publics. Enfin, on perçoit l’émergence d’un but commun et central, qui est de contrôler, et même de maîtriser l’esthétique des espaces publics qui soutient la mise en administration des graffitis à Paris depuis le début des années 80.

Mais alors, qu’est-ce qui peut motiver les citoyens à vouloir tagger les murs des villes ? Comment les citoyens sont-ils amenés à faire cet acte de vandalisme ? Comment la ville s’organise t’elle face aux graffitis ? Comment pouvons-nous illustrer le rôle primordial de la maintenance de l’effacement des graffitis dans une ville ? Pour y répondre, nous prendrons l’exemple de plusieurs pays comme la Tunisie, l’Italie et la France.

Tout d’abord, entre le 4 et le 14 janvier 2011, la fin du régime autoritaire du président de la République Ben Ali se caractérise par une révolution en Tunisie. Ce soulèvement du peuple, se manifeste dans les rues et sur les réseaux sociaux. C’est un pays où la censure est omniprésente. Les plateformes comme YouTube et Dailymotion sont interdites, ainsi que la prise de photographie qui est mise sous un contrôle permanent.

C’est pourquoi, les Tunisiens ont utilisé un moyen de communication évident et élémentaire qui est l’écriture sur les murs. Très rapidement, les murs de Tunis se sont couverts de graffitis.

Dès lors, un tag a émergé : « Murs blancs peuple muet ! ».       

       

Un fait que nous pouvons comparer aux travaux de « Susan Leigh Star pour les « voix réduites au silence » (…) (Star, 1991) » qui ont été cité dans le texte. Lorsque tous les moyens de communication sont verrouillés, ou bien qu’ils n’en existent pas, il est nécessaire de trouver d’autres supports, et n’importe lequel : sol, mur en béton, façade, panneaux, etc. Dès lors, on se retrouve dans une situation que les hommes ont connue pendant des siècles : sans télévision, sans journaux, sans téléphone, sans ordinateur. À Tunis, les raisons de la contestation étaient politiques. Le pouvoir en place était critiqué et le peuple exigeait des élections démocratique via des messages et des graffitis anti-gouvernementaux. Par conséquent, Magdi El Shafee (un romancier graphique égyptien) présentait le « graff » comme le « Ministère de la propagande révolutionnaire ».

Le 10 avril et 24 avril 2022 ont eu lieu les élections présidentielles en France. Ainsi, des affiches et des slogans ont décoré nos villes. Comme à chaque élection présidentielle, cela suscite des réactions chez les citoyens qui utilisent aussi les murs. Il y a donc une sorte de « guerre des affiches » (photo ci-dessous).

En revanche, l’utilisation de graffiti comme moyen de rébellion ou de promotion du pouvoir d’élite, remonte à très longtemps. Le terme graffiti, se définit comme « une inscription ou dessin, de caractère souvent satirique ou caricatural, tracé dans l’Antiquité sur des objets ou des monuments »5. On peut donc oublier les ruelles de New York, le métro Berlinois, ou le quartier de Belleville à Paris, car le graffiti remonte jusqu’à l’Antiquité. Oui, l’Antiquité !

Ainsi, nous pouvons parler de Pompéi au VIIIè-VIIè siècle av. J.-C, où chaque année, des campagnes électorales pour élire des magistrats ont lieu. D’ailleurs, toute la ville se mobilisait pour cet événement.

Mais alors, que pouvons-nous trouver à Pompéi au VIIIè-VIIè siècle av. J.-C ?

Des affiches et des fresques6. Environ 11 000 affiches/fresques7, un chiffre qu’il faudrait revoir puisque certaines d’entre-elles ne concernaient que les campagnes électorales. Ces affiches étaient en réalité des inscriptions peintes sur les bâtiments en lettre colorées. Tous les ans, ils recommençaient et c’est pourquoi nous pouvons y voir des superpositions. Ces affiches qu’on appelle plutôt des « dipinti »8 (on peut aussi dire « dipinti italiani »), servaient à soutenir la candidature d’un représentant comme à notre époque. Les messages véhiculés se composent de différentes façons : provocation, glorification, promotion, critique, dénonciation, etc. Donc, il y avait déjà la présence de graffitis dans leur société9.

Que faut-il pour être candidat à l’époque, au 1er siècle avant notre ère ?

De la richesse et de la notoriété. Ils ne sont élus que pour leurs qualités morales ou leur honnêteté. Les murs de Pompéi sont recouverts des qualités de celui qui se présente. Donc, l’élection à la romaine se fait sur un nom et non pas un programme. Au final, tout est affaire de confiance contrairement à aujourd’hui. Par conséquent, bien avant les Tunisiens, les Romains avaient fait de la rue, un lieu stratégique pour se faire entendre. Tout simplement parce que c’est un lieu où tous les habitants vont s’y rencontrer.

De la même façon que les murs de Pompéi, on servit d’outils de propagande politique ou de simple support de communication des habitants. Aujourd’hui, les murs de nos villes modernes se couvrent de messages avec toujours cette dichotomie entre information officiel et critique de « l’information » sous la forme de tags.

Les dirigeants romains laissaient les murs des édifices publics à la disposition des habitants, car la propagande devait être diffusée. En l’absence de radio, de Twitter, ou autre support numérique, vous l’aurez compris, c’est toute la ville qu’on laissait libre comme support à l’expression. Donc le graffiti permet aussi de sauvegarder la mémoire. Les chercheurs ont pu en découvrir davantage sur ces civilisations grâce aux graffitis qui conservent leurs « mémoires », leur existence. Le graffiti est un moyen de marquer l’instant présent, une période, une époque et donc une forme de civilisation, permettant ainsi de conserver leur « mémoire ».

En revanche, à notre époque, écrire sur les murs est une pratique contrôlée qui peut être délictuelle (acte de vandalisme)10. Cela constitue, un acte de révolte, même infime, face aux affiches de propagande des pouvoirs actuels. C’est pourquoi la ville a un rôle important dans la maintenance de ses espaces publics. Il est nécessaire de les entretenir afin d’éviter la potentielle émergence d’un désordre ou d’un chaos.

Après avoir rappelé le cas de la Tunisie, et celui d’une époque antérieure comme celle de Pompéi, on constate que les murs ont toujours été un moyen d’expression privilégié. En effet, on peut encore le constater avec des attentats terroristes en France où beaucoup de personnes ont spontanément exprimé leurs sentiments à l’aide de craies sur les façades et les trottoirs. Si on en croit le premier slogan que j’ai pu mentionner précédemment « murs blancs peuple muet ! ». Cela voudrait dire que nous sommes muets la plupart du temps et qu’il ne faut pas avoir peur de s’exprimer.

Enfin, il me semble en fait que nos graffitis ont été en partie dématérialisés à cause de l’arrivé d’Internet et du numérique. Bien évidemment, certains graffeurs continuent d’orner les murs de nos villes. En revanche, pour ce qui est de la majorité des gens, il faut dire qu’on écrit plus automatiquement sur un mur en rentrant de soirée comme le faisait Lucius, il y a bientôt 2000 ans, mais on poste plutôt un petit commentaire sur les réseaux sociaux (Facebook, Twitter, YouTube, story Instagram, etc.). D’ailleurs, ce n’est pas anodin que l’on nomme encore cela des murs.

Ouverture 

Avec l’arrivé de la numérisation, certains artistes n’iront plus tagger dans les villes, mais chez eux, ou bien encore, en ligne. D’autre préférerons toujours produire leurs graffs dans la réalité et non dans le virtuel. De plus, l’émergence de l’IA (intelligence artificielle) permet de générer des images à partir d’un texte (Dall-E-2). Cette technologie pourrait faire disparaître l’art produit par l’homme et donc de potentiellement diminuer les graffitis dans les villes. En effet, il ne suffira plus que de parler à l’IA pour générer une « oeuvre ». Néanmoins, je pense que beaucoup préféreront rester dans le traditionnel où c’est un homme qui produira l’oeuvre. Enfin, si cette technologie se perfectionne, elle pourrait au contraire éveiller la colère de ces individus et donc de provoquer un soulèvement de colère qui fera apparaître une multitude de graffs dans les villes pour protester contre cette technologie.

Sources  :
1 Mauz, I. & Granjou, C. (2011). Rendre visibles les « travailleurs invisibles »: Vers de nouveaux collectifs de travail en écologie. Terrains & travaux, 18, 121-139. https://doi.org/10.3917/ tt.018.0121
2 Pierre-Yves Gomez : Le travail invisible. – Titre de l’ouvrage : « Enquête sur une disparition ». Processus de disparition du travail.
3 https://hal-mines-paristech.archives-ouvertes.fr/hal-01922560 pp10.
4 VASLIN Julie (2017), Esthétique propre. La mise en administration des graffitis à Paris de 1977 à 2017, Thèse de nouveau régime, Université Lyon 2.
5 https://www.larousse.fr/dictionnaires/francais/graffiti/37763
6 https://www.grandpalais.fr/fr/article/fresques-et-graffitis-au-temps-de-pompei 7 https://www.drip-in.com/fr/art-urbain/graffiti/
8 https://hal.archives-ouvertes.fr/hal-01597317/document
9 https://www.nationalgeographic.fr/video/histoire/on-a-retrouve-des-graffitis-a-pompei-datant- de-lantiquite
10 https://graffitivre.tumblr.com


Denis J., Pontille D. (2020), « Maintenance et attention à la fragilité », SociologieS [En ligne], Dossiers, mis en ligne le 20 mai 2020, consulté le 20 septembre 2022.

Un labyrinthe dans la ville : la signalétique du métro parisien

Compte rendu du texte Performativité de l’écrit et travail de maintenance, par Jérôme Denis et David Pontille publié en 2010 dans la revue Réseaux.

Le texte que nous étudions aujourd’hui s’intéresse à la signalétique du réseau de transport parisien. Les auteurs discutent notamment l’importance du travail de maintenance invisible au sein des stations parisiennes. Jérôme Denis et David Pontille cherchent à mettre en avant le rôle majeur des artefacts inertes qui permettent aux utilisateurs du métro de se situer sans effort.

« Il suffira d’un signe » : l’exemple de Châtelet-les-Halles 

Les clés de mon nouvel appartement en poche, parisienne depuis quelques jours, me voilà en route pour retrouver des amis dans le premier arrondissement. Le lieu de rendez-vous : Châtelet-les-Halles. À peine sortie du métro, je me sens déjà perdue. Des dizaines de sorties sont indiquées, impossible d’en suivre une correctement, je commence à m’engouffrer dans le labyrinthe. Après une dizaine de minutes la sortie convoitée n’a plus aucune importance, je prends les premiers escaliers me permettant de redécouvrir la lumière du jour. Ce jour-là j’ai compris que j’éviterais au maximum d’emprunter cette gare à l’avenir. 

En effet, considérée comme la plus grande gare souterraine d’Europe, la station Châtelet-les-Halles est un réel labyrinthe sous terre. La gare est desservie par trois RER (A, B et D) ainsi que cinq lignes de métro (1, 4, 7, 11 et 14). Autrefois considéré comme le coeur de Paris, le marché des Halles a été détruit en 1971 pour la création d’un immense centre commercial. À Châtelet, la signalétique est plus que nécessaire. Il suffit qu’un panneau d’affichage manque et la fluidité de la station est remise en cause. Comme Jérôme Denis et David Pontille l’expliquent, la performativité des panneaux réside d’une part dans leur emplacement mais surtout dans leur capacité à subir le temps. En effet, ces signes nécessitent une place spécifique, stratégique pour être dotés de sens : positionné sur un mur plutôt que sur un autre, une affiche « fait faire » des choses différentes. L’action coordonnée de la signalétique dans le métro permet donc aux usagers de s’orienter dans leurs déplacements à chaque jour.

Le rôle de la maintenance (invisible) dans la performativité des artefacts  

Afin de maintenir une performativité dans le temps au sein de son réseau, la RATP doit mettre en place un système organisé permettant une maintenance de sa signalétique. En effet, chaque jour une attention particulière est portée à cette multitude de panneaux. Les absences, dégâts, graffitis doivent être signalés au plus vite à l’aide de formulaires standardisés. En coulisses tout est fait pour permettre la performativité de la signalétique du métro parisien, pourtant ce travail nous semble invisible. Les interventions sont multiples et souvent très différentes, le personnel doit donc faire face à une pluralité de problèmes au sein de ce très dense réseau. 

Le monde de la signalétique souterraine n’a pas été créé en un jour. C’est seulement à partir des années 1990 qu’une équipe de cartographes, architectes et de designers ont décidé de standardiser la signalétique de la RATP. Ainsi depuis 1996 chaque panneau répond à des critères précis permettant une standardisation et une stabilité de la signalétique. Pourtant le travail de maintenance reste nécessaire au bon fonctionnement du réseau. Chaque jour le personnel doit veiller à la stabilité de cette signalétique. 

Des outils numériques pour une signalétique 2.0 ? 

Au dela de la signalétique dite « classique », de nouveaux outils se sont démocratisés ces dernières années, permettant une navigation presque uniquement numérique. C’est ici une limite à l’étude de Jérôme Denis et David Pontille : l’avènement d’une signalétique numérique. L’offre est plurielle : Google Maps, Citymappers, SNCF, RATP, Mootiv… Ces applications mobiles gratuites marquent une réelle révolution de la mobilité. 

Pourtant le système n’est pas nouveau, le dispositif P.I.L.I. (Plan indicateur lumineux d’itinéraires) est considéré comme l’ancêtre de la recherche d’itinéraire. Il suffisait de choisir une station de destination parmi les centaines de petits interrupteurs, pour que l’écran s’illumine et propose l’itinéraire le plus adéquat. Mis en circulation dès 1937, ces outils de navigation ont été en service jusqu’en 2000 permettant une navigation ludique et rapide. Ces modèles ont été une inspiration pour la nouveauté numérique signé RATP, le Zenway : des écrans géants tactiles permettant la recherche d’itinéraire et cela en sept langues. 

Se déplacer n’a jamais été aussi simple. Doit-on remettre en cause la signalétique du métro parisien qui deviendrait obsolète ? Comme le rappellent les auteurs la signalétique classique reste nécessaire pour les usagers quotidiens, mais le réseau RATP semble se heurter à de nouveaux défis. Tels que répondre aux besoins des personnes en situation de handicap, à l’accroissement d’un public international et non-francophone et bien-sûr au défi du numérique. 

Par Gloria Gallego


Denis J., Pontille D. (2010), « Performativité de l’écrit et travail de maintenance », Réseaux, 163, p. 105-130.

Le souvenir s’entretient chaque jour, au présent

Le Cimetière du Père Lachaise est un endroit emblématique de la ville de Paris. À la fois lieu de vie et de mort, de mémoire et de tourisme, il est aussi le plus grand parc de la capitale. Les chiffres sont impressionnants : 3 millions de promeneurs par an, 70 000 sépultures, 44 hectares de terrain. Pour assurer l’harmonie de cette immense nécropole, un travail de conservation est nécessaire à chaque jour : les employés, les familles et les visiteurs donnent chacun leur contribution pour préserver et faire évoluer les éléments du site.

La question de la maintenance devient alors centrale. De quelle manière l’administration entretient-elle ce lieu ? Quels professionnels sont sollicités ? Comment gèrent-ils les marques du temps et de la nature sur le site ? Que pense-t-il des visiteurs humains et non humains ? Ainsi, les étudiants de la première année de master du parcours Médias, communication et Villes numériques enquêteront sur le rapport entre mémoire, maintenance et espace public, au sein de la ville de Paris.

Photo : Jaércio da Silva (Cimetière Père-Lachaise, Paris, Février 2017)

Cette enquête collective prend comme point de départ le documentaire « Éternel jardin : Le cimetière du Père-Lachaise » (Arte, France, 2018, 53mn), de Christophe d’Yvoire et Augustin Viatte. D’un point de vue théorique, les étudiants s’inspirent particulièrement du travail des sociologues Jérôme Denis et David Pontille sur le métro parisien (2010), l’ethnographie de l’écrit (2013), les graffitis à Paris (2018) et l’attention à la fragilité (2020).

Chaque étudiant produira un compte rendu qui prendra la forme d’un article de blog. Le document présentera les données recueillies lors des trois sorties d’observation au Cimetière Père Lachaise et des séances de travail organisées tout au long du semestre. Il est spécifiquement attendu un retour détaillé sur l’enquête de terrain, la méthodologie et les hypothèses formulées. L’utilisation de ressources multimédias est fortement encouragée.

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