L’art scriptural : Un moyen d’archivage funéraire

Le cimetière du Père Lachaise est situé dans le XXe arrondissement de Paris, en France. Il a été ouvert en 1804 et est considéré comme l’un des plus célèbres cimetières du monde, notamment en raison des nombreuses personnalités enterrées sur ses terres. Chaque année, le Père Lachaise est visité par 3,5 millions de personnes et s’étend sur plus de 43 hectares ce qui correspond à 80 terrains de football et 280 km de chemins, avec une estimation de 75 000 tombes soit 1,5 million de inhumer. Il est également considéré comme un lieu historique et artistique, de ce fait, il attire des visiteurs pour leur valeur culturelle ou architecturale. 

Le Cimetière du Père Lachaise vu de haut photo prise par kamelia le 25 octobre 2022, à Paris.

Quand le cimetière fut créé comme dit précédemment en 1804, les Parisiens ne voulaient pas être enterrés là-bas car la nécropole se trouvait trop loin de la ville.  Le préfet de Paris a alors décidé d’amener les sépultures de Molière et Jean de la Fontaine au père Lachaise, deux figures emblématiques du XVII qui sont mortes 200 ans avant la construction de ce lieu. Afin que les Parisiens soient davantage incités à se faire enterrer là-bas à leur mort. 

Il existe de nombreuses formes d’art qui sont utilisées dans cette nécropole, notamment les sculptures funéraires, les stèles et les pierres tombales. Les sculptures peuvent être réalisées dans différents matériaux, comme la pierre, le bronze, le marbre et même le verre. Elles peuvent représenter des personnages célèbres enterrés dans le cimetière, des scènes religieuses ou des symboles comme des anges, des croix ou des colombes. Et peuvent être utilisées pour rendre hommage aux personnes enterrées sur le site, pour donner une touche artistique au cimetière ou pour offrir du réconfort aux visiteurs. Certaines sculptures peuvent également avoir une valeur historique ou culturelle, en raison de la personne qu’elles représentent, du sculpteur qui les a réalisées ou du culte voué à la sculpture. De ce fait, cela nous amène à nous demander si les sculptures funéraires de personnages connus aident au maintien de la mémoire. 

Les sculptures témoins de la mémoire des défunts…  

 

Parmi les allées sillonnant le cimetière, il est courant de trouver des sculptures, en particulier sur les pierres tombales et les monuments funéraires. Ces sculptures peuvent être utilisées pour honorer la mémoire des défunts en représentant des symboles ou des motifs significatifs pour eux, tels que des fleurs, des animaux, des instruments de musique, des armoiries, etc. Comme la fait le sculpteur Auguste Préault pour H.Balzac qui était un écrivain français célèbre pour ses romans et ses nouvelles, notamment La Comédie humaine, une série de plus de 90 œuvres qui explore les différentes strates de la société française du 19ème siècle. Sa tombe est ornée d’une statue en bronze représentant Balzac en train d’écrire, surmontée d’un buste en marbre de l’écrivain. La tombe de Balzac est l’une des plus visitées du cimetière du Père-Lachaise, et est considérée comme un lieu de pèlerinage pour les fans de l’écrivain et les amateurs de littérature.  

Tombe Honoré de Balzac

Les sculptures peuvent également être utilisées pour raconter des histoires, des événements importants dans la vie des défunts, ou pour exprimer des émotions telles que la tristesse, le regret ou la reconnaissance. Elles sont conçues pour aider les personnes à se souvenir et à honorer la mémoire des défunts de manière tangible et visuelle. Comme le montre bien le gisant de Fernand Louis Arbelot qui fut directeur de la Banque continental de Paris de son vivant. Peu avant sa mort, et pour prouver son amour passionnel pour son épouse, il décide d’organiser sa dernière demeure de sorte qu’il puisse admirer le visage de sa femme pour l’éternité. Malheureusement le sculpteur termine le gisant après sa mort et c’est son épouse qui concrétise son idée pour qu’ils soient unis et continus de vivre leur histoire d’amour dans l’au-delà. Aujourd’hui, il repose avec son épouse sous une émouvante statue en bronze, œuvre du célèbre sculpteur Adolphe Wansart.

Gisant de Fernand Arbelot photographie prise par Kamelia le 25 octobre 2022 à Paris

Entre superstitions et légendes.. 

 

Tandis que certaines personnes considèrent les cimetières comme des lieux de repos paisibles pour les personnes décédées, d’autres préfèrent croire en des légendes fantastiques qui pourraient améliorer leur quotidien sur la chance, le bonheur, l’amour ou encore la fertilité. De ce fait, plusieurs monuments funéraires laissent place à l’imagination comme celui du journaliste Yvan Salmon, dit Victor Noir, un journaliste d’opposition tué après une altercation avec le cousin de Napoleon III. À l’origine il est réputé car il devient le symbole d’un culte politique de la répression de l’Empire face à la lutte pour la liberté. Mais grâce au sculpteur républicain Jules Dalou qui édifie en sa mémoire, un gisant de bronze allant jusqu’à graver le moindre détail comme sa veste plier ou encore la balle qu’il a reçue sur sa poitrine avant sa mort. Aujourd’hui c’est l’une des plus visités du cimetière parisien,  son tombeau acquiert progressivement des connotations et des vertus érotiques: la légende veut qu’en frottant le gisant, surtout à l’endroit du sexe, on recouvre fécondité ou virilité. Par conséquent, à force que les visiteurs placent leurs mains sur ces parties génitales cela laisse place à la couleur cuivrée et ce, depuis son inauguration jusqu’à nos jours. Ainsi, un culte sexuel se substitue définitivement au culte politique à partir des années soixante.

Photographie Gisant de Victor Noir

Il y a aussi le tombeau d’Allan Kardec, de son vrai nom Hippolyte Léon Denizard Rivail, qui détient la sépulture la plus fleurie du lieu, et qui est le fondateur de la philosophie spirite la croyance en la réincarnation. Son œuvre influence aujourd’hui la culture et la vie publique brésilienne. Sa tombe est très impressionnante et est conçue à la façon d’un grand dolmen de granite. D’après les pèlerins, le défunt aurait prononcé cette phrase : « après ma mort, si vous passez me voir, posez la main sur la nuque de la statue qui surplombe ma tombe, puis faîtes un vœu. Si vous êtes exaucés, revenez avec des fleurs. » Cependant, il semblerait que cette phrase soit fausse et que le rituel créé en son nom ait été inventé d’après une fausse citation. Néanmoins, malgré que le grand public soit conscient de cette rumeur, l’engouement reste toujours le même et il est remarquable. Mais Allan Kardec, homme de science, n’aurait probablement pas approuvé cette pratique relevant de la superstition.

Photographie de Allan Kardec

Maintiens la mémoire du cimetière: un devoir collectif

 

La mémoire du Père Lachaise est préservée grâce aux efforts de ceux qui s’engagent grâce à des associations de bénévoles,  a collecté des fonds pour entretenir les tombes des célébrités enterrées là, tandis que d’autres organisent des expositions et des conférences pour en faire connaître l’histoire. Les légendes sur les tombes peuvent varier en fonction de la culture et de la région, mais elles ont souvent pour but de rendre hommage aux personnes qui y sont enterrées comme Oscar Wilde qui était un écrivain, poète et dramaturge irlandais du XIXe siècle. Il est surtout connu pour ses pièces de théâtre, comme “Le Portrait de Dorian Gray” et “L’importance d’être Constant,” mais aussi pour son homosexualité, qui lui a valu d’être emprisonné en 1895, et avait subi un traitement inhumain en prison, ce qui a probablement contribué à l’aggravation de sa santé ce qui a été la cause de sa fin de vie tragique. Il a été inhumé après sa mort en 1900, au Père Lachaise à Paris. Son tombeau est orné par une statue en marbre d’un sphinx en haut d’une colonne, avec des ailes déployées et un visage exprimant la joie.  Réalisée par Jacob Epstein, elle a été installée sur la tombe de Wilde en 1912. Son histoire est un peu particulière car du fait de son homosexualité les parties génitales du sphinx étaient jugées un peu trop proéminent auraient été cassées par une anglaise en 1961.  Par la suite, il est né une tradition, celle de mettre du rouge à lèvres et d’embrasser la tombe d’Oscar Wilde ce qui supposerait attirer la chance en amour. Le problème c’est que cela a détérioré la tombe, de ce fait pour protéger la sculpture la maintenance du cimetière à fait installer des plaques de plexiglas. Elle est considérée comme une œuvre d’art importante et fait partie des tombes les plus visitées du cimetière. 

Photographie du sphinx du tombeau de Oscar Wilde

La mémoire est un élément important de la vie du cimetière. Les tombes, les plaques commémoratives et les jardins de souvenir sont autant de manières de se souvenir des personnes décédées et de perpétuer leur mémoire. Cette nécropole est également considérée comme un lieu historique, où l’on peut découvrir l’histoire des personnes enterrées là et de la région dans laquelle ils vivaient. Ils sont ainsi des témoins de l’histoire et de la culture d’une région, et contribuent à la mémoire collective.

 

En résumé, le cimetière du Père Lachaise est un lieu de mémoire important pour les habitants de Paris et les visiteurs du monde entier. L’administration du cimetière s’efforce de maintenir la mémoire des personnes enterrées sur le site en enterrent les tombes et en organisant régulièrement des cérémonies et des événements pour les honorer. Les tombes et les monuments funéraires qui se trouvent dans les cimetières servent souvent de rappel permanent de la vie et des réalisations des personnes qui y sont enterrées. De cette manière, les cimetières peuvent aider à préserver la mémoire des personnes décédées et à maintenir leur présence dans la vie des personnes qui leur sont restées. 

En outre, le cimetière du Père Lachaise peut également être un lieu de mémoire collective, où les gens peuvent se rassembler pour se souvenir de personnes, d’événements importants de l’histoire, ou pour partager des légendes inventées ou non par le grand public. De par mon expérience j’ai pu remarquer que l’art scriptural mettait en valeur des personnages qui deviennent connus grâce à l’histoire que leur tombeau véhicule ce qui permet de ne jamais les oublier, ni d’oublier ce qu’ils ont fait de leurs vivants. Ce qui est intéressant de remarquer au Père Lachaise c’est que le design des tombes évolue, par conséquent, toutes les tombes datent de différentes époques on a un art funéraire contemporain qui s’adapte à son époque.  Ce qui lui vaut chaque année, des milliers de personnes visitent le cimetière pour se recueillir sur les tombes de leurs proches ou de leurs idoles. Le cimetière est également un lieu de promenade et de détente pour les habitants de la ville, qui peuvent y admirer la végétation luxuriante et les nombreuses sculptures et œuvres d’art qui y sont exposées. Néanmoins les cimetières doivent-ils être eux-mêmes conserver par la nouvelle technologie avec la photographie, par exemple, les tombes et leurs architectures artistiques pour transmettre la mémoire des sculptures qui avec le temps n’existeront peut-être plus. 












L’observation auditive: à l’écoute du cimetière Père-Lachaise

REBAINE Naomi, 13/12/22

Allée du cimetière Père-Lachaise

La vie après la mort est un sujet qui passionne depuis des siècles, cependant, ce que nous pouvons observer ce sont les hommages rendus par les mortels aux défunts. Ces hommages, sont la plupart du temps matérialisés par des sépultures, ou des pierres tombales. Ces dernières se regroupent, généralement, en un seul et même lieu, le cimetière. 

Le cimetière comme gardien de la mémoire des défunts, 

Le cimetière comme repère secret des êtres qui nous ont quittés, 

Le cimetière comme nouveau lieu d’habitat pour les défunts : une forme de ‘vie’ après la mort. 

Ce lieu caractérise donc l’endroit de vie, des morts. 

Ces sépultures, incarnant la mémoire des défunts, se doivent d’être entretenu. C’est pourquoi plus l’entretien sera réalisé au fil des années, et plus longtemps la mémoire en sera préservée, c’est ce que l’on appelle la maintenance. Par ailleurs, nous discuterons longuement du sujet de la mémoire et de la maintenance, deux sujets qui à mon sens vont de pair.  

J’aimerais vous transporter au travers de ces lignes. Celles-ci révèlent mon observation du cimetière, et plus particulièrement mon observation du cimetière Père-Lachaise, le plus grand cimetière de France, situé à Paris, recouvrant 43 hectares, du 20ème arrondissement. Mondialement connu, il héberge les sépultures, de célébrités comme Jim Morrison, Fernand Braudel ou encore Edith Piaf, mais également des sépultures célèbres par leur originalité, comme la tombe de Victor noir, ou encore le mausolée des amoureux Abélard et Héloïse. 

Le 25 octobre, je foulais le sol du cimetière Père-Lachaise pour la première fois, à la recherche d’un sujet d’étude. J’ai pris quelques notes sur mon observation : les différentes sépultures, les allées de tailles variables, ou encore des ouvriers en pleine réparation de sépulture. Lors de ma seconde visite, une chose me frappa au sein du cimetière, et celle-ci fait partie intégrante du cimetière : le calme. 

De ce calme, découle l’atmosphère, du cimetière. 

Cette sensation (que nous expliquerons plus tard) que nous avons lorsque nous foulons l’entrée du cimetière, est principalement le fruit du calme ambiant, au-delà même, des sépultures tapissant le paysage que l’on aperçoit en premier lieu. Le terme ‘observer’ s’apparente au sens de la vue traditionnellement, cependant, je vous propose dans mon étude, de l’apparenter à l’ouïe : observer par l’écoute. L’‘observation auditive’, prédominera dans mon analyse, bien que parfois, il est question de voir, et ‘d’observer’ la source de bruit. Mais partons de l’ouïe comme repère dans cette étude : l’observation auditive. Il s’agit d’une autre façon d’observer, et c’est pourquoi en guise de soutien, j’inclurai des vidéos, afin que vous puissiez vous plonger dans l’atmosphère du cimetière, mais surtout que vous puissiez écouter. J’aimerais vous proposer une immersion complète.L’apport d’une étude centré principalement sur l’audition, permet d’aller au-delà de ce que l’on voit, et tenter de comprendre les phénomènes auditifs. La compréhension et l’analyse, des composantes de la création de cette atmosphère sera au cœur de cet article. 

Nous analyserons ensemble, les bruits au sein du cimetière, les facteurs de ce bruit, et leur contribution au cimetière. Nous partirons de ce point et apporterons d’autres éléments afin de compléter l’article. Pour ce faire, j’ai principalement, visité le cimetière et écouté attentivement ce qui m’entourait.Le travail d’écoute est un travail particulièrement minutieux, car nous nous devons d’analyser de décortiquer et de comprendre, l’origine des sons qui parfois se juxtaposent entre eux. C’est un travail d’écoute rigoureux et parfois déroutant, tant ce que l’on peut percevoir de calme, ne l’est pas tout le temps. Il réside, toujours, un bruit dans ce calme, qu’il soit sourd ou peu audible. C’est ce qui rend le travail de décortication si déroutant. 

Ce travail fut davantage intéressant, car je me devais de rester concentrée afin d’étudier et d’interpréter les sons qui m’entouraient. De plus, étant donné qu’il s’agissait d’un grand cimetière, les sons étaient assez disparates : plus nous nous situons en périphérie du cimetière et plus les sons de la ville se faisaient entendre (véhicules, passants…). Plus je m’enfonçais au centre du cimetière et moins j’entendais les bruits de la ville. Le centre paraissait plus calme, mais nous verrons que des bruits sont parfois entendus. 

Et c’est principalement de ces sons dont il est question. 

Le cimetière semble se refermer sur nous, lorsque nous nous éloignons des abords de la périphérie. C’est une atmosphère assez particulière qui est accentuée par la particularité du cimetière Père Lachaise qui constitue « le plus grand espace vert de Paris », avec pas moins de « 4 000 arbres […], les produits phytosanitaires sont bannis depuis 2015. De quoi laisser la nature s’épanouir en toute tranquillité ». Il s’agit donc d’un grand espace vert, propice aux balades. 

Cette double fonction, lui apporte authenticité et originalité. Et c’est pourquoi nous nous attelons aujourd’hui dans une étude auditive du cimetière, qui nous permettra d’en apprendre davantage sur le cimetière et surtout d’en comprendre les phénomènes, et les éléments constitutifs de son décor. 

Un silence de plomb 

Une sensation particulière nous envahit lorsque l’on entre dans le cimetière, et très, vite je me suis rendu compte que le calme qui surplombe le cimetière, était le coupable de cette sensation. 

En effet, le calme est responsable de la vulnérabilité que l’on peut ressentir dans ce lieu. Cette vulnérabilité s’explique par le bruit que nous avons l’habitude de côtoyer chaque jour. En effet, ce sentiment rend d’autant plus attentif à chacun des phénomènes qui nous entourent.  

Pour ma part, j’ai tenté de décortiquer ce calme… 

De plus, lorsque l’on se rend dans un cimetière, nous avons cet automatisme de chuchoter. Vous remarquerez que si vous chuchotez, c’est principalement, car il y a très peu de bruit autour de vous, et donc vous ne voulez pas briser ce silence, voir ne pas le perturber. Le respect des âmes défuntes passe par ce silence. Mais nous pouvons aussi l’interpréter autrement : le recueillement est un acte spirituel qui nous pousse à nous concentrer sur notre spiritualité. Pour ce faire, nous avons besoin du calme, le bruit environnant pouvant perturber. Au-delà du bruit, nous devons également adopter une attitude exemplaire, « se comporter avec décence ». Cette attitude passe, par le calme dit extérieur. 

Tous ces éléments seraient donc l’explication de ce silence, et installeraient une atmosphère calme dites de paix. L’authenticité du lieu résiderait donc dans une tradition dite de perpétuer le calme et la paix. 

Ce silence qui engendre une atmosphère calme voir apaisante, pourrait faire lien avec le silence éternel des défunts. En pleine conscience du lieu auquel nous nous situons nous nous plions à l’exercice du chuchotement, et donc nous chuchotons inconsciemment pour faire perdurer ce silence. 

Lorsque nous entrons dans le cimetière le silence est donc notre premier réflexe. Ce comportement peut être interprété comme du respect auprès des défunts (un hommage). Cette action (chuchoter), peut être traduite comme une forme de conservation de la mémoire : en l’espace d’un instant, nous passons de notre langage universel à celui des défunts. L’austérité des cimetières auxquels nous ont habitué les contenus audiovisuels, n’est pas perceptible au père Lachaise. En effet, elle est atténuée voire inexistante, car, la nature fait son chemin au sein du cimetière. Comme nous l’avons écrit plus haut, le cimetière est comparé à un espace vert, à cause de sa végétation. 

Conjointement, le calme des lieux et son décor conduit à l’apaisement, ce qui anime l’envie de se balader au Père Lachaise. 

Des bruits lointains sont cependant perceptibles, j’aimerai les qualifiés de bruits secondaires pour plusieurs raisons : nous n’y accordons pas tant d’importance, car ils ne sont pas en lien avec le cimetière, et ne font donc pas partie intégrante du cimetière. Notre étude nous emmène donc à distinguer deux types de bruits : les bruits principaux et les bruits secondaires. 

De plus, une différence d’atmosphère est perceptible entre la partie Nord (construite lors de l’agrandissement, côté métro Gambetta) et la partie sud (métro Père Lachaise). La partie Nord étant plus récente, nous entendons beaucoup plus les bruits extérieurs, cela s’explique, car les pierres tombales de la partie nord sont plutôt basses, comparées aux mausolées perceptibles dans la partie sud, c’est une question de réverbération du sons. De plus, il faut aussi prendre en compte la topographie du Père Lachaise, la partie Nord étant un terrain plat en hauteur, tandis que la partie sud, est principalement en pente. 

Ma visite ayant lieu durant la période hivernale, elle s’accompagne donc de la froideur de l’hiver et du calme, qui rendent l’atmosphère particulière. Ce silence, conduit à l’installation d’un calme, en rapport avec la fonction première des lieux (lieu de recueil pour les familles des défunts). L’intégrité du site se reflète dans ce silence perpétuel.

Cependant, ce silence peut parfois être interrompu par des visiteurs…

Les visiteurs 

Les bruits entendus au sein du cimetière peuvent être émis par les visiteurs, il en existe deux sortes, les animaux et les humains. 

Une allée du cimetière Père-Lachaise

Il est vrai que le cimetière Père Lachaise, abrite une biodiversité exceptionnelle, comme des chats, des pigeons, des mésanges, mais aussi des corbeaux. 

Ma visite fut principalement accompagnée de leurs bruits. Cette cohabitation des êtres vivants et des défunts est particulièrement intéressante et s’emboîtent parfaitement. 

La cohabitation du vivant et de la mort : des sons produits par des êtres vivants n’ayant pas conscience de la véritable fonction du lieu qu’est le cimetière. Cette inconscience leur permet d’avoir la possibilité de remplir cette fonction sonore. Cependant, cette cohabitation est parfaitement en symbiose (chant des êtres vivants/silence des défunts) et apporte de la légèreté au lieu. Ces êtres vivants font en quelques sortes vivre les lieux et contribuent indirectement à la mémoire du site. Les sons émis par les animaux participent donc à cet apaisement que l’on peut ressentir au Père Lachaise. Ces bruits nous transportent et nous font presque voyager. Ces chants allègent l’atmosphère et contribuent à sa paisibilité.  

Il existe également des visiteurs du cimetière Père Lachaise : des habitants des environs ou encore des touristes. J’ai croisé quelques-unes de ces personnes, et les principaux bruits qu’ils émettaient étaient des bruits de pas, et de chuchotement. Le bruit des pas est un son distinctif, qui nous permet de savoir si l’on est proche ou d’un individu. Le second bruit émis par ces visiteurs, les bruits de chuchotement renvoie à la notion précédemment expliquée : le chuchotement dans l’exercice de la conservation de la mémoire. 

De plus, le chuchotement des riverains que nous croisons nous rappelle indirectement, notre devoir de chuchoter. Il s’agit ici d’une forme de pression sociale indirecte. En effet, nous ne voulons pas déranger les personnes nous entourant, donc nous nous plions à l’exercice. Inversement, si nous croisons des visiteurs en train de s’esclaffer, nous trouverons cela particulièrement désagréable. Aucune règle n’est inscrite, du moins lors de mes visites, je n’ai croisé aucun panneau indiquant qu’il faille chuchoter. Cependant, la société dans laquelle nous vivons nous a indirectement appris, ce code de conduite à adopter dans les cimetières. 

J’ai croisé un groupe de touristes en pleine discussion, et il s’avère que le son de leur discussion n’était pas adapté au lieu. Le cimetière silencieux nous faisait comprendre que le son de leur voix était trop élevé, par rapport au lieu dans lequel il se situait. Sans un mot, le cimetière su se défendre par son silence. Tous ces sons apportent une authenticité au lieu, tout en participant à son animation. La création de l’atmosphère du cimetière est donc instaurée par le cumul de tous ces sons.

La maintenance, comme renaissance 

Certains sons sont émis par des machines de bricolage, ce qui me laissa perplexe dans un premier temps. Mais très vite lorsque j’aperçus des ouvriers presque sous terre, je compris qu’ils étaient présents afin d’entretenir les tombeaux. 

Parfois, les pierres tombales étaient totalement dégradées, la plupart du temps cela était causé par les racines des arbres nouvellement plantés. 

Au-delà de la rénovation des tombes, j’ai parfois entendu le bruit de souffleur de feuilles. Les camions d’entretien passaient également afin de vider les poubelles du site. Les jardiniers étaient également présents, moins bruyants que les précédents étant donné qu’ils n’avaient pas de machine bruyante. 

Toutes ces équipes sont chargées du bon entretien du cimetière. Les bruits qu’ils émettent sont donc nécessaires à l’exercice de la maintenance. Ils entretiennent le cimetière afin de pouvoir accueillir les visiteurs dans les meilleures conditions. 

Il existe également des riverains qui contribuent, individuellement à cet exercice de la maintenance. 

En effet, durant ma seconde visite, j’entendis des bruits de marteau. Et j’aperçus au lieu un riverain, en pleins travaux d’aménagements.Je lui ai alors posé quelques questions concernant la nature de ces travaux : « Je suis en pleine rénovation de mon tombeau familial, étant le dernier des ayant droits* de la concession à perpétuité**, le cimetière m’a appelé et je viens faire des travaux, car cela fait plus de 100 ans qu’aucun membre de ma famille n’a été enterré ici ». Monsieur Fabien, m’explique que le coût des travaux est bien trop élevé pour engager une société, c’est pourquoi il s’en occupe. De plus, il ajoute « durant les années 90, il y avait des sortes de soirées nocturnes, organisées au sein du cimetière. Ces soirées ont totalement dégradé la sépulture familiale. Une statue nous a été volée, et plusieurs dégâts ont été perceptibles. Je me devais de la rénover, elle avait besoin d’un coup de neuf ». 

Le saccage des sépultures, démontre que la mémoire peut aussi être dégradée par les hommes. Cependant, monsieur Fabien illustre bien l’exemple de la conservation de la mémoire par-delà les aléas de la vie et du temps. Ces deux catégories de personnes ont un point commun : la restauration d’éléments constitutifs du cimetière. 

Ces bruits que l’on entend au père Lachaise font donc partie intégrante du cimetière, car ils sont la source d’importants travaux de maintenance. Les bruits issus de la maintenance, brisent le silence (incarnant la mémoire) le temps d’un instant afin de se consacrer à la réhabilitation de la mémoire, par les travaux de maintenance. En effet, ils permettent une longévité de l’exercice de la mémoire. 

Sans maintenance, la mémoire serait brève.

Un son, une histoire 

Les sons produits au sein du cimetière, ont donc tous un rôle prépondérant dans la création de l’atmosphère si particulier du cimetière Père Lachaise. 

Sans aucun son, le cimetière perdrait de son authenticité et de son originalité. Le paysage du cimetière couplé à ses bruits forme une parfaite symbiose : un consensus parfait entre la vie (bruit) et la mort (silence). 

Les bruits émanent donc de ces visiteurs, dont le rôle prépondérant est celui de gardien de la mémoire. Sans ces multiples passages, la mémoire ne subsisteraient pas.

À travers cette étude, dans laquelle nous avons catégorisé par l’analyse, les sonorités du cimetière, il était question ici de démontrer qu’il est possible de se soustraire à l’exercice unique de l’écoute, et plus particulièrement d’y prêter une attention plus rigoureuse. Savoir laisser s’exprimer ce que l’on entend, au-delà même de ce que l’on voit. Bien que ces deux sens aillent de pair dans le cadre d’une visite. 

Le calme, les sons émis par les visiteurs, ainsi que les personnes en charge de la maintenance sont des sons particulièrement importants dans la construction de la particularité sonore du cimetière : chacun à sa fonction comme démontré plus haut. 

Pouvoir décrire, non pas ce que l’on voit, mais ce que l’on entend, est un exercice intéressant. 

*Ayant droits : Le dernier de la lignée familiale à qui appartient la sépulture au sein du cimetière. Il est donc son responsable ou bien, il peut se décharger de cette fonction. 

**Concession à perpétuité : La sépulture ne peut être déplacée ni même détruit, à partir du moment où la lignée familiale perdure, et qu’un ayant droit puissent prendre le rôle de responsable de la sépulture. L’extinction d’une famille conduit à la fin de la concession à perpétuité (car plus d’ayant droit). 

Les lignes de désir ou l’art de dompter l’espace urbain

Introduction générale :

Dans ce cimetière, le plus grand de Paris, conçu tel un lieu de promenade hors du temps, se déplacer parait vraisemblablement simple, surtout si l’on se contente de suivre les allées principales impeccablement pavées et les divisions rectilignes ombragées de part et d’autre d’un jardin anglais. Mais quelle curiosité pourrions-nous combler en laissant une balade être menée uniquement par l’aménagement mis en œuvre par des architectes et des paysagistes. N’est-il pas plus plaisant de se perdre, d’aller à l’encontre du tracé originel et de se promener où bon nous semble, là où nous le souhaitons, là où nous le désirons ?

En arrivant à l’entrée du cimetière, notamment par la porte principale, un plan général est mis en évidence afin d’aider les visiteurs à se guider dans ces 43 hectares et plus de 75 393 tombes. Il est également fréquent de voir des plans tenus dans les mains des visiteurs pour leur permettre de s’orienter dans le Père Lachaise. Et tandis que les touristes s’enfoncent dans les allées principales de la nécropole parisienne, suivant à la lettre les indications et les recommandations, les habitués eux, circulent avec aisance, à la recherche d’une sépulture ou d’un monument mortuaire qu’ils souhaitent visiter. Il est donc rare de croiser un endeuillé emprunter une des allées principales, ce dernier saura pertinemment quel chemin est le plus apte à le mener le plus rapidement possible vers la tombe qu’il souhaite rejoindre. Ainsi, la voie principale n’est pas toujours la plus efficace, un passant souhaitant se rendre rapidement à une destination, préférera prendre un chemin parfois sinueux mais plus rapide pour rejoindre la destination désirée. Par ailleurs, au fur et à mesure que ce chemin sera emprunté, la végétation finira par dépérir au profit d’un véritable tracé. On appelle ces chemins, les lignes de désir.

Ligne de désir, quartier de Belem à Lisbonne 2015 – crédit Metro Centric.

Les lignes de désir ? Ce terme ne vous dit peut-être rien, pourtant, vous êtes très certainement responsables de la formation de plusieurs centaines de ces chemins, que vous empruntez quotidiennement. Il nous arrive à tous de ne pas prendre la voie tracée, évidente, préconisée, simplement car il s’avère qu’elle ne sera pas précisément la plus rapide ou la plus agréable.  Parfois même, nous allons la contrer en empruntant un chemin tout autre qui n’est parfois ni pavé, ni bien tracé, ni même signalisé ; ces chemins correspondent aux lignes de désir. La société de développement Angus ”une entreprise d’économie sociale qui régénère le territoire”, définit ces lignes comme “ces chemins qu’empruntent spontanément les piétons ou les cyclistes pour se déplacer d’un point A à un point B par souci d’efficacité ou d’agrément, sans se limiter au chemin « officiel » établi par les autorités”.

Aménagé à l’image d’un jardin à l’anglaise par Alexandre-Théodore Brongniart, architecte mandaté par la mairie de Paris en 1813, le cimetière du Père Lachaise tend à cette époque à devenir ”un lieu à la fois fonctionnel et propice à la promenade et au recueillement”.  Deux siècles plus tard, le cimetière est devenu un véritable lieu de promenade pour les riverains et les milliers de touristes qui viennent découvrir cet endroit calme et fleuri; lieu de verdure encré dans une des 40 villes les plus polluées au monde et la ville la plus polluée de France.

Que penserait Brogniart de ces chemins confidentiels, créés par l’accumulation et la répétition des milliers de pas qui les ont tracés, serait-il exaspéré, fasciné, confus ?  Et vous lecteurs, pensez-vous que nous devrions respecter le tracé originel ou au contraire nous en écarter ? Le promeneur peut-il s’approprier et maîtriser l’espace public en restant ainsi libre d’emprunter les chemins qu’il désire ?

Je vous propose d’enfiler vos plus belles chaussures de randonnées et de parcourir à mes cotés ces ”lignes de désir”, qui peuplent le cimetière et interrogent sur les questions d’aménagement et de maintenance d’un lieu public.

Les lignes de désir dans la culture populaire :

Sur Reddit, un site web communautaire de discussions et d’actualités sociales, les internautes s’amusent à publier des photographies de ces lignes de désir, appelées “desire-paths” en anglais ; le nom de la discussion générale s’intitule ”On The Beaten Trail” traduit littéralement ”sur les sentiers battus”. Des centaines de commentaires sont présents sous les photographies de ces forums, l’un d’entre eux se dégage pourtant : ”Pourquoi l’ordre public continue-t-il à empêcher les passants d’emprunter la voie qu’ils jugent comme la plus efficace ?”. Le sujet constitue donc une controverse et le dialogue entre promeneurs, paysagistes et architectes devient donc plus complexe. D’un côté l’on prône l’efficacité et la rapidité et de l’autre on insiste sur le caractère peu esthétique de ces lignes qui viennent semer un trouble visuel dans l’espace public. 

L’aménagement du cimetière aurait-il dû prendre en compte le fait que certaines tombes sont difficile d’accès et que les visiteurs souhaitant se recueillir sur ces dernières soient contraints d’emprunter des chemins sinueux pour s’y rendre ? N’aurait-il pas été préférable d’attendre que les visiteurs créent eux même leurs chemins avant même de paver les allées principales ?

L’élaboration des chemins et des routes sur le campus de l’université d’Ohio vient prouver qu’une avancée peut être faite quand il s’agit d’aménager le terrain afin de faciliter les déplacements. En effet, les autorités en charge de valider les voies ont préféré attendre que les étudiants aient empruntés les chemins qu’ils leurs semblaient être les plus fluides et évidents pour circuler au sein du campus pour ensuite tracer et paver définitivement les voies. Un dialogue peut donc être établit entre administration, paysagistes et piétons et favoriserait ainsi la circulation pour autrui dans l’espace public. 

Photographies du Campus de l’université d’Ohio State Avant et Après le passage des étudiants – crédit : anonyme.

L’aménagement d’un cimetière comme le Père Lachaise n’a pas été pensé dans le but de prioriser des déplacements ”rapides” et ”efficaces” en son sein. Quant aux habitués, lignes de désir, allées principales, rien n’est important, si ce n’est de rejoindre la destination voulue, ce qui peut parfois surprendre les visiteurs non-initiés, surpris de voir des promeneurs les dépasser pour rejoindre d’un pas sûr et déterminé un chemin parfois étroit et boueux pour ensuite se fondre dans la végétation du cimetière; ne faire qu’un avec ce lieu à la fois mystérieux, funèbre et majestueux. Cette façon étrange et surprenante dont le visiteur occasionnel ou pas, s’approprie un lieu, un territoire, pour le rendre sien.

Sur les traces de pas des habitués :

Lors de mes multiples visites, je tenais à pousser l’immersion à son paroxysme; je me suis donc imposé quelques contraintes. La première était d’effectuer les visites seul et de décliner les échanges et les interactions avec mes camarades, ma pensée pourrait alors se canaliser uniquement sur la vie du cimetière. La seconde consistait en la non-utilisation des voies et avenues principales afin de prioriser les chemins sinueux, secondaires, soit les lignes de désir ; participant ainsi une nouvelle fois par cette immersion totale à rendre concret mon travail de recherche.

Ligne de désir, Cimetière du Père Lachaise – crédit : Clyde Costuas-Timsit

En déambulant dans le cimetière, je me retrouvais à m’imprégner pleinement du fonctionnement et du mode de déplacement de ses habitués. J’avançais comme pressé de retrouver quelqu’un, comme pressé de me recueillir auprès d’un proche partit trop tôt ; un peu inquiet, mais soucieux de lui narrer des histoires que je lui aurais conter de son vivant. Au fil des feuilles mortes qui recouvrent les étroites allées que je piétinais, je me retrouvais à croiser des passants, plus rapide et plus déterminés que je ne l’étais moi-même. Tout en esquissant un sourire, ou en échangeant un regard, je me demandais, qui arrivera le plus rapidement ? Le métro, le bus et les voitures pourtant bien loin, je me retrouvais à me remémorer ce stéréotype sur les parisiens, dont le rythme de vie ne rime qu’avec stress et angoisse. Je compris le désarroi des visiteurs, surpris de voir des passants ne prêter la moindre attention à ce décor automnale qui habille si bien les feuilles des arbres du cimetière. 

Ces lignes de désir, sont plus que de simples chemins, elles témoignent d’un lien privilégié particulier entre les morts et les vivants et permettent la transmission de la mémoire. En empruntant de façon systématique un tout autre chemin que celui prédéfini afin de se rendre d’un point A à un point B, nous participons également à l’établissement d’une trace non linéaire, d’un souvenir, d’un lien matériel et mémoriel entre un proche et nous-même. Ces lignes de désir, non recommandées, libérées de toute contrainte établit permettent au promeneur de dompter l’espace public à son échelle.

Dompter l’espace urbain ? :

Et comment fonctionne concrètement l’implantation d’un cimetière dans l’environnement urbain ? Le cimetière soit un ”Terrain généralement bénit, le plus souvent clos de murs, dans lequel on enterre les morts.” Doit, d’un point urbain, être aménager de façon à devenir un espace dédié au  recueillement, où le calme doit régner en maître des lieux ; pour permettre aux morts de reposer en paix. Par ailleurs, sur le site officiel de la Ville de Paris nous pouvons retrouver ceci, ”La Ville de Paris rappelle qu’un cimetière est avant tout un lieu de recueillement pour les familles, où des funérailles sont organisées chaque jour.”

Ce site nous propose également une page dédié au Père Lachaise et amène à ce poser  plusieurs questions. Qui est libre de décider comment il doit s’aménager ?

Et bien un cimetière est gérer à la fois par le conseil municipal et par la mairie et selon l’Article 18 (art. L. 2213-9-1 nouveau du code général des collectivités territoriales) : 

– ”La gestion du cimetière, c’est-à-dire ce qui a trait à sa création, à son entretien, à son aménagement, à son agrandissement, à sa suppression, relève des attributions du conseil municipal.” 

Enfin au sujet de la mairie, 

– “Le maire exerce quant à lui la police des cimetières. Il est chargé d’y assurer l’hygiène, la salubrité, la décence, le bon ordre, la sécurité et la tranquillité ainsi que d’en garantir la neutralité.” De plus le maire veille “à la largeur des allées, à la circulation des véhicules”. Les lignes de désirs seraient un fléau pour l’espace urbain ?

”Les routes pavées nous montrent où nous sommes destinés à aller tandis que les lignes de désir se créent quand nous mettons un pied hors de la route et laissons nos coeurs décidés du chemin que nous allons emprunter “ – David Farrier

Il est rare de trouver des autorités tolérantes à la mise en place de ces lignes de désir, il n’est pas anodin de voir les administrations dédiées à l’aménagement du territoire mettre en œuvre et en actions des plans afin de contrer l’utilisation de ces lignes dans l’espace public. Ces moyens de contournement peuvent paraitre risibles tant ils participent justement à la création d’autres voies alternatives empruntées par les piétons qui trouvent et inventent sans cesse de nouvelles façons d’accéder à des lieux. 

Ligne de désir barrée, Parc français – crédit : Inconnu

Dans une série de documentaires, déclinés au travers de plusieurs formats audiovisuels ; la Société de Développement Angus basée à Montréal au Canada, questionne sur l’évolution d’une ville par et pour l’être humain. En envisageant l’espace urbain autour du piéton, du promeneur et non plus dimensionner la cité et son accessibilité à la priorité des véhicules automobiles. La ville par et pour les piétons ? C’est une ambition intéressante à souligner et qui doit constituer un véritable axe de développement dans le futur de l’aménagement de l’espace public.

Dans le cimetière du Père Lachaise, se rendre d’un point A à un point B doit être simple et ne doit pas constituer un périple laborieux, une gêne, une entrave de mouvements pour le promeneur. Néanmoins, en visitant le cimetière, vous ne pourrez pas passer à côté des véhicules utilisés pour transporter le matériel destiné à la maintenance du terrain, des jardins, des tombes et des monuments funéraires. Il est fréquent de voir des visiteurs surpris de devoir se déplacer des allées afin de laisser place à ces véhicules, qui ne semblent pas être les biens venus dans ce lieu figé et hors temps. 

Affiche de la Direction des Espaces Verts et de l’Environnement, Cimetière du Père Lachaise – crédit : Clyde Costuas-Timsit

Les allées pavées construites au XIXème siècle introduisent la ville dans ce lieu clôt comme pour rassurer le visiteur mais également pour édicter des règles, des règles de déplacement à respecter, des normes de comportements adopter, les petits escaliers permettent alors au promeneur de s’échapper vers des chemins divergents.

Il apparait donc que le Père Lachaise en tant que territoire complexe et lieu unitaire à part entière ne peut être traité dans sa globalité de la même façon qu’un parc ou le campus d’université. Ce lieu chargé d’histoire, aménagé sur une colline, ouvert sur plusieurs portes, véritable microcosme aux centaines de tombes historiques est et demeure un vestige de plusieurs époques, une passerelle entre la vie et la mort, un témoignage historique, culturel et artistique de l’évolution de la vie à Paris.

Je vous laisse avec cet enregistrement sonore à caractère immersif, accompagné d’une composition originale.

Par Clyde Costuas-Timsit

Ballades automnales au Père Lachaise

Un matin d’automne où le froid s’invite au Père Lachaise, où les courageux visiteurs se munissent de leur plan, où les employés s’investissent dans leurs tâches : j’ai eu un déclic. J’allais les suivre. J’ai commencé avec un jeune photographe croisé au détour d’une ligne de désir, entre les sépultures. Quelques mètres derrière lui, j’avançais à tâtons, me préparant à dévier sur un nouveau chemin à tout moment. J’ai tenté une mise en abyme en sortant mon appareil photo à mon tour, avant qu’il ne disparaisse entre les tombes.

L’observation flottante s’est alors rapidement imposée comme méthode pour étudier ce que j’avais en tête. Étudier le renouveau du cimetière au prisme d’une conscience écologique et l’évolution de la végétation dans la nécropole. En effet, depuis 2011 grâce au plan biodiversité et la politique de diminution des produits phytosanitaires mené par la ville de Paris, le Père-Lachaise a arrêté l’utilisation des pesticides. Une dizaine d’années et un confinement plus tard, il paraissait intéressant d’observer comment cet espace vert s’est transformé et quel impact cela a pu avoir sur ce lieu et ses visiteurs. 

Ainsi on peut se demander si à la suite d’un réveil de conscience écologique en France, le regard sur la végétation a évolué, si des changements de comportement sont observables au cimetière du Père Lachaise ? Mais surtout, grâce à la méthode flottante, se demander comment les visiteurs semblent interagir avec la nature et la végétation ? 

Point de vue de l’observateur – Crédit photo : Gloria Gallego

Comment être flottant ? 

Si observer n’est pas aussi simple qu’on ne le pense, être flottant l’est encore moins. La difficulté majeure et reconnue de l’observation flottante mais également d’une pluralité de méthode en sciences sociales repose dans la nécessité de laisser de côté ses préjugés. Le sociologue devrait adopter une posture méthodologique presque neutre pour mieux observer et comprendre, le chercheur doit s’essayer à perdre, à oublier son système de valeurs. Une exigence méthodologie développée par Max Weber avec la neutralité axiologique. Appliqué à notre cas, la neutralité axiologique serait un critère nécessaire dans l’observation flottante au cimetière. 

Puisque la subjectivité joue un rôle dans chaque choix, chaque décision que l’on prend. Décider de suivre tel visiteur ou tel autre témoigne nécessairement d’un système de valeurs. Choisir d’observer un employé du cimetière, ou un couple de touristes c’est témoin de subjectivité. 

À chaque décision, à chaque pas, je sentais ma subjectivité me guider. Puisqu’il n’est pas simple de s’en débarrasser, pourquoi ne pas, l’embrasser ? 

Le filtre naturel de ma subjectivité m’a joué des tours puisque j’ai préféré suivre des visiteurs seuls. Par facilité ou par mimétisme étant moi-même une chercheuse seule dans ce cimetière. Le visiteur seul à souvent l’air déterminé, il sait où il va. La plupart du temps j’ai observé des personnes se rendant sur une sépulture précise, surement celle pour laquelle ils se sont déplacés : ceux-ci marchaient d’un pas dynamique, presque pressé. C’est à croire qu’ils se dépêchaient pour ne pas rater leur métro. Pourtant la nécropole est un lieu de recueillement, de « mort », où la vie devrait prendre son temps. Pourtant les visiteurs ne semblent pas toujours prendre leur temps. Ils passent à côté de belles épitaphes, d’une nature singulière mais surtout de la poésie qui émane du lieu. Bien sûr ce n’est pas toujours le cas, j’ai pu observer un homme d’un certain âge, venu apprécier le calme qu’offre ce lieu. Je l’ai vu chercher ce calme, il déambulait doucement, regardant parfois ses pieds, souvent les tombes, il cherchait un banc où méditer. Lorsqu’il l’eut trouvé, j’ai su que cette personne venait plutôt apprécier cette paix et cette sincérité qui définissent le Père Lachaise. Il est resté assis un long moment, alors j’ai décidé d’aller flotter autre part.

Être flottant nécessite donc d’être discret, d’être dans l’ombre. De se faire dicter des mouvements par autrui. On ne connaît pas ses intentions pourtant on le suit, et on tente de les deviner. Parfois par leur langage corporel, leur façon de déambuler dans le cimetière donnait des indices sur la raison de leur venue. Mais cette technique est floue, elle vous emmène là où vous ne seriez pas allé, vous dicte une manière d’y aller, et une temporalité. Et durant ce laps de temps, il faut se laisser flotter avec discrétion et confiance. Je m’éloignais beaucoup de la personne que je suivais, les allées étant souvent vides le mardi à 9h. Je ne pense pas avoir été découverte. Pourtant j’ai flotté. 

En cela réside encore une difficulté de l’observation flottante, comment la découper dans le temps ? Quand peut-on définir le début d’une observation et comment choisir quand s’arrêter ? Lorsqu’il n’y a plus rien à observer ? Lorsque la personne semble avoir atteint son but, la raison pour laquelle cet individu s’est rendu un mardi matin au Père Lachaise ? Les limites et frontières de cette observation ont été difficiles à délimiter. Je savais ce que je cherchais, pourtant je n’ai pas souvent trouvé de réponse. J’ai aimé décrypter des messages dans les actions observées portant dans d’autres, je trouvais mon travail presque inutile. J’avais l’impression que les informations que je recueillais, n’allaient pas me servir, ne répondrait à ma question, et témoignait d’une éthique questionnable envers les personnes endeuillées, venues pleurer leurs proches. 

Pour reprendre l’exemple du veille homme assis sur un banc, je ne savais pas si je devais l’observer au rythme qu’il m’offrait ou si cette longue méditation marquait la fin de sa quête, ainsi la fin de la mienne. C’est ici qu’un petit manuel de l’observateur flottant m’aurait servi. Cependant, je pense que j’ai agi par instinct et que lorsque je ne recevais aucune réponse à ma question de départ, quel rapport entretiennent les visiteurs à la nature dans ce cimetière, et bien cela constituait une réponse quand même, d’une certaine façon. Cette subtilité a aiguisé mon esprit de sociologue débutante, j’essayais de voir dans les gestes, les actions ; des réponses à mes questions. Même lorsque aucun geste ne faisait croire à un rapport particulier donné à la nature, à la végétation : j’ai dû en créer un. 

Les limites la méthode 

Tout comme la méthode de l’entretien individuel à ses limites et aurait nécessairement orienté mon travail et mes hypothèses. La méthode de l’observation flottante a aussi des limites, j’ai pu en expérimenter quelque-unes. Premièrement c’est une méthode qui prend du temps, là où un entretien peut donner de multiples réponses précises en quelques minutes. L’observation demande plus de temps, plus de patiente pour arriver à comprendre et déduire. J’ai notamment suivi une jeune femme qui avait l’air de chercher une sépulture précise, elle marchait vite et pendant un long moment. Jusqu’à perdre sa trace entre les chemins. Au final, je ne saurais jamais qui elle est venue voir. Ces situations aussi frustrantes soit elles, sont quand même intéressantes à vivre. Chaque interaction que ce soit en entretien ou en observation ne peut pas être du matériel exploitable. 

Une deuxième limite à la méthode réside dans les limites du lieu et de la temporalité. En effet, le rendez-vous était régulier, le mardi matin entre neuf heures et onze heures. Il est clair que cette une observation limitée car de courte durée, mais également définit par l’affluence du lieu. Le cimetière du Père Lachaise n’est pas le même un mardi à neuf du matin qu’un samedi à seize heures. L’affluence n’est pas la même, le public non plus et la raison de leur venue encore moins. Il serait peut-être intéressant de réaliser une étude similaire lors de fortes affluences pour mettre en perspective les résultats obtenus. 

La nature est partout 

Si la méthode a pris une part importante dans mon expérience, je n’en ai pas pour autant oublié la raison qui m’a amené à suivre ces personnes. J’avais pour but de comprendre le rapport qu’entretiennent les visiteurs du cimetière à la nature, à la végétation. Mon point de départ était de réfléchir à la transformation soudaine du cimetière en « cimetière parc ». En effet, au regard de l’histoire du lieu il était intéressant d’observer les transformations que peut apporter l’arrivée d’une végétation sauvage. Mis en service depuis 1804, la dernière décennie n’est qu’un détail dans l’histoire de la nécropole qui pourtant constitue un vrai basculement dans sa définition. La loi Labbé de 2017 qui interdit l’usage de « produits phytosanitaires chimiques par les collectivités pour l’entretien des espaces verts et la voirie », le basculement des méthodes d’entretien des tombes, de la faune et de la flore a marqué ces dernières années par des modifications tangibles. 

Végétation au cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

Le conservateur du cimetière Benoît Gallot admet avoir reçu des plaintes suite à la végétalisation récente du cimetière. Certaines familles avaient l’impression que les sépultures étaient sales, que l’entretien des mauvaises herbes avait été oublié et que certaines zones paraissaient être à l’abandon. Malgré tout, le dialogue aurait permis d’apaiser ces remarques et faire comprendre aux familles l’importance de cette politique paysagère, et sanitaire. 

Lors de mes visites, j’ai été amené à découvrir l’arrière du cimetière où une zone est dédiée à la végétation sauvage. Des panneaux s’y trouvent, et expliquent l’importance de ce lieu. Pourtant personne ne semble s’y attarder, alors que j’ai vu des nombreuses personnes s’attarder sur les plantations, sur les fleurs disposées minutieusement par les employés du cimetière. Les couleurs vives, la propreté et l’emplacement de ces fleurs éveillent l’attention des visiteurs. Ils s’assoient sur les bancs environnants, pendant quelques minutes, pour apprécier ces jolies fleurs. Alors qu’à l’arrière du cimetière, aucun banc n’est là pour accueillir les visiteurs parisiens en quête de flore spontanée. Personne ne semble s’attarder non plus en face des ruches à l’arrière du cimetière. C’est pourtant plus qu’étonnant de trouver des ruches dans un lieu tel qu’un cimetière. 

Pancarte informative sur la flore spontanée au cimetière du Père-Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

Une petite révolution 

Après des décennies de gestion stricte, d’utilisation de produits phytosanitaires, de végétation mise à mal. Le cimetière se réveille enfin, entrainant une faune et une flore grandissante. Mis en service depuis 1804, le cimetière avait été pensé par l’architecte néoclassique Brongniart, comme un jardin à l’anglaise. La végétation devait par définition être l’élément principal du cimetière, accompagnant et décorant les sépultures. Mais progressivement dans une quête de profit, les sépultures ont commencé à empiéter sur la végétation. Le cimetière devait répondre à une demande grandissante, de plus en plus de personne voulaient être enterrées au Père Lachaise. C’est au total 5 agrandissements qui vont voir le jour jusqu’à atteindre les 43 hectares. Comme l’affirme Benoît Gallot dans La vie secrète d’un cimetière, ces agrandissements ont été pensé pour laisser le moins de place possible à la végétation. 

Pourtant cette dernière décennie a opéré de réels changements dans l’organisation et la maintenance du lieu. Les arbres et la végétation ont commencé à reprendre leur droit, puisque « plus de 4000 de plus de 80 essences différentes se déploient au sein du cimetière, soit un arbre pour 17 tombes ». La faune et la flore deviennent des éléments à part entières dans le cimetière, pourtant chassé pendant des décennies. L’acceptation des animaux sauvages a notamment été difficile, pourtant le conservateur du cimetière leur fait l’éloge dans son dernier livre paru en 2022. Certains arbres rares sont munis d’une petite plaquette expliquant leur histoire, leurs caractéristiques permettant aux visiteurs d’en savoir plus sur la végétation de la nécropole durant leurs visites.

Pancarte de l’Arbre à gomme – Crédit photo : Gloria Gallego

C’est une petite révolution qui est en train de s’opérer au Père Lachaise, une révolution qui permet de repenser le lieu et qui semble pouvoir marquer l’avenir de la nécropole. En effet, on commence à penser des cimetières nouveaux, on parle alors de cimetière-parc ou de cimetière naturel. Cathy Biass-Morin, directrice des Espaces verts de la ville de Versailles, et pionnière en matière de transition des espaces verts et publics met en avant cette notion de cimetière-parc depuis déjà quelques années à Versailles. La ville de Niort propose également une alternative à la nécropole habituelle en créant un cimetière naturel, son but étant de réduire son empreinte écologique et de sensibiliser les visiteurs à la nature. Le conservateur du cimetière parisien l’a également bien compris et commence à parler du lieu comme un cimetière-parc, où les animaux sauvages et la végétation ne sont plus chassés comme avant. 

Lors d’une de mes visites, j’ai croisé une jeune femme venue déposer délicatement un petit bol de nourriture (probablement destiné aux nombreux chats ou au fameux chien domiciliant dans la nécropole). Je n’ai pas pu la suivre, mais je l’ai observé de loin. C’était un geste agréable à voir, être témoin de ce genre de scène dans un cimetière est plutôt étonnant puisque la plupart des visiteurs se déplacent pour rendre hommage aux morts, ici cette personne est venue prendre soin des vivants. C’est dans ce sens qu’il est important de chérir la faune et la flore du lieu comme le prône Benoît Gallot, penser un équilibre entre la vie et la mort, entre les vivants et ceux qui se reposent. 

Comment observer cette nature ? 

Grâce à l’observation flottante, les visiteurs ont été mes guides. Je me suis souvent retrouvée aux mêmes endroits, empruntant les mêmes chemins, aux mêmes intersections. Je suis même persuadée que cette technique m’a écarté de certaines zones. Il me paraissait plus stratégique d’agir ainsi, en trois visites j’aurais le temps de quadriller une bonne partie du cimetière. Ainsi j’ai décidé de ne jamais me servir d’une carte ou d’un plan. Naturellement, j’avais envie de découvrir toutes ces tombes originales, connues, pittoresques, mais je n’y ai pas succombé. Je les ai parfois croisé, mais d’autres resteront un mystère. Ainsi, lors de mes déambulations j’ai observé plusieurs visiteurs assis sur les bancs du cimetière : ceci à attirer mon attention. Une action plutôt banale au premier abord, mais que j’ai essayé de comprendre plus tard. 

Ces bancs revêtent une signification particulière, ils sont là pour que les visiteurs puissent admirer le lieu, admirer les sépultures pourtant il suffit qu’ils se retournent pour admirer la nature, la végétation, les grands arbres. Lors de ma dernière visite je me suis amusée à les compter, en deux heures j’ai croisé une vingtaine de banc et seulement deux personnes qui en profitaient. Ces deux personnes n’étaient pas en train d’observer les sépultures, mais donnaient leur temps à la nature. J’ai trouvé cela très beau. 

Au final, il est difficile de conclure un travail d’observation flottante puisque les réponses ne sont que des interprétations. Il aurait été intéressant de poursuivre ce travail, par des entretiens en recueillant des témoignages qui auraient surement permis une réponse plus précise que les hypothèses que propose mon travail. Comme des visites supplémentaires auraient peut-être étayé ma réflexion. La nature au Père Lachaise semble devenir alliée des sépultures, les recouvrant parfois, et les ornant souvent. La nécropole est pleine de vie, de ses traces et de ses bruits dénotant totalement avec l’esthétique souvent prêtée aux cimetières. Les visiteurs semblent remarquer et apprécier le lieu dans son ambivalence. C’est cette dichotomie précise qui rend le cimetière riche d’une esthétique inédite. 

Une pellicule argentique sur un banc du cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Gloria Gallego

La flore au service d’un paysage hors du commun

Le 17 septembre 2022 j’ai assisté à notre premier cours d’atelier d’écriture et d’observation de la ville. C’est en ce jour que je fais la connaissance de la problématique générale de notre cours ainsi que de notre thème principal. Dans le cadre de notre cours nous avions comme objet d’étude le cimetière Père Lachaise, encadré par la problématique suivante: De quelle manière le rap port entre « les hommes » et « les choses » fait-il durer la mémoire ?

Ne m’étant jamais rendue dans un cimetière, je fus très dubitative quant à la révélation de notre objet d’étude. Les cimetières sont avant tout un lieu de deuil et de recueillement, un endroit peuplé des familles, des amis, et des proches des personnes décédées. Avant de commencer l’étude du cimetière, je le voyais comme un espace ou seulement les gens venants se recueillir étaient les bienvenus.

Je décide alors de découvrir l’endroit avec un œil curieux.

Ce qu’il faut savoir sur le cimetière:

Le cimetière Père Lachaise ouvre ses portes dans un ancien parc, il a ensuite été réaménagé en jardin funéraire par l’architecte français Alexandre-Théodore Brongniart. Se présentant comme le plus grand espace vert de Paris, le cimetière Père Lachaise est un haut lieu de mémoire qui conserve une lui de multiples ensemble commémoratifs, tel que le Mur des Fédérés ou des monuments liés aux grands conflits du XXème siècle. Grand précurseur des évolutions funéraires, il accueille les premiers crématorium (1887) et jardin cinéraire français (1985). 

Situé dans le XXème arrondissement de Paris, le cimetière peut se vanter d’être le plus grand cimetière de Paris intra muros, et d’avoir une grande notoriété dans le monde entier. Cette réputation s’explique notamment par le fait qu’une multitude de personnes célèbres y sont enterrées. Aussi appelé le « cimetière de l’Est », le cimetière Père Lachaise possède un terrain qui s’étend sur pas moins de 43 hectares, et compte plus de 3 millions de visiteurs venus du monde chaque année. 

Sous la gestion de la Mairie de Paris, le cimetière Père Lachaise apparaît dans la ville comme bien plus qu’un cimetière, il possède aussi les qualités d’un parc et d’un jardin. D’après le site officiel du cimetière Père Lachaise ce dernier totalise 70 000 concessions funéraires. Parmi les plus grands artistes, hommes d’État, militaires, historiens, musiciens et chanteurs tels que Edith Piaf, Molière, Balzac, Marcel Proust, ou encore Jean de la Fontaine. 

Afin de faire une analyse correcte du cimetière, l’une des questions qui à encadrer notre cours était celle de la maintenance. C’est pour cela que j’ai décidé de porter mon analyse sur : la maintenance des fleurs, des arbres, et des plantations dans le cimetière Père Lachaise.

Il s’agit là d’une analyse d’un des aspects esthétique qui est très présent dans le cimetière. Cet aspect du cimetière s’est directement démarqué pour moi déjà lors de ma première visite.

A partir de cet aspect là du cimetière, nous pouvons voir comment l’entretien du cimetière à travers ses fleurs, ses arbres, et ses plantations est en réalité une responsabilité qui n’appartient pas à un seul partis. 

Mon positionnent sur le cimetière: 

L’observation du site s’est faite pour ma part lors des trois visites au cimetière Père Lachaise dans le cadre de notre cours d’Atelier d’écriture. Mon analyse de l’endroit ainsi que mes recherches se sont faites progressivement. 

En effet, lors de notre première visite ma venue s’est faite dans l’optique de découvrir le cimetière, un endroit qui m’était jusque-là inconnu. C’est pourquoi j’ai décidé de me concentrer sur l’observation, en me promenant à l’inconnu parmi les nombreuses allées du cimetière. En me servant du plan du cimetière que j’ai reçu lors de notre cours, j’ai pu faire une première analyse de l’endroit. Le cimetière est bâtit de cinq portes bien desservis :

  • Porte Principale (accessible aux piétons et aux véhicules) / Métro Père Lachaise et bus (61-69) 

  • Porte des Amandiers (accessible seulement au piétons) / Bus 61-69

  • Porte du Repos (accessible aux piétons également) / Métro Philippe Auguste 

  • Porte de la Réunion (accessible aux piétons seulement) / Bus 76

  • Porte Gambetta (accessible aux piétons et aux véhicules) / Métro Gambetta et bus 26-60-61-64-69-102

Compte tenu les étapes de mon étude, mes recherches se sont faites directement sur le terrain. Je me suis beaucoup promené à l’intérieur du cimetière afin de pouvoir révéler ma vision du cimetière. De longues matinée à contempler les architectures et les décors du cimetière. 

Le récit de mes découvertes :

Commence ici le récit de mes découvertes. Le 25 octobre 2022 à neuf heures, je me rends pour la première fois au cimetière Père Lachaise. Approchant par la Porte du Repos, l’entrée était tellement discrète que j’étais sur le point de la manquer. Arrivée dans le cimetière se présenta tout de suite à moi plusieurs chemins possibles. En arrivant, je ne savais pas laquelle de ses facettes allait le plus m’inspirer. En empruntant la première voie de droite, je découvre un rassemblement de tombes sans fin qui s’étale devant moi. Les chemins à emprunter étaient de plus en plus flou, il fallait alors créer sa propres routes entre les tombeaux. 

En progressant dans ma promenade je me rendis compte que la présence des fleurs, et des plantations dans le cimetière fût l’aspect qui m’inspira le plus. Le cimetière Père Lachaise constitue le plus grand espace vert de Paris intra muros, il regroupe 4 000 arbres et 80 essences différentes. Le cimetière se présente à nous tel un véritable parc qui laisse la nature s’épanouir dans son espace. D’ailleurs depuis 2015, le cimetière à banni l’utilisation des produits phytosanitaires, ce qui permet à la nature de s’éclore.

Lors de cette première visite, j’ai pu commencer à prendre quelques photos des éléments qui m’ont attiré l’œil. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : DRAMÉ Maryam

Voici deux photos que j’ai prises en me baladant dans le cimetière lors de ma première visite. Pas loin de cet emplacement, j’ai pu interroger une passante et lui demander qu’elle était la raison de sa venue au cimetière en ce jour. Cette jeune femme répondis très gentiment en disant être venue au cimetière pour voir les couleurs d’automne ainsi qu’apprécier l’odeur de forêt.

Cette réponse m’a mieux fait réaliser le fait que le Père Lachaise est bien plus qu’un cimetière. En effet, il s’agit aussi d’un lieu qui offre un véritable paysage panoramique à ses visiteurs. Ces deux photos nous le montrent bien, les couleurs de l’automne sont bien visibles dans le cimetière. Nous pouvoir voir que les arbres changent progressivement et se parent de leurs couleurs rouges, orangées, et jaunes. Les feuilles se détachent alors des arbres et recouvrent le sol d’un tapis feuillus. Un paysage magnifique digne d’un véritable tableau s’est offert à moi.  

Toujours lors de cette première visite, j’ai pu en savoir plus sur la maintenance des plantations et notamment des arbres. Il devait déjà être dans les alentours de onze heures, et ma première visite au cimetière touchait à sa fin. Cependant, c’est avec deux de mes camarades que j’ai fait la rencontre de quatre cantonniers qui travaillaient dans le cimetière. Nous avons eu l’occasion de discuter avec eux pendant une trentaine de minutes. Durant cette entrevue, ils ont répondu à toutes nos interrogations autour du cimetière notamment autour de la maintenance des fleurs, des arbres, et des plantations. Selon eux, le cimetière est vraiment le poumons vert à l’intérieur de Paris, c’est pourquoi il est important que les visiteurs puissent apprécier leur visite à travers cela. 

L’équipe du cimetière qui entretient les lieux est active quotidiennement, soit 365 jours par année et sept jours sur sept.

Les cantonniers sont employés par la Mairie de Paris et non par le cimetière lui-même. L’équipe de cantonniers que nous avions rencontré est chargée de plusieurs espaces dans plusieurs lieux tels que Belleville, ou encore La Villette. Ils sont en tout une équipe de 19, cependant ils considèrent que ce n’est pas suffisant, il faudrait engager plus de personnes compte-tenu de la quantité de travail.

Ils nous racontent aussi qu’il est important de comprendre que vis à vis de leur travail, tout le monde est traité à la même enseigne dans le cimetière. C’est-à-dire qu’ils ne doivent pas s’occuper d’une tombe plus qu’une autre. Travaillant pour la ville de Paris, il est de leur responsabilité de faire leur travail de manière égale. 

Lors de notre discussion, ils se chargeaient de ramasser les feuilles d’automne qui couvraient le sol. Selon eux, il s’agissait d’un jour de travail « tranquille », d’où la raison de notre longue discussion. Chargés de réunir et de ramasser les feuilles, ils nous expliquent qu’elles sont récupérées par la société française de services SAMSIC. Cependant, il n’est pas de leur responsabilité de nettoyer les tombes ainsi que les feuilles qui se trouvent sur les côtés des tombes. C’est pourquoi il y a dans le cimetière des tombeaux plus propres que d’autres, il s’agit des proches des familles qui s’en occupent. 

“Le 8 novembre 2022 à neuf heures, j’arrive une nouvelle fois par la Porte du Repos au cimetière Père Lachaise. Voici quelques photos que j’ai prises lors de ma navigation dans le cimetière. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Nous pouvons apercevoir sur cette photo une magnifique composition de fleurs qui laisse paraître les couleurs de l’automne. Les proches des défunts sont chargés d’une grande partie de l’entretien des tombes. Nous pouvons voir que de grandes dispositions ont été prises ici afin de rendre le décor agréable. Les fleurs sont visibles de loins, attirent l’oeil des passants, et marquent le paysage de leur magnifique touche de couleur.

 

Crédit photo : Dramé Maryam

En continuant ma visite j’ai pu faire la découverte de cette somptueuse lignée de fleurs. Ce chemin de fleurs colorés placés devant des tombeaux attire lui aussi l’œil des visiteurs. Je me souviens avoir été impressionné lorsque mon regard s’est posé dessus. Les compositions florales de ce type m’ont permis de comprendre pourquoi certains visiteurs considèrent ce lieu comme un parc. 

Les cantonniers travaillant au parc nous ont parlé de cet aspect de parc qui s’émanait du cimetière. Selon eux, il est bien que les visiteurs puissent apprécier les paysages qu’offrent le lieu, cependant il ne faut pas oublier le fait que ça reste un cimetière. En effet, l’un des cantonniers nous racontait qu’il avait déjà aperçu une personne faire son footing dans le cimetière. Une attitude qui selon lui est un manque de respect vis-à-vis du lieu. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : Dramé Maryam

Voici quelques photos qui montrent bien que les bouquets de fleurs sont ajoutés par les proches des défunts. Ces derniers prennent en charge l’entretien des tombeaux à leur manière. 

Crédit photo : Dramé Maryam

Voici une photo que j’avais prise le 29 novembre 2022, lors de ma troisième et dernière visite au Père Lachaise. J’ai personnellement une préférence particulière pour cette photo. En effet, je pense qu’à travers cette seule et unique photo nous pouvons voir toute la profondeur et toute l’étendue de la superficie du lieu. Les couleurs d’automne scintillent dans l’horizon en venant couper le souffle des visiteurs. 

Lecture d’un poème représentant bien le paysage du cimetière :

L’automne 

« On voit tout le temps, en automne 

Quelque chose qui vous étonne, 

C’est une branche tout à coup, 

Qui s’effeuille dans votre cou ; 

C’est un petit arbre tout rouge,

Un, d’une autre couleur encore,

Et puis partout, ces feuilles d’or

Qui tombent sans que rien ne bouge.

Nous aimons bien cette saison, 

Mais la nuit si tôt va descendre ! 

Retournons vite à la maison Rôtir nos marrons dans la cendre. »

Lucie Delarue-Mardrus

 

Crédit photo : Dramé Maryam

Crédit photo : Dramé Maryam

J’ai pu découvrir pendant mes visites au cimetière que les visiteurs jouaient un très grand rôle dans la maintenance des plantations et des fleurs dans le cimetière. Les visiteurs sont un des acteurs majeurs de cette maintenance, et cela s’exprime tous les jours dans la vie du cimetière. Lors de ma dernière visite au cimetière, j’ai pu apercevoir une visiteuse qui arrosait d’elle même les plantes dans le cimetière. Cette dame était venue avec son propre arrosoir pour redonner une vivacité d’oxygène au poumon vert de Paris. 

Sur les deux photos présentes ci-dessus, j’ai voulu mettre une nouvelle fois en évidence l’aspect des services publics. En me dirigeant vers la sortie lors de ma dernière visite au cimetière, j’ai pu entrevoir des agents de la Mairie de Paris planter de la végétation vers une des portes du cimetière. En voyant ces agents travailler j’ai pu réaliser que la Mairie de Paris continue d’être active dans l’initiation de nouvelles plantations dans le cimetière.    

L’épilogue de mes recherches : 

C’est ici que s’achève le récit des mes découvertes au sein du cimetière Père Lachaise. En plus de mes observations directes sur les lieux, d’autres moyens m’ont permis d’en savoir plus sur le sujet. Afin de mener à bien mes recherches sur le cimetière, j’ai pu compter sur la présence du site officiel du Père Lachaise qui regorge d’une bibliothèque d’informations sur le lieu. De plus, le site officiel de l’ONF (l’Office National des Forêt) à aussi été une ressource utile pour moi. 

À la suite des découvertes que j’ai pu faire en travaillant sur le cimetière Père Lachaise, j’ai pu percer à jour une autre facette du lieu. Ce qui m’a marqué dans cette analyse du cimetière est que cet aspect de parc est omniprésent dans l’espace. Le cimetière dispose d’une énorme  superficie qui permet aux visiteurs d’apprécier les paysages qu’il nous offre. Cette immense étendue est un point majeur dans la vision que les visiteurs portent sur le cimetière. En effet, entendre certaines personnes considérer ce lieu comme un parc avant tout m’a encouragé à en découvrir les causes. Le cimetière dispose d’une flore incroyable qui permet au visiteur de progresser dans un splendide environnement. 

Le Père Lachaise est paré de multiples propositions de fleurs et de plantation. Selon moi, ce thème m’a inspiré car il s’agit de l’aspect qui à rendu ma visite agréable.

À la suite de mon analyse je n’imagine pas le cimetière Père Lachaise sans son aspect végétal. Le Père Lachaise est bien le poumon vert de Paris, c’est pourquoi il est nécessaire de mettre en valeur cet aspect. Je me pose la question d’un développement de cet aspect au sein du cimetière. Comment la Mairie de Paris pourrait-elle améliorer les décors qu’offrent le cimetière ?

Selon moi, exploiter ce caractère panoramique du cimetière pourrait permettre aux visiteurs d’apprécier l’endroit encore plus.  

 

DRAMÉ Maryam

Cimetière du Père-Lachaise, comme un dôme silencieux en plein Paris

Il y a de ces lieux où le silence s’impose. Plus qu’une interdiction de parler, le silence nous incombe. Dans les lieux religieux, dans les cimetières, nous chuchotons ou nous arrêtons de parler. Cette coutume semble lier à la corrélation entre le silence et la mémoire, nous nous taisons pour nous recueillir, pour honorer quelqu’un ou quelque chose.

C’est ce silence qui m’a marqué quand je suis entrée pour la première fois dans le cimetière du père Lachaise. Habituellement, je ne vais pas au cimetière pour me promener, mais plutôt pour des sépultures, dans un cadre plus triste et solennel. Ce n’était pas réellement l’occasion de se questionner sur le cimetière en lui-même. Alors quand je suis arrivée au cimetière du Père Lachaise, j’ai été frappée par l’atmosphère pensant et l’absence de bruit ou plutôt par le poids du silence. Ce ressenti est d’autant plus impressionnant par rapport au contraste avec l’extérieur du cimetière. Il est situé en plein Paris, entouré de boulevard, de métro, d’écoles, des éléments bruyants de la ville. Et pourtant, en y entrant, on se retrouve sous un dôme. Ce serait un mensonge de dire que l’on entend plus rien, la ville reste bel et bien présente autour, mais le cimetière est calme. L’atmosphère peut-être lourde et pesante pour les personnes qui aiment le bruit, mais aussi calme et apaisante pour ceux qui cherchent le silence.

Pour l’observation, je suis allée trois fois au cimetière, et sans m’en rendre compte, j’y ai entrepris des voyages auditifs différents. A des moments, j’étais accompagnée, et nous discutions de ce que nous voyons et entendons. D’autres fois, j’écoutais de la musique classique. Autrement, j’écoutais simplement la mélodie du cimetière. A travers cet article, je souhaite vous emmener flâner avec moi dans le cimetière. J’ai enregistré quelques moments de ma balade, sans chemin tracé et sans savoir quels sons j’allais croiser. Je vous invite à entrer au cimetière du Père Lachaise avec moi :

Pour vous situer un peu, je suis sortie du métro 3 à l’arrêt Père Lachaise, j’ai remonté le boulevard de Ménilmontant, en longeant le mémorial aux morts de la Grande Guerre. Je suis entrée dans le cimetière, et ai remonté l’allée principale. Puis je me suis laissé transporter par le cimetière, l’oreille tendue. Dans cet enregistrement, vous pouvez déjà percevoir certains bourdonnements du lieu que je vais maintenant vous décrire.

Les morts ne font plus un bruit et nous n’allons quand même pas les réveiller ! Le silence est vu comme une forme de respect pour les morts, et pour les vivants qui se recueille. Grâce à lui, nous honorons la mémoire des défunts. Mais cette opposition entre la mort et le bruit n’est pas absolue. Quand on y pense, pour le vivant, il y a rien de plus bruyant, de plus présent que le chagrin. Les morts ne peuvent plus émettre de son, mais les vivants ne peuvent être réellement silencieux. Et pour cause, le battement du cœur, la respiration, la voix, les sons en général, sont les seules choses qui distinguent les morts des vivants. Le vivant se questionne donc en permanence sur la nécessité de garder le silence pour la mémoire ou sur le besoin de faire du bruit pour montrer que l’on est en vie. Dans certaines sociétés, les sépultures se font en chanson et en musique. L’ambivalence réside dans le fait que certains préfèrent célébrer la vie du défunt plutôt que de se canter au silence et au vide que laisse sa disparition. Cela nous invite à comprendre de quelle façon le vivant ramène le bruit dans le silence du cimetière.

Le murmure de la nature

Ce silence n’est pas imposable lorsque le cimetière ouvre ses portes aux vivants. Le Père Lachaise est souvent comparé à un parc dans lequel nous pouvons nous promener, mais aussi nous asseoir pour observer et écouter. C’est ce que je vous propose de faire dans ce deuxième audio.

Pendant longtemps, le cimetière n’était composé que de tombes et d’allées pavées. Aujourd’hui, la nature reprend ses droits. Il est accompagné depuis pour favoriser l’enrichissement de la faune et de la flore en son sein. Le but est de laisser se développer la biodiversité sans intervention humaine destructrice. La végétalisation du cimetière impacte directement son atmosphère. Désormais, le Père Lachaise prend aussi la forme du parc fleuri, idéal pour flâner au milieu de la capitale. Le retour de la flore naturelle, sans pesticide, entraîne aussi le retour de la faune. Les oiseaux y chantent, volant d’arbre en arbre, il semble même discuter au-dessus des tombeaux. Vous pouvez les écouter !

Le chant des oiseaux prend le pas sur les bruits de la ville. Ils nous offrent une douce mélodie et accompagnent les visiteurs et les familles endeuillées. Le cimetière est ponctué du gazouillis des oiseaux, mais pas seulement. Des chats se promènent dans le cimetière. Certains ont même eu la chance de croiser un chien malinois. La faune est bien présente pour rythmer le cimetière. En parallèle, le vent effleurant les arbres et le crépitement des feuilles qui tombent, participent aussi à l’atmosphère sonore du cimetière. La nature propose une belle mélodie automnale. Et tous ces animaux, ces plantes, ces arbres, toute cette biodiversité se mêlent jour et nuit faisant vivre, en permanence la demeure des morts.

L’écho de la maintenance

On ne peut empêcher la nature de faire du bruit, mais on peut encadrer celui des humains. Chaque jour, le cimetière ouvre ses portes au commun des mortels et fait entrer les sons « admis » ou « autorisés ». Le lien entre la nature et les humains se fait grâce aux jardiniers. Ils accompagnent le développement de la biodiversité et interviennent pour ramasser les feuilles mortes ou couper les branches d’arbre devenues dangereuses. Le bourdonnement de leurs outils peut rappeler celui des travaux de la ville. Ils sont l’écho de la maintenance du cimetière.

En effet, les tombes sont entretenues tout au long de l’année par le personnel du cimetière. Pendant, mes balades j’ai croisé de nombreuses personnes chargées de l’entretien du cimetière. Certains se font entendre par leur voix, discutant de la façon dont ils vont bétonner une tombe. Pour d’autres, ce sont le bourdonnement de leurs outils qui retentissent. Vous pouvez écouter ici le bruit des travaux en cours sous le crématorium.

De même, on entend souvent les voitures ou les camionnettes des agents d’entretien du musée. Ici, le râle du moteur d’une camionnette de nettoyage dans une des allées principales du cimetière.

Si beaucoup d’outils mécaniques sont utilisés pour la maintenance du cimetière, la mémoire se grave à la main. En me promenant, j’ai pu tendre l’oreille et entendre un graveur d’épitaphe. Écoutez, vous aussi le crépitement de ses outils inscrivant les mots qui orneront la pierre tombale.

Tous ces sons « autorisés » au sein du cimetière semblent contraires au silence qu’incombe la mémoire des morts. Et pourtant leurs bruissements sont le fruit d’actions nécessaires à la maintenance du cimetière et donc à la mémoire des personnes qui y reposent.

Le bourdonnement des visiteurs

Les visiteurs sont les seuls à vraiment pouvoir faire silence au sein du cimetière. Mais, même si on le voulait, ce serait impossible. Le cimetière abrite une grande diversité de personnes avec des métiers différents, des origines du monde entier. Et si les morts sont silencieux, ceux qui restent ne le sont pas. Les familles des défunts sont toutes très uniques et ont toutes différentes manières de faire leur deuil. Le ruissellement des larmes sur leurs joues, les sanglots du deuil, les prières mais aussi les chants de recueillement se mêlent à la musique du cimetière. Le deuil est finalement quelque chose de très subjectif. Je n’irai pas jusqu’à enregistrer les personnes endeuillées. Mais le dispositif autour de la sépulture rythme lui aussi la musique du cimetière. Vous pouvez écouter le son d’un corbillard en stationnement.

Le bruit des humains est aussi représenté par les voix et les déplacements des visiteurs. Certains discutent entre eux, d’autres nous laissent simplement entendre leurs pas sur les feuilles d’automne et les pavés du cimetière.

D’autres se recueillent sur les tombes de célébrités. Le Père Lachaise est aussi connu pour les nombreuses célébrités qu’il abrite. Des fans du monde entier y viennent pour un dernier au revoir à Edith Piaf, ou Jim Morrison. Des acteurs, des chanteurs, des danseurs, des poètes, des écrivains reposent au cimetière. Tant de personnes que l’on a beaucoup entendu de leur vivant. Certains de leurs fans osent ainsi se recueillir en chanson, sur leur tombe. Lors de la première sortie d’observation de Père Lachaise, avec mon amie, nous avons croisé un guide et ses clients sur la tombe de Gilbert Bécaud. Ils nous ont chanté un petit bout de « Nathalie », une célèbre chanson du chanteur. Les fans rompent ainsi le silence pour rendre hommage aux défunts. Des chuchotements aux chants, la voix des vivants fait résonner la mémoire des morts.

Il est maintenant temps pour nous de sortir du cimetière, de retrouver le vacarme des vivants.

Le seul silence absolu est celui des morts. Le cimetière l’accueille mais laisse aussi les vivants faire entrer leur mélodie. Se promener dans le cimetière permet de découvrir une balade unique à travers un lieu rempli d’émotions. L’expérience n’est jamais anodine, le Père Lachaise peut être vu comme un parc ou un simple lieu de passage, mais on ne se promène pas de la même manière dans un cimetière que dans un parc. Cet endroit public semble être suspendu hors du temps. Il nous propose différents voyages intéressants, le voyage auditif était pour moi le plus frappant. Il faudrait certainement revenir au cimetière à une autre saison pour y percevoir une autre mélodie, comme à un concert de Vivaldi.

S’il le cimetière m’a paru très insonore de premier abord, il est en réalité bien plus assourdissant qu’on le pense. Le poids de son silence ou l’écho des vivants qui le jonchent crée une atmosphère aussi pesante qu’apaisante. Il nous rappelle que nous seuls, vivants, pouvons émettre des sons et que le silence n’appartient qu’au mort présent sous nos pieds. Nos murmures, nos grincements, nos grondements, nos chants réveillent le cimetière et nous font comprendre que si nous chantons c’est que nous sommes vivants.

Zoé Gautier

Se déplacer au sein du cimetière du Père Lachaise, les différents points de repère des visiteurs

C’est un immense parc de 43 hectares, un musée à ciel ouvert et lieu inépuisable de promenades, le cimetière du Père-Lachaise est fréquenté par plus de 3 millions de visiteurs chaque année. Il n’est pas un lieu de promenade comme un autre.Le long des ruelles vertes, vous pourrez voir, en tant que visiteurs, les tombes d’hommes et de femmes qui ont marqué l’histoire de France et du monde. Hommes politiques, écrivains, acteurs, chanteurs, scientifiques, célébrités… Des milliers de personnalités de tous âges sont enterrées dans le cimetière du Père Lachaise.

Mon premier ressenti arrivé au cimetière fut de voir l’immensité de ce parc, je me suis même posé la question mais comment je vais faire pour m’y retrouver à travers toutes ces tombes et ces chemins ? 

Mais j’ai remarqué qu’il y avait pas mal de signalétiques qui permettent aux visiteurs de se guider à l’intérieur du cimetière. Comment font-ils pour se guider ? Quels sont les éléments essentiels à cette visite immense.
La visite vous tente et il vous reste du temps ? Voici quelques repères pour le visiter sans perdre son chemin !

L’impact de l’aspect visuel sur les visiteurs

L’entrée principale du Père Lachaise (point de départ) est une porte imposante qui s’ouvre sur une magnifique route qui mène à un impressionnant monument aux morts jusqu’au bout de la route complexe. Au moment de cette expérience, la plupart des tombes étaient décorées avec des ornements de caractère spéciaux, tels que des couronnes avec des rubans portant des noms et d’autres textes, qui n’étaient pas disponibles dans la visite virtuelle du cimetière. À mi-chemin du parcours complexe, la chapelle est un imposant monument blanc devant une place fleurie avec des sièges.

L’approche du cimetière est développée dans une analyse stratégiquement sensible par la lecture des signes, symboles et textes disséminés dans l’espace urbain. Dès mon arrivée à l’intérieur du cimetière j’ai pu apercevoir des gens prendre des photos sur un panneau où il y avait un grand plan du cimetière. Le plan permet de voir les différentes divisions du cimetière ainsi que les emplacements des tombes et leur numéro. Ce plan nous pouvons le retrouver à chacune des portes d’entrée du cimetière.    

Plan du cimetière Crédit: Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Visiteurs à l’entrée Crédit: Aissata-Laure Diop novembre 2022

       

 

 

 

 

 

 

 

J’ai pu demander à un visiteur anglais qui se nomme Marc ce qu’il pensait du plan qui m’a dit “ Je trouve que le plan est assez dur à comprendre car il y a beaucoup d’informations dessus mais je pense m’y retrouver quand même”.Il est important d’utiliser la signalisation comme point de référence et de se souvenir des instructions textuelles.

La signalétique est un frère primordial pour se déplacer et retrouver son chemin, il y a toutes sortes d’affiches et de symboles qui permettent cela.Les  visiteurs les utilisent comme indicateurs  et non pas en fonction du sens délivré par les indications textuelles, mais en fonction de leur emplacement : ils sont utilisés comme repères en dépit de leur signification pressentie.

L’agencement des dispositifs matériels et de son entretien permet de circuler et de se guider à travers sans contrainte. 

Le paysage ne peut être réduit à la réalité matérielle, mais peut être abordé à travers l’analyse des systèmes d’interprétation et des présentations symboliques, permettant une compréhension simultanée des capacités culturelles et visuelles, des inscriptions symboliques. 

Une approche communicationnelle pour comprendre la relation entre les outils traditionnels et modernes de cartographie de l’espace nécessite de considérer la sémiotique et la communication. Les deux sont nécessaires pour analyser comment les gens associent l’espace aux représentations mentales.Les gens utilisent l’espace pour retrouver leur chemin. 

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Les nombreux repères pour mémoriser son chemin 

Pour se situer dans un espace urbain c’est la construction de signification dans son environnement culturel, historique et la « géographie culturelle ». 

L’agencement des dispositifs matériels et de son entretien permet de circuler et de se guider à travers sans contrainte. 

Le paysage ne peut être réduit à la réalité matérielle, mais peut être abordé à travers l’analyse des systèmes d’interprétation et des présentations symboliques, permettant une compréhension simultanée des capacités culturelles et visuelles, des inscriptions symboliques. 

Il existe plusieurs repères qui permettent aux visiteurs de mémoriser leur chemin. 

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

1- les repères naturels tels que les fleurs, les arbres,  les buissons et toutes les autres végétations du cimetière sont nombreux au sein du cimetière.

2- les voies disposent de marquages ​​au sol qui leur permet de définir un réseau de parcours possibles entre différents lieux et déconstruire une représentation mentale de l’espace (Peruch 2002).
La représentation du réseau routier permet de structurer la représentation mentale.Les panneaux qui indiquent la vitesse à ne pas dépasser car avant que ce soit un cimetière c’est  aussi une route donc le Code de la route est obligatoire on peut y voir des panneaux de limitation de vitesse ou de limitation de poids pour les camions. Les panneaux qui indiquent les noms des allées aident également à se repérer au sein du cimetière. 

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Quand j’ai vu des voitures rouler au sein d’un cimetière cela m’a surprise car c’est un lieu calme mais j’ai posé des questions aux personnes qui y travaillent qui m’ont expliqué qu’il fallait “avoir une autorisation” pour y accéder en voiture. Entre les allées de pavées et les édifices.

3-les édifices: Les différents édifices permettant de se retrouver à travers le cimetière car ils sont de différentes tailles, couleurs et une architecture spécifique à chacune. La manière dont certaines sont mieux entretenues que d’autres m’a surprise car certains édifices sont sales et remplis de toiles d’araignées et d’autres propres bien polis. Cela est un repère essentiel aux visiteurs surtout lorsqu’ils viennent voir un tombeau en particulier. 

Édifice Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

4-les écritures : les annotations  sur les tombeaux permettent de savoir à qui appartient la tombe grâce aux dates et noms écrits dessus.  Il y a des écritures de toutes polices et couleurs ce qui donne un repère facile à l’œil.C’est grâce à la maintenance que certaines écritures sont tenues malgré leur ancienneté.  

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

 

L’espace peut également être compris comme un dispositif d’information spatiale multimodale. Parallèlement à la sémiotique et aux approches du sens en sémiotique, la cognition spatiale humaine est abordée dans le cadre de collaborations entre géographes, psychologues ou chercheurs en neurosciences cognitives. On peut mettre en place des enquêtes et des expérimentations pour s’interroger sur la nature des informations environnementales que les individus (piétons ou cyclistes) choisissent pour localiser et organiser au mieux leurs déplacements, et s’interroger sur la manière dont ces repères spatiaux sont stockés en mémoire. et utilisé.Dans ce contexte, le type d’informations disponibles au cours du processus d’apprentissage et la nature des repères sont interrogés (Peruch 2002) : le type d’informations disponibles au cours du processus d’apprentissage et la nature des repères utilisés jouent un rôle crucial dans le processus d’apprentissage spatial.

Le numérique un nouveau support d’information pour se guider à travers le cimetière  

Les dispositifs de capture d’informations numériques, tels que les environnements 3D, les localisations et la réalité augmentée, peuvent être considérés comme des superpositions aux méthodes traditionnelles d’obtention d’informations spatiales. Les dispositifs de saisie numérique de l’information comprennent la consultation d’un plan sur papier et des visites guidées.Ces nouvelles technologies aident les sujets à visualiser leurs représentations mentales de l’espace en ajoutant de nouvelles informations à leur perception.

La carte numérique sur le site internet du cimetière mais il y a aussi une autre manière de se repérer qui est numérique grâce au QR CODE mis en place par le cimetière qui permet une visite et d’avoir le plan de manière virtuelle.

C’est  en passant dans  les allées du cimetière du Père Lachaise, que j’ai vu une chapelle sépulcrale qui a attiré mon attention. Aucun nom n’est gravé sur le tombeau, ni sur une plaque, ni dans la pierre. En lieu et place de ce nom qu’on cherche mais ne trouve pas, trois mots : “La mémoire nécropolitaine”.
Sur la façade extérieure… un QR code!L’homme qui l’a réalisé est André Chabot.

C’est vraiment un endroit insolite pour un cimetière. Cet appareil photo est le symbole de l’œuvre d’André Chabot, le photographe à l’origine de ce projet pour le moins déconcertant. Né en 1941, cet artiste français a dédié l’intégralité de son œuvre à l’exploration de la mort et de ses édifices.     Depuis le début de sa carrière, il s’attache à capturer un maximum de tombes, épitaphes, mausolées, cénotaphes, etc.                                         Aujourd’hui, son fonds possède plus de 200 000 clichés, tous en noir et blanc. Grâce à ce QR CODE nous pouvons trouver des clichés des tombes mais aussi ou ils sont situés à travers le cimetière une idée bien innovante. 

 

La mémoire nécropolitaine Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

En condition « visite virtuelle », les expressions négatives et de manque dominent dans le vocabulaire des visiteurs: « pas de souvenir sinon tombes et chapelles», « Si je ne connaissais pas préalablement le lieu, je n’aurais pas eu assez de points de repères », « Le système a trop tendance à zapper des passages importants », « Je n’avais pas mémorisé suffisamment de repères, et surtout des repères “sans le contexte”!. Les visiteurs qui utilisent le support numérique manifestent beaucoup de difficultés à effectuer le transfert entre virtuel et réel ; l’un d’eux rend compte de cette difficulté et de l’incompatibilité des informations prises dans le virtuel par un tableau « réel » et «virtuel ». 

Les visites guidées 

Les visites guidées peuvent être un moyen pour pouvoir visiter le cimetière mais à quel prix et comment ?   

En faisant mes recherches sur internet j’ai pu trouver une visite guidée par “Paris énigmes” au prix de 8.99€ par groupe (1 à 6 personnes) sur un même téléphone.

C’est à l’entrée du Père Lachaise : 16 Rue du Repos, 75020 Paris et qui dure environ 1h15. 

Une expérience insolite pour tous les publics : des passionnés d’histoire aux férus d’énigmes en passant par tous les visiteurs curieux et les amateurs de nouvelles expériences.

Paris énigmes permet de jouer seul ou en équipe, à tout âge, en famille ou entre amis.

Durant cette visite au Père Lachaise, vous allez résoudre des énigmes reposant sur l’observation des tombes. 

Une fois résolues, vous allez découvrir des anecdotes, des histoires insolites sur les tombes du Père-Lachaise.

Au programme : la tombe de Chopin séparée de son cœur, le déménagement de la tombe de Jean de la Fontaine, le rituel sur la tombe d’Oscar Wilde, la malédiction de la tombe Demidoff, etc. 

Attention si vous êtes dans un cimetière, merci de respecter les lieux pendant cette visite guidée sur mobile.

Vous pouvez aussi rencontrer des personnes fans du cimetière qui peuvent vous proposer des visites au prix de 30 euros est ce une arnaque ou un bon prix,  à vous de voir ! Mais cela est interdit par le cimetière car lors de ma visite au cimetière un drôle de panneau m’a intrigué ! Il y avait écrit  “ n’acceptez pas les sollicitations des “guides” qui vous abordent dans les cimetières”. 

Panneau contre les guides Crédit:Aissata-Laure Diop Novembre 2022

Les observateurs qui utilisent les visites guidées utilisent plus de panneaux ou de tombes pour se souvenir de leur parcours, c’est-à-dire les éléments textuels qu’ils peuvent toucher, les observateurs qui utilisent les plans utilisent des représentations mentales géométriques, et enfin, dans les visites virtuelles, les observateurs se souviennent des tombes, etc. le contexte.Au fil du temps, les relations entre les repères se sont affinées et les pratiques spatiales ont conduit à passer de représentations linéaires à des représentations surfaciques [Peruch 2002]. Les prochaines étapes de cette recherche pourraient consister à observer comment les espaces de mémoire se construisent progressivement dans les récits des participants.

Se déplacer enfin dans le cimetière du Père Lachaise est-ce une chose simple ou compliquée ?

Je trouve que le cimetière Père Lachaise est un lieu à visiter car c’est un lieu unique, qui regorge de monuments célèbres. Le cimetière du Père-Lachaise propose une immersion dans la culture française ! Il permet de faire de belles balades le long des promenades, jalonnées de stèles où reposent les grands hommes.

Son accessibilité facile due  à sa gratuité et toutes ses signalétiques présentes tout le long des allées du cimetière permettent une visite simple, guidée et de découvrir plein de choses sur les tombes.

La lisibilité de l’endroit dû à la maintenance et la mémoire favorise la compréhension et de la prise d’informations de chaque visiteur.  Les repères que les visiteurs ont utilisés pour retrouver leur chemin déterminent la facilité pour eux à retrouver leur chemin.

Un conseil restez toujours munis de votre téléphone ou d’une carte lors de votre visite !

Aissata-Laure Diop

 

Père-Lachaise : un esthétisme tout en contraste

Bien plus qu’un lieu mythique de la capitale, le cimetière du Père-Lachaise est un vestige du patrimoine français. Longtemps laissé à l’abandon dans les années 1760, il fut réquisitionné par le Préfet de Paris de l’époque pour en faire le « cimetière de l’Est » ; Napoléon Bonaparte déclara que « chaque citoyen a le droit d’être enterré quelle que soit sa race ou sa religion ». C’est en 1804 que le cimetière inaugura sa première inhumation, celle d’une enfant de 5 ans à peine. Durant les décennies qui ont suivi les premières inhumations, le cimetière a connu plusieurs agrandissements majeurs afin d’y accueillir plus de tombes. Aujourd’hui le Père Lachaise compte près de 70 000 sépultures et il est indéniablement l’un des monuments de Paris les plus visités avec trois millions de visiteurs chaque année. Entre fascination et modernité, ce lieu attire les convoitises du monde entier de par sa beauté et sa grandeur qui font de lui un lieu emblématique. 

Allée du Père-Lachaise – Crédit photo : Naomie Maufroy

Un premier constat

Décidées d’entreprendre un travail sur ce majestueux cimetière, les sujets sur lesquels nous voulions nous pencher furent nombreux. Fascinées par ce lieu si grand et historique, nous voulions étudier l’apparence de celui-ci ; ses cultures, sa nature ou encore ses chemins si particuliers. Lors de nos observations sur le site, nous nous sommes baladées dans les allées afin d’en capter les détails les plus infimes qui en font sa richesse et qui semblent pourtant passer inaperçu aux yeux des visiteurs. Nos observations au cimetière ont donné lieu à plusieurs réflexions intéressantes nourries par divers éléments, comme les fleurs et la nature, la maintenance et la mémoire, ou encore le temps et l’oubli. Afin d’obtenir une observation pertinente et claire, nous devions définir et délimiter notre champ de travail. Suite à de nombreuses discussions, nous en avons conclu que dans les possibilités de sujets, le parallèle entre les différentes esthétiques des sépultures revenait fréquemment. En effet, certaines tombes semblent être tombées dans l’oubli, tandis qu’à seulement  quelques mètres certaines bénéficient d’un travail de maintenance minutieux : si proches mais pourtant si différentes. Cette thématique et ce champ de travail permettent d’aborder différentes observations. 

L’esthétique d’un lieu est importante, cette dernière détermine notre première impression. Si la beauté reste subjective, il en existe une commune à tous, celle qui nous touche et qui nous transcende par ses milliers de sens. Situé dans le 20ème arrondissement de Paris, le cimetière du Père Lachaise fait partie de ses beautés là, de par son histoire et son envergure. Des milliers de défunts reposent ici emportant avec eux leurs secrets et leurs histoires en passant par les soldats morts au combat ou ceux décimés par le régime autoritaire de l’Allemagne nazie des années 1940, sans oublier les anciens résidents du 20ème arrondissement parisiens ou les grands écrivains français. Abordant des centaines de tombeaux, le cimetière possède une large pluralité de modernité et d’ancienneté. Il est vrai qu’une sépulture ne peut s’estimer en termes de valeur mais celle-ci peut s’exprimer dans ce cimetière autour de fleurs, gravures, photos ou autres objets signifiants. Il est intéressant de comprendre comment cette matérialité est mise au service de la mémoire. 

Nos observations et nos clichés ont été des outils capitaux dans ce travail, nos analyses reposant sur celles-ci. Munies de nos appareils photos, nous tenions à capturer tous les détails que nous trouvions particuliers. Le but de ces clichés était de montrer la beauté de ce lieu mais pas uniquement, il fallait que nous puissions ressentir et déduire à travers celles-ci les nombreux paradoxes qui se posent entre les différentes tombes. Parmi ceux-là nous pourrions citer l’oubli et la mémoire, la nature et la maintenance ou encore l’ancien et le moderne. Tant de parallèles qui nous ont permis d’enrichir nos observations. Tout ce travail a été guidé par la notion de maintenance au service de la mémoire. Nous avons tenté de capturer cette richesse, ces singularités et ces étonnants paradoxes à travers une observation directe.

La modernité au service de l’ancien

Sur cette photographie récemment prise nous pouvons observer différentes sépultures mais le point qui retient notre attention est bien la tombe présente au premier plan, celle qui semble être la plus récente et de ce fait la plus moderne. La première sépulture est faite de granite, une matière résistante à tout type de temps, elle ne comporte que deux dalles épaisses grises et brillantes de largeur équivalente. Posée sur celles-ci nous pouvons trouver un bouquet de fleurs fraîchement déposé accompagné d’autres gerbes de fleurs disposées au pied de la tombe. Erigée sur le dessus de la pierre, cette statue attire immédiatement notre regard ; une femme ou un enfant replié sur lui-même, l’âme de cette oeuvre semble triste et maussade. Cette pierre tombale reflète la nouveauté et l’âme du moderne. Nous devinons facilement que la personne honorée a disparu depuis quelques années seulement. La modernité évidente de cette tombe est traduite par son aspect sobre et épuré. Son manque d’excentricité peut rapidement lui conférer une certaine froideur, il n’y a que très peu d’éléments et pourtant nous pouvons en dégager une histoire.  

En arrière-plan, nous pouvons apercevoir une pierre tombale en pierre brute, celle-ci est grise foncée quasiment noir. Cette fois, la sépulture ne possède non pas deux dalles de la même largeur mais une grande et une plus petite ce qui permet à l’eau de s’évacuer en cas de grande pluie. Contrairement à la première tombe, nous  pouvons observer un état vétuste avec cette mousse verte qui la recouvre entièrement et ces feuilles tombées en nombre. L’aspect général est plus ancien, la matière n’est pas lisse et il n’y a ni statue ni fleurs mais plutôt une nature sauvage qui a repris ses droits. Cette tombe est surplombée d’une grande stèle verticale avec les noms de plusieurs défunts, cela peut s’apparenter à une tombe familiale, a contrario de la première tombe qui n’en honorait qu’un seul. Cet aspect ancien est reconnaissable dès la première observation à travers la matière et la stèle qui rajoute de la hauteur à la pierre. Auparavant cette pratique était courante et répandue, désormais cet élément est rarement utilisé pour accompagner du granite. 

Le temps n’a de cesse de changer nos paysages et nos objets, il peut aussi les modifier à tout jamais. La modernité des pierres tombales du cimetière se voit au premier regard. Il est intéressant d’énoncer les différences entre deux siècles ; un parallèle significatif et attrayant. Ce paradoxe signifie que l’ancien se fait remplacer petit à petit par la nouveauté des années qui passent, même les sépultures connaissent un changement de design. L’art funéraire s’adapte à son époque afin de répondre à une demande de personnalisation pour faire vivre le souvenir. Ce rôle ostentatoire de la pierre, partie visible de la tombe, déteint sur l’ensemble de l’image du cimetière.

Les ruines du cimetière, des destructions qui font partie de son histoire

Tombe détruite au cimetière du Père Lachaise – Crédit photo : Maufroy Naomie

Depuis plusieurs siècles le cimetière du Père Lachaise ne cesse d’ajouter de nouvelles sépultures à ces rangs, certaines restent tandis que d’autres disparaissent. Certaines tombes y sont érigées depuis plus d’un siècle, elles perpétuent  l’histoire de ce lieu. En y faisant le tour à de nombreuses reprises, nous avons pu remarquer que la majorité des sépultures étaient entières, malgré la marque d’un temps passé et oublié. Mais aux coins de bon nombre d’allées nous avons découvert des ruines et des amas de pierres. Certaines tombes sont entièrement détruites, parfois à un tel point que seul un acte volontaire peut en être à l’origine. 

Historiquement, la pierre tombale a un rôle de protection de la sépulture. Ces dernières étaient fabriquées de préférence en pierre, un élément qui représente une certaine immuabilité. Aujourd’hui le granite est favorisé pour sa plus grande résistance. Plus solides et plus résistants, les tombeaux affrontent les années pour s’inscrire dans le patrimoine du cimetière au même titre que ceux des siècles derniers. Sur cette photographie, nous pouvons décrire la pierre comme cassée et profondément fragilisée, nul ne sait la raison mais la tombe semble bien détériorée. L’esprit de ce cliché est un témoin fort des ruines présentes au Père Lachaise, des tombes sont détruites et laissées pour mortes comme si elles l’étaient vraiment elles aussi. Des fleurs fanées sont présentes, posées sur la pierre froide et grisâtre de ce défunt ; une végétation fanée sur une pierre morte. Chaque histoire mérite d’être racontée et les souvenirs entretenus mais ce n’est malheureusement pas le cas de toutes ces sépultures. Certaines peuvent encore être admirées pendant que d’autres sont détruites par malveillance ou par obligation. Nous pourrions dire que cela fait partie de l’âme du cimetière, il a du vécu et tout ne peut encore tenir sur pied comme au premier jour. Le Père Lachaise est un lieu de mémoire pourtant certaines tombes ne peuvent perdurer, la pierre ne semble pas assez résistante pour les préserver ; un joli parallèle qui ne peut constituer l’âme même du lieu parisien.

Le temps qui passe…

« Le temps passe. Et chaque fois qu’il y a du temps qui passe, il y a quelque chose qui s’efface. » – Jules Romains (célèbre écrivain et philosophe français enterré au cimetière du Père Lachaise)

Sépultures du Père-Lachaise à Paris – Crédit photo : Gallet Salomé

Comme expliqué précédemment, lors de nos visites au cimetière, nous nous sommes retrouvées face à de nombreux contrastes…Suite à ces deux précédentes observations de nouvelles questions se sont précisées, notamment celle du temps qui passe inévitablement et qui parfois laissent des traces. 

Cette photographie prise lors de notre seconde observation, en témoigne. Au milieu d’anciennes tombes et caveaux est érigée une sépulture d’un beige lumineux. Elle semble presque éclairée au milieu de ce gris venu ternir les sépultures d’un autre temps. La pierre tombale et ses ornements sont intactes et parfaitement lisibles. L’ornement de la pierre tombale fait vivre la mémoire du défunt. Cette fonction de “mise en vie ” de la mémoire du défunt, induit que les proches choisissent avec soins les éléments de la sépulture et s’appliquent à les maintenir.  Hors, le temps et le manque d’entretien semblent avoir effacé la moindre inscription en mémoire des défunts situés aux extrémités. Mais ce n’est pas le seul contraste qu’offre cette photographie. Lors de nos observations nous avons été surprises par la présence de la nature, mais surtout nous avons été frappées par ces différentes formes. 

Cette photographie nous en offre un bon exemple. La nature présente sur la sépulture au centre est une nature contrôlée et travaillée. Ornée de fleurs, elle donne l’impression d’une tombe entretenue par les proches du défunt soucieux d’honorer sa mémoire et cette vie passée.  Embellir une tombe en la fleurissant permet de rendre hommage aux défunts. Les fleurs symbolisent une présence vivante et naturelle  qui veille auprès des personnes décédées. Fleurir la tombe d’un proche, c’est également une façon de marquer son passage. A l’inverse, les tombes aux extrémités semblent être tombées dans l’oubli, laissant la nature reprendre le dessus. 

Mais alors, si le temps passe, le souvenir reste-t-il vraiment

…et la nature gagne 

Il n’est de souvenir douloureux que des morts. Or ceux-ci se détruisent vite, et il ne reste plus autour de leurs tombes mêmes que la beauté que la beauté de la nature, le silence, la pureté de l’air.” – Marcel Proust (écrivain français enterré au Père Lachaise)

Pierre tombale encastrée – Crédit photo : Gallet Salomé

Le temps visible de cette manière nous invite à nous redéfinir face à la nature… Au fil des heures passées à observer ce lieu chargé d’histoire, ces allées jonchaient de sépultures nous rappelant inévitablement le cours de l’histoire. La nature finit par reprendre ses droits.  Nous ne pouvons pas nier que la nature est omniprésente au sein du cimetière, parfois au service de la mémoire, d’autres fois au service de l’oubli. Ce phénomène est accentué par l’interdiction des pesticides dans l’enceinte du cimetière, mise en place en 2011 qui mène l’entretien à se faire à la main. A travers cette photographie nous observons que l’arbre, par sa force, a émergé de sous la terre et ce malgré les constructions humaines. Cette tombe s’est entièrement encastrée dans l’arbre, au point d’en faire partie prenante. Il est désormais impossible de connaître le nom ou l’histoire de la personne qui y repose. Cette photographie est un parfait révélateur d’une nature bien plus puissante que l’Homme. Nous nous battons sans cesse contre cette dernière, jusqu’à ériger des monuments en mémoire à nos défunts. Parfois nous prenons le dessus, le temps d’un instant seulement, car à la fin, c’est elle qui gagne. Et ce, qu’importe nos efforts et notre volonté, la nature et le temps reprendront possession du lieu au point d’en effacer les souvenirs pourtant gravés dans la pierre.

La maintenance, un devoir de mémoire

Les tombes, sépultures et caveaux du Père Lachaise sont généralement décorés avec soin, souvent par les plus grands sculpteurs. La partie, la plus ancienne du cimetière est classée comme « site remarquable » au titre de la loi du 2 mai 1930 sur les Monuments naturels et les sites. Douze monuments ont été classés «Monuments Historiques » au titre de la loi du 31 décembre 1913. Toutes ces sculptures, ces pierres et ces vitraux sont érigés en l’honneur et en mémoire du défunt. Pourtant, et ce malgré la qualité des matériaux utilisés, la nature et le temps sont de véritables ennemis. C’est pourquoi, un travail inlassable de maintenance doit se répéter au fil des mois et des années…

L’entretien dans un cimetière – Crédit photo : Gallet Salomé

Suite à nos observations, de nombreuses interrogations sont apparues. Pourquoi rencontrons-nous de tels contrastes ? Qui est responsable de l’entretien de ces tombes ? Le cimetière possède-t-il une équipe de maintenance ? Au-delà de la destruction de certaines tombes, l’envahissement de certaines sépulture par la nature, un autre détail nous a frappé. En effet, nous avons été très étonnées de croiser des cadavres de bouteilles d’alcools sur les tombes, de tomber sur des signes de dégradations volontaires et autres. Pourtant nous croisions assez régulièrement des agents de la Ville de Paris dans les allées. Pourquoi personne ne prend l’initiative de nettoyer ces profanations ? 

En parlant de cette réflexion, certains de nos camarades nous ont raconté leur rencontre avec un homme un matin de novembre. Cet homme avait fait le trajet du sud de la France pour réparer le caveau familial. Il semblait dévasté et en colère, de devoir s’occuper seul de cette charge. D’autant plus, qu’à sa grande surprise il a découvert le caveau profané, envahi de bouteilles de bière vide et de sachets de chips. Il ne comprenait pas pourquoi aucun membre du cimetière n’avait dénié nettoyer et apporter leur reconnaissance à ce lieu de recueillement. 

Tombe entachée par des bouteilles d’alcool – Crédit photo : Maufroy Naomie

Nous nous sommes renseignées sur ce travail d’entretien, de réparation et de rénovation au sein du cimetière. Nous avons appris qu’à l’exception de ceux appartenant à la Ville de Paris, les monuments funéraires sont des propriétés privées. Ce travail revient donc à la charge des familles des défunts. Prendre cette initiative reviendrait à s’introduire dans une propriété privée. Si nous comprenons désormais mieux ce paradoxe, au vu du lieu chargé de sens que représente le cimetière, un travail d’entretien régulier devrait être effectué par le cimetière afin de maintenir un respect des sépultures et des familles. 

Mais au-delà de cet aspect de nettoyage et d’entretien superficiel, nos observations et nos réflexions nous ont amené à comprendre toute l’importance du travail de maintenance dans le respect de la mémoire. Certains proches sont en capacité de se charger de ce travail. Pour ces personnes, le travail de mémoire est facilité par une proximité physique avec le lieu d’inhumation du corps. Tandis que pour d’autres, l’éloignement géographique de la capitale ou parfois l’extinction de la descendance directe rendent impossible l’entretien des sépultures. Pour effectuer ce travail essentiel au respect du souvenir d’une vie passée, certains de ces proches font appel à des entreprises privées ou des pompes funèbres. Ces derniers deviennent alors les mémoires vivantes du Père-Lachaise…

En bref..

Habité par d’illustres personnages français, recueils de nombreuses familles et orné par de véritables bijoux architecturaux, Le père Lachaise est un cimetière qui en dit long sur notre histoire et le passage des époques. Ce lieu est un véritable morceau de patrimoine qu’il faut sans cesse entretenir. 

Historiquement la sépulture constituait un élément fondamental que les familles pouvaient s’approprier et visiter régulièrement grâce à sa proximité. Elle répondait à un besoin de mémoire et jouait un rôle important dans l’affirmation du statut social de la famille. Les cimetières en disent beaucoup sur notre culture et sur notre vision du monde. Cette perception du rôle du cimetière a évolué. D’autant plus qu’une grande partie des monuments prestigieux des anciens siècles ont fini par tomber inévitablement  dans l’oubli, parfois jusqu’à être détruit ou racheté. 

Au travers des allées du cimetière, nous avons pris conscience que la mémoire est une notion fragile qui demande une attention particulière. Nos observations nous amènent à nous interroger sur la notion actuelle du travail de mémoire et de notre rapport à nos défunts et leur souvenir. Traditionnellement, le cimetière était le dispositif central du travail de mémoire. Dans l’imaginaire, la visite au cimetière et l’entretien du souvenir sont trop souvent liés. Même si pour certaines personnes le cimetière reste le lieu de “ repos ” de leur défunt, un ancrage dans la terre, qui leur permet de se rassurer, cette attache tend à évoluer. Cette évolution s’illustre à travers les allées du cimetière. Entretenir le souvenir c’est avant tout se remémorer la personne défunte. Il s’agit donc dans la plupart des cas, d’une démarche naturelle, quotidienne, qui peut passer par une pensée ou une sensation, ce sont alors des sentiments “ intérieurs ”.  

Le souvenir est important mais il est difficile de continuer à le maintenir à moins d’avoir marqué à tout jamais les esprits. Peut-on laisser une trace de notre passage dans un cimetière constitué de plus de 70 000 tombes ? Nul ne le sait mais pourrait-on penser à de nouveaux lieux de recueillement plus modestes et surtout plus intimistes ? 

Le temps est l’allié profond de la nature pourtant il s’apparente comme notre ennemi  premier ; il gagne au point de nous faire fatalement tomber dans l’oubli, alors à quoi bon lui résister en essayant de perpétuer un modeste souvenir ? 

Par Salomé Gallet & Naomie Maufroy













Citadin, touriste, flâneur au cimetière du Père Lachaise. Pratiques de micro-mobilité dans un espace public

Il est facile de se perdre dans un nouvel endroit. Surtout lorsqu’il s’agit d’une première visite dans une ville inconnue, dans un quartier particulier ou même dans un lieu emblématique. Vous pouvez être un touriste chevronné ou un citadin qui vit dans la même ville depuis de nombreuses années. Il y a seulement 10-15 ans, seuls les cartes et atlas en papier étaient utiles. Aujourd’hui, les géants du numérique comme Google facilitent grandement le déplacement dans une ville grâce aux services de cartographie électronique.

Lors d’une visite au cimetière du Père Lachaise, je me suis demandée dans quelle mesure les cartes numériques sont aujourd’hui demandées réclamées par les visiteurs de cet immense parc urbain de 43 hectares situé au cœur de Paris. Avant de trouver une réponse à la question principale, j’ai analysé les stratégies que des personnes d’âges différents choisissent pour naviguer dans le cimetière, en fonction du but de leur visite. En fin de compte, la stratégie de déplacement choisie affecte-t-elle les moyens que les gens utilisent pour naviguer dans l’espace public ?

Le cimetière compte plus de 75 000 tombes.

Ce texte s’intéresse aux tentatives d’analyse des pratiques de micro-mobilité dans l’espace public. La recherche a consisté en dix mini-entretiens avec des visiteurs du cimetière. Parmi les autres méthodes de collecte d’informations, citons l’observation des visiteurs du Père Lachaise, l’analyse de ses mes propres expériences de visite du cimetière lors de trois sorties en octobre et novembre 2022, ainsi qu’un entretien avec Pavel Grabalov, chercheur à la Faculté d’urbanisme et de la société de l’Université Norvégienne des sciences de la vie.

Le Père Lachaise : une ville dans la ville

Plus de deux millions de personnes visitent le cimetière du Père Lachaise chaque année. Pour les Parisiens, le cimetière a longtemps été un parc de la ville, un lieu de promenades tranquilles et réfléchies. Son terrain est une ville dans la ville. Elle comporte des rues et des carrefours, des caveaux où reposent les défunts — dont l’architecture rappelle celle des maisons des vivants. Les rues sont dotées de panneaux de signalisation, un système d’orientation visuelle familier aux citoyens modernes.

Le cimetière du Père Lachaise est le plus grand cimetière parisien avec son propre système de signalisation.

L’expert Pavel Grabalov souligne que les cimetières sont avant tout créés pour l’enterrement et la commémoration : dans sa thèse (Grabalov, 2022), il appelle cela la fonction primaire, toutes les autres fonctions étant secondaires et devant être en harmonie avec la primaire. Il s’ensuit que les cimetières doivent être pratiques pour le déplacement des membres de la famille et des proches de ceux qui y sont enterrés, et qu’ils doivent être conçus en tenant compte des principes de la conception universelle, ce qui n’est malheureusement pas toujours le cas.

Selon le chercheur, l’environnement des cimetières européens est aménagé de manière très différente : les cimetières en Russie (si l’on considère que la Russie fait géographiquement partie de l’Europe) sont presque impossibles à déplacer, et en Norvège, la communauté professionnelle qualifie parfois les cimetières de trop ennuyeux, car le réseau d’allées y est très simplement aménagé.

Les résultats de mon observation des visiteurs du cimetière du Père Lachaise et l’avis de l’expert concordent dans le sens où les visiteurs qui viennent au cimetière pour des fonctions secondaires ont des besoins différents. Certains peuvent, par exemple, « souhaiter » se perdre dans le cimetière afin de ressentir son atmosphère particulière. Il est également important de savoir comment les cimetières interagissent avec le milieu urbain environnant : où le cimetière est situé (au centre ou à la périphérie), combien d’entrées il y a, quels sont les espaces qui entourent les cimetières, où se trouvent les arrêts de transport public, quelle est la facilité pour les visiteurs d’atteindre le cimetière et de pénétrer sur le territoire.

En outre, à la suite de l’observation, j’ai identifié trois types de visiteurs de  Citadin (subdivisé en deux sous-types : Simple Passant, Proche), Touriste, Flâneur. Cette typologie a été le point de départ de la description de quatre stratégies de micro-mobilité des visiteurs de cimetières.  

Stratégie № 1 : Préservation des ressources

La planification de l’itinéraire est nécessaire pour les personnes qui disposent d’un temps limité et qui savent clairement où commence et où finit leur voyage (le type Citadin). Comme l’a montré mon observation, cette stratégie est le plus souvent choisie par les Parisiens qui traversent le cimetière en tant que zone où se trouve une partie du trajet entre le domicile et le travail.

Soledad, de 49 ans décrit son expérience : « Je me rends à mon travail. D’habitude je fais ça deux fois par semaine, parce que j’habite à Gambetta et c’est juste court chemin. C’est plus beau, tranquille. J’habite là depuis longtemps. Donc, je le traverse pour aller au travail, mais je le visite aussi à d’autres moments. Je connais à peu près comment il est ».

Cependant, parmi les habitants, j’ai également rencontré ceux qui se promenaient par une fraîche matinée d’automne sur le chemin du bureau, non pas pour gagner du temps, mais pour profiter de la sérénité, de la tranquillité et de la beauté du lieu, combinant ainsi la stratégie n°1 avec la stratégie n°4 de la micro-mobilité (le sous-type Simple Passant).

« Aujourd’hui je le [ le cimetière ] traverse simplement, mais je le connais par coeur. J’habitais à Paris avant. Donc, ça peut être un lieu de visite juste comme ça, de se balader. Ici quand j’habitais à Paris, oui, je visitais le cimetière presque chaque jour. Ah non, pas tous les jours, mais à chaque occasion. C’est un lieu de silence et de calme dans Paris. Je connais bien la ville. Les chemins ici ? Moi, oui, j’en connais quelques-uns pour aller à certaines tombes. Il y a des points repérés. Et l’orientation… Je sais quelle rue est à droite, à gauche, au nord, au sud. Le crématorium, certaines tombes », — dit une ancienne Parisienne de 68 ans. 

Stratégie № 2 : Fréquentation rituelle

Parmi les visiteurs que j’ai interrogés, il y avait aussi des proches de personnes enterrées dans le cimetière. Au cours de l’entretien, l’un de mes interlocuteurs a regardé nerveusement sa montre, invoquant un manque de temps. « Je viens de voir la sépulture de mon épouse. Je viens tous les jours, donc, je le sais exactement où je vais. Et donc, je n’utilise aucun panneau de direction », — dit brièvement un Parisien de 56 ans.

Un autre citadin de 72 ans explique le but de sa visite : « Je vais faire les tombes de famille. Bien, avant d’y arriver je me mets en prière. Je pense à mes ancêtres. Eh bien, je vais voir en général quand même le bureau. Vous remarquerez qu’ici, les tombes sont des sépultures familiales. C’est la chaîne des générations ».

Ceux qui se précipitent vers les cérémonies rituelles ont été rencontrés. Ce dernier par exemple, a refusé de participer au mini-entretien, invoquant la triste occasion de sa visite au cimetière. Pour ce groupe de visiteurs, la nécessité de choisir le chemin le plus court est évidente et compréhensible (sous-type Proche).

Stratégie № 3 : Tourisme

Évidemment, un itinéraire pensé à l’avance permet non seulement d’économiser des ressources, mais aussi d’inclure les sites les plus intéressants à visiter sur le chemin du point A au point B. Les touristes, quant à eux, font rarement un plan détaillé, n’ayant généralement qu’une ébauche mentale avec un ou deux points focaux dans le mouvement prévu.

Les gens interrogés décrivent ainsi leur stratégie :

« C’est ma première visite afin de voir les sépultures de certaines personnalités, par exemple, Édith Piaf, Chopin et certains autres. En fait, mon frère jumeau est venu ici cet été. Puis, il me dit que c’est il m’a dit que ça valait vraiment le coup de se promener, de se balader dans le cimetière et ça fait longtemps que je connais aussi le nom, la réputation du cimetière », — Alain de 63 ans, Montréal.

« C’est bon de voir Jim Morrison. Il est génial. Avant de venir au cimetière, je viens de télécharger l’application « Rick Steves. Audio Europe ». C’est ma deuxième visite, car j’aime vraiment Jim Morrison », — Leslie-Anne de 35 ans, Édimbourg.

Malheureusement, en raison du peu de temps disponible pour visiter le cimetière, je n’ai pas eu le temps je n’ai pu analyser les stratégies et les itinéraires des guides et des groupes de touristes organisés. L’observation et l’enquête ont été réalisées auprès de touristes individuels et de ceux se déplaçant en couple, non accompagnés d’un guide professionnel.

Stratégie № 4 : Improvisation

Dans le même temps, il convient de mentionner l’observation flottante comme une pratique socioculturelle d’exploration intuitive de l’espace, où l’utilisation de cartes et de repères visuels sous quelque forme que ce soit n’est pas du tout nécessaire. En analysant la promenade, divers chercheurs ont identifié quatre caractéristiques qui lui sont propres. L’une d’entre elles concerne les technologies qui permettent le mouvement, en régulant son style et sa vitesse dans ses différentes variations. Ces technologies comprennent : «…chaussures, vêtements, lieux de repos, trottoirs et sentiers, autres circulations, lieux de promenade, règles et règlements concernant la circulation et l’accès à celle-ci, panneaux indicateurs, etc.» (Urry John, « Les systèmes de la mobilité », Cahiers internationaux de sociologie, vol. 118, no. 1, 2005, pp. 23-35).

En observant les visiteurs du cimetière du Père Lachaise cet automne et en discutant avec certains d’entre eux, j’ai découvert que l’observation flottante comme mode d’improvisation est une pratique de la micro-mobilité, caractéristique à la fois du touriste oisif et du citadin qui connaît depuis longtemps le lieu, mais qui n’a pas d’itinéraire préétabli pour le traverser.

« Je ne sais pas comment m’orienter sur le cimetière. J’en ai aucune idée. Ce que je vais faire, c’est que je vais m’informer. À des gens que je vais rencontrer, mais j’y vais aussi au hasard. Ben, je vais improviser », — raconte Alain de 63 ans, Montréal.

Des services cartographiques pour aider le citadin, le touriste et le flâneur

Revenons à la question principale de la recherche. Les cartes électroniques sont-elles demandées pour la planification des itinéraires dans le cimetière du Père-Lachaise ? Les stratégies de déplacement influencent-elles le choix du mode de navigation dans l’espace public ?

Carte numérique vs carte classique. Laquelle choisir ?

Aujourd’hui, chacun d’entre nous possède un smartphone sur lequel il peut télécharger diverses applications cartographiques. Avant de visiter le cimetière, j’ai légèrement laissé de côté la carte papier, me réjouissant de la possibilité de tracer des itinéraires vers les lieux d’intérêt en utilisant le service bien connu de Google Maps. Les cartes de la société américaine permettent non seulement de tracer un itinéraire, mais aussi d’obtenir une description textuelle et photographique détaillée de l’endroit que je veux visiter et de lire les commentaires des visiteurs, qui évaluent l’endroit sur une échelle de cinq points. C’est une façon moderne de capturer la mémoire d’une génération, une numérisation et une cristallisation de l’opinion publique dans cette période particulière de l’histoire.

En prenant de l’avance, je dirai que le service a été décevant : dans certains cas, il a échoué. Je n’ai pas pris le raccourci vers la tombe de Coco Chanel. Ainsi, seules deux personnes interrogées sur dix ont utilisé la navigation GPS et les cartes électroniques du cimetière pour se déplacer dans le parc.

Sur le site de la mairie de Paris, sept types de plans peuvent être téléchargés au format PDF dans la section consacrée au cimetière. Les plans thématiques contiennent des informations sur des personnes notables dans les domaines du théâtre, du journalisme, de la musique et de la philosophie. Il existe une carte consacrée aux tombes de femmes françaises influentes. Un itinéraire historique des événements de 1871 est disponible pour consultation et téléchargement. Malgré la richesse et l’étendue des informations fournies par ces cartes, aucune des personnes que j’ai interrogées n’avait utilisé les cartes PDF pré-téléchargées. J’ose croire que le fait de devoir se rendre sur le site de la mairie de Paris, de trouver la bonne rubrique et de télécharger l’une des sept versions de la carte (une action apparemment simple qui ne nécessite que trois clics) est une tâche trop lourde pour l’internaute ordinaire.

L’affichage et les cartes classiques sont-ils toujours populaires ?

Cependant, malgré la popularité des services en ligne modernes et le fait que chaque visiteur dispose d’un smartphone, les cartes en papier ainsi que les affiches contenant des informations sur l’emplacement des principaux sites spatiaux sont également très prisées par les visiteurs du cimetière.

Le matin du 29 novembre, entre 09h00 et 10h00, j’ai vu les gens se concentrer près de la carte à l’entrée principale du cimetière. Les visiteurs échangeaient des conseils sur la manière de choisir le meilleur itinéraire pour se déplacer dans le cimetière, dessinant dans l’air les trajectoires. Près de l’affichage à l’entrée du cimetière, on pouvait voir 5 à 7 personnes à la fois. L’une de mes interviewées d’âge mûr m’a dit que les jeunes de nos jours se cachent derrière l’écran de leur téléphone portable, ratant ainsi la communication en direct qui est le moyen le plus efficace d’obtenir des informations précieuses.

Les visiteurs à 09.20, 28.11.2022

Les visiteurs à 09.40, 29.11.2022

Les visiteurs à 09.45, 29.11.2022

Quels autres facteurs influencent les pratiques de la micro-mobilité ?

Outre les objectifs, la motivation à visiter le cimetière, les éléments physiques du système d’espace public influencent également le choix de la stratégie de déplacement des visiteurs. La commodité de l’entrée dans le cimetière, le système d’allées, la disponibilité d’informations complètes (signalisation, panneaux indicateurs, présence du personnel du cimetière), l’emplacement des bancs et même l’éclairage sont importants. 

« Cette recette sera différente pour chaque cimetière. Chaque pays, voire chaque ville, a ses propres exigences en matière d’aménagement de l’espace. À Oslo, Copenhague et Moscou, ces exigences sont énoncées en termes plutôt généraux, l’accent étant mis sur le fait que la conception du cimetière doit être réalisée de manière propre. Les solutions spécifiques sont généralement laissées aux urbanistes eux-mêmes pour concevoir un cimetière particulier et déterminer ce qui est approprié dans ce cas, ce qui me semble être la bonne chose à faire. Mais tout dépend de la compétence de l’architecte. Là encore, le contraste est énorme entre la Russie, où les projets de cimetières sont anonymes et ne contiennent aucune créativité, et la Norvège, où depuis plus de 80 ans, à l’Université Norvégienne des sciences de la vie, il existe un cours sur la planification des cimetières destiné aux architectes », — conclut Pavel Grabalov.

Le Père Lachaise dispose d’un système très élaboré d’organisation de l’espace public. Le système de communication visuelle avec les visiteurs, la présence de bancs, de panneaux de signalisation et de services numériques pour le tracé des itinéraires, ainsi que la longue histoire du site et la réputation des personnes qui y sont enterrées, sont autant de facteurs externes qui permettent au cimetière de rester l’un des plus célèbres au monde.

Résumé

Dans mon enquête, j’ai tenté d’analyser les pratiques de micro-mobilité des visiteurs du cimetière du Père Lachaise, en tenant compte de l’objectif de la visite et du choix de l’orientation dans l’espace public. Avant de visiter le cimetière, je supposais qu’il n’y avait que deux types de visiteurs : les Touristes et les Proches. Le contexte culturel et social m’a révélé la présence de deux autres types : les Flâneurs  et les Citadins, qui se déplacent dans le cimetière à la fois afin d’avoir le plaisir esthétique et pour des raisons pragmatiques, comme gagner du temps sur le chemin du travail.

Parmi les visiteurs interrogés, les services de cartographie électronique semblent être peu demandés. Dans la plupart des cas, les visiteurs ne préparent pas leur visite, n’établissent pratiquement jamais d’itinéraires détaillés (ou ne connaissent que celui qui mène aux tombes des proches qui sont enterrés) et se fient à la perception intuitive de leur environnement.

Il est évident que d’autres facteurs tels que la saison de visite du cimetière, les conditions météorologiques, les déplacements des visiteurs en groupes et individuellement, le sexe, l’âge, la profession du visiteur et peut-être même des détails tels que le choix des vêtements et des chaussures pour la visite du cimetière méritent d’être pris en compte lors de la poursuite de l’étude.

À long terme, les résultats d’une telle analyse pourraient être utiles à la direction du cimetière ainsi qu’à la mairie de Paris, notamment pour améliorer le système de communication en ligne et hors ligne avec le grand public.

Vivre autour d’une nécropole. Une observation au cimetière du Père-Lachaise

Les lieux de sépulture ont une relation particulière à l’espace. Initialement à l’écart des lieux de vie, la demeure des morts se retrouve souvent ostracisée, à l’abri des regards, dans un lieu généralement peu accueillant. L’expansion urbaine a néanmoins bouleversé la relation de la cité avec ses nécropoles. Dans les grandes villes, les cimetières font rapidement face à des limites en termes d’espace. L’accroissement des villes a entouré les cimetières, les empêchant de s’agrandir. Des habitants se sont retrouvés nez à nez avec des sépultures, devant leurs fenêtres. Les interactions du monde des vivants avec le cimetière se sont donc multipliées alors même qu’il a toujours été question de garder les nécropoles éloignées. 

Certains riverains ayant une vue plongeante sur un cimetière sont confrontés quotidiennement à l’atmosphère macabre qui règne dans les nécropoles. Les sols de ces derniers sont bien souvent recouverts de surfaces minérales froides pour en limiter l’entretien et des arbres symboliques de la mort y sont plantés. Tout est fait pour rappeler la mort, même les fleurs déposées, vouées à mourir. Outre ce paysage funèbre, les cimetières ont connu des mutations au grès des évolutions sociales et du temps subissant extensions ou rétrécissements, aménagements paysagers, évolution des pratiques culturelles, nouveaux courants architecturaux. Tous ces changements, donnent à voir aux riverains un spectacle lugubre chargé d’histoire, lui rappelant à chaque fois sa condition de mortel.

D’abord baptisé le cimetière de l’Est en 1804, le cimetière du Père-Lachaise ne fait pas exception à ce portrait. Il possède néanmoins quelques spécificités qui le rendent unique. Avec ses 44 hectares, c’est le plus grand cimetière intra-muros de Paris et l’un des plus célèbres au monde accueillant chaque année deux millions de visiteurs. Alors qu’il a été créé sur un des flancs de la colline de Charonne, les architectes ont fait preuve d’une adaptation topographique improbable. Le cimetière détient une position symbolique dans la ville ; les morts, en hauteur, regardent les vivants.

Un cimetière verdoyant offrant aux riverains d’innombrables scènes de vie

C’est donc avec plusieurs aprioris sur les interactions entre riverains et cimetière que j’aborde mon observation flottante au Père-Lachaise un matin d’octobre. Peu habitué des cimetières, je pars avec une forte appréhension, comme persuadé que cette visite va me démoraliser. Alors que je m’approche de la Porte du Repos, une question persiste : quelle relation peuvent bien entretenir les riverains avec cette immense nécropole et en particulier ceux ayant une vue directe sur les tombes.

J’entreprends alors de faire le tour d’enceinte depuis l’intérieur du cimetière afin d’observer la proportion d’individus confrontés à la vue du cimetière. Dès mes premiers pas, je constate vite que le cimetière est entouré d’un mur de briques d’au moins deux mètres en moyenne. Seuls les deux premiers étages des immeubles qui entourent le cimetière sont épargnés du sinistre paysage offert par le cimetière.

Une dizaine de minutes après mon départ depuis la Porte du Repos, j’atteins l’extrémité ouest du cimetière. Je fais face à un premier bloc d’immeuble séparé par le mur d’enceinte. Celui-ci est en partie paré de plantes grimpantes comme du lierre ou des vignes rendant la séparation entre monde des morts et monde des vivants moins abrupte de l’intérieur. La végétalisation des murs semble néanmoins sporadique et désordonnée, comme si les agents d’entretien laissaient la nature reprendre ses droits. Ce camouflage interne se retrouve un peu plus loin, sur la face nord-ouest, dans la zone du jardin des souvenirs. Mais déjà, j’ai le sentiment que la visibilité de ces stèles par les riverains est limité. D’imposants arbres plantés à la base du mur empêchent de distinguer clairement les tombes et caveaux.

Monument aux Morts dans la zone du jardin des souvenirs en partie camouflé par les arbres – Crédit : Eliot Meyer

En poursuivant mon chemin le long de la limite nord-est, je constate que des pics, barbelés et grillages ont été installés au-dessus des murs. C’est notamment le cas pour les pans de murs qui jouxtent les rues ou les entrées. Ils donnent un sentiment d’être dans une zone interdite, voire dans une prison. J’ai ainsi observé d’importants grillages au niveau du Lycée professionnel Charles de Gaulle ainsi qu’à la porte de la Réunion. Comme pour se protéger de toute intrusion, ces murs renforcés sont la preuve qu’ils ont été érigés pour préserver le monde des morts.

Mur renforcé de barbelés à côté du Lycée professionnel Charles de Gaulle – Crédit : Eliot Meyer

Sur le chemin du retour, je prends la mesure de la végétation qui prospère ici et notamment les nombreux arbres qui ont élu domicile dans cette nécropole. Néanmoins, les érables et les marronniers n’occultent pas tout et donnent à voir une diversité de scènes qui n’ont parfois aucun lien avec la mort. Depuis le cimetière, je peux voir des fenêtres qui donnent sur une multitude de tombes allant du caveau familial aux tombes individuelles les plus farfelues. J’imagine alors que le regard du riverain se pose sur un caveau délabré, une tombe fleurie à l’approche de la Toussaint ou encore le rubalise des chantiers pour sécuriser une tombe qui s’effondre. La végétation verdoyante détonne. Elle est en contraste avec les couleurs grisâtres des sépultures. En effet, les innombrables arbres sont accompagnés par des buissons à leur base, des fleurs ou des hautes herbes. L’arrivée de l’hiver offre néanmoins un spectacle moins coloré avec des arbres qui perdent leurs feuilles – améliorant de fait la visibilité – et des fleurs qui fanent. De retour à la Porte du repos, je croise une myriade de voiturettes d’agents d’entretien. Alors éloigné des chemins fréquentés depuis le début de ma visite, je croise également un groupe de touristes. Devant toute cette animation, je tourne la tête vers l’immeuble qui fait face à l’entrée et distingue une dame qui ouvre sa fenêtre pour fumer une cigarette, scrutant elle aussi la scène.

Caveaux situés à côté de la porte du repos. Derrière cette photo, il faut s’imaginer qu’il y a toute une agitation – Crédit : Eliot Meyer

Après une première visite le long des murs frontaliers du cimetière qui a bousculé mes aprioris, je décide de m’aventurer au cœur de la nécropole pour poursuivre ma réflexion sur la visibilité du cimetière par les vivants. Cette fois-ci, je décide de ne pas me fixer un trajet prédéfini pour me laisser surprendre par la fugacité des scènes de vie du cimetière confirmant ainsi certaines de mes premières observations. Un premier constat émerge rapidement ; plus on s’enfonce au centre du cimetière plus la végétation semble camoufler les caveaux.

Au détour d’un arbre, j’aperçois un immeuble au loin et commence à m’intéresser à la question de la distance. Les riverains les plus proches qui surplombent le mur ont la possibilité de distinguer les tombes mais, qu’en est-il des habitants des immeubles plus éloignés ? Ces lointains voisins semblent avoir une vue plus globale du cimetière sans pour autant être suffisamment proches pour distinguer certains détails comme les tombes. J’en déduis que la différence de distance ne confronte pas les individus à la même interprétation du cimetière. Le riverain qui habite au troisième étage d’un immeuble mitoyen peut quasiment lire l’épitaphe de la tombe qui se situe en dessous de sa fenêtre alors que celui qui habite dans un immeuble en surplomb, à plusieurs kilomètres du cimetière, ne verra qu’un ensemble verdâtre et distinguera peut-être quelques-uns des caveaux les plus imposants.

Au loin, on peut distinguer un immeuble parmi les nombreux feuillages – Crédit : Eliot Meyer

La seconde visite m’a permis de m’arrêter sur des détails internes du cimetière, mais elle m’a surtout convaincu que la densité d’arbres et de végétation permettaient de dissimuler le cimetière aux riverains les plus proches comme à ceux qui sont plus éloignés. A ce moment-là, je décide de changer de paradigme. Il faut sortir de l’enceinte du cimetière pour approfondir mon analyse et adopter un point de vue externe, du côté des vivants.

Un habile jeu de cache-cache entre le monde des vivants et celui des morts dans les alentours du cimetière

Pour la troisième visite, je choisis de faire à nouveau le tour du cimetière. J’essaye alors de suivre l’enceinte extérieure, et ce, dans le sens inverse de celui effectué lors de la première visite. Je débute mon parcours dans la Rue du Repos. Sur le chemin, je constate rapidement que les environs n’offrent pas de rue accolée directement au cimetière mais, plutôt des habitations et des lotissements fermés aux publics. Bloqué, je ne peux donc pas voir directement le cimetière. De surcroît, je vois sur mon plan que la moitié du cimetière n’est pas bordé par une rue, mais par des logements ou des parcs. Comment accéder aux maisons qui bordent le cimetière ? Je me résolus assez vite que voir directement le cimetière de l’extérieur ne sera pas facile mais, je choisis de m’attacher aux signes qui se rapportent aux cimetières.

Bureaux dans le quartier non loin de la porte du Repos – Crédit : Eliot Meyer

Juste avant d’arriver sur le boulevard de Charonne, je vois un homme ouvrir la porte d’une grande cours intérieure qui donne à voir sur les arbres du cimetière. Il me tient la porte et par chance, je réussis à m’immiscer. Je saute sur l’occasion pour lui demander s’il habite dans un logement qui a une vue sur le cimetière. Interloqué, il affirme travailler ici et ne plus faire attention au cimetière qu’il voit depuis la fenêtre de son bureau. Il voit finalement plus les grands arbres qui font face à l’immeuble que les tombes logées à leurs pieds. De retour sur le boulevard de Charonne, j’arrive à nouveau à distinguer les arbres du cimetière entre deux immeubles.

Cour intérieure qui donne sur les arbres et le mur du cimetière – Crédit : Eliot Meyer

Je bifurque ensuite sur le Boulevard de Bagnolet qui est ponctué par de petites voies escarpées dans lesquelles je m’engouffre. Je passe d’abord par la Cité Aubry. Cette voie pavée accueille des logements, ateliers, et même un chapelier. Au détour de cette Cité, je m’engage dans la Villa Riberolle et aperçois enfin les arbres du cimetière au bout d’une impasse qui semble bien animée pour un mardi matin. En effet, plusieurs bars et restaurants ont élu domicile dans ce petit recoin et s’y déroulait ce matin-là tout un ballet de livreurs. Je continue mon chemin et passe devant le lycée Charles de Gaulle qui jouxte le cimetière.

Au fond de la villa Riberolle, on distingue la végétation du Père-Lachaise – Crédit : Eliot Meyer

Un peu plus loin, la rue de la réunion donne sur la porte la Réunion, mais aussi et surtout sur le jardin Pierre-Emmanuel. Ce jardin, situé à deux pas du Mur des fédérés, semble avoir préservé une nature sauvage via des techniques de jardinage biologique ventées sur la pancarte de l’entrée. Ce vaste espace vert s’harmonise avec les vallonnements de la colline de la nécropole, située en contre-haut. Sur le mur qui sépare le parc du cimetière, vignes et lianes s’entrelacent. Je ressors dans la rue Lesseps qui accueille une École Élémentaire, elle aussi se situe à deux pas du mur des Fédérés.

Le jardin Pierre-Emmanuel accolé au mur d’enceinte – Crédit : Eliot Meyer

Après être passé devant la Villa Godin, je bifurque rue des Pyrénées. Un immeuble abandonné intrigue mon regard. Ce « Love Hotel » tagué détonne avec le cimetière tout proche. Juste à côté, je m’aventure dans le square Henri-Karcher. Ce jardin est accroché aux flancs du cimetière. Il offre un réel bol d’air pour se ressourcer à l’écart de l’agitation urbaine. Un chemin escarpé mène au haut de la colline de Ménilmontant. Au milieu des enrochements surgissent de nombreux arbustes ainsi que plusieurs prairies. Le square comporte également à son sommet un enclos de ruches accolées au mur d’enceinte de la nécropole. Alors que l’on ne peut distinguer visuellement la présence du cimetière tout proche, ces ruches apparaissent comme une volonté de lutter contre la fatalité de la vie. En voie de disparition en milieu urbain, les abeilles profitent ici d’un habitat artificiel qui participe au bon équilibre de l’écosystème qui les entourent. En sortant, je suis surpris par le mur extérieur du square. Il constitue une réelle fresque comprenant ce que je crois être des poèmes sur la fugacité de la vie.

Les abeilles du square Henri-Karcher, voisines du cimetière

Un peu plus loin, je monte sur le pont de la rue Charles Renouvier pour rejoindre la rue de Rondeaux. Cette rue longe le mur du cimetière sur plus de 500 mètres et passe devant la porte Gambetta. Les hauts murs d’enceinte sont surplombés par les arbres plantés à l’intérieur du cimetière et n’offrent guère une vue sur le cimetière aux passants. Les riverains quant à eux, semblent bénéficier des hauts arbres pour cacher leur vue. Au fur et à mesure que progresse dans la rue, je me rends de plus en plus compte que les riverains ont un balcon qui donne sur le cimetière et d’autres ont une terrasse aménagée pour accueillir plus de monde. Cela me pousse à croire que le cimetière n’est pas un problème pour eux.

Cette maison avec baie vitrée rue Rondeaux offre un panorama privilégié sur le cimetière, mais surtout ses arbres – Crédit : Eliot Meyer

Au bout de la Rue de Rondeaux, je tourne dans le square Samuel de Champlain qui sépare le cimetière de l’avenue Gambetta. Pourtant, il est quasiment impossible de distinguer le mur d’enceinte de la nécropole qui est camouflé par des plantes grimpantes et les arbres situés à l’intérieur du cimetière tout comme ceux plantés dans le square. Je porte mon regard de l’autre côté pour m’assurer que les immeubles de l’avenue Gambetta en contre bas n’ont pas de visibilité sur les caveaux. Alors que les arbres commencent à perdre leur feuillage, seuls les riverains habitants aux derniers étages de certains immeubles peuvent apercevoir le haut des sépultures les plus imposantes.

La faible visibilité des immeubles de l’avenue Gambetta sur le cimetière grâce aux arbres du square Samuel de Champlain – Crédit : Eliot Meyer

Avant de quitter le square, je remarque qu’un petit mur a été érigé devant le mur d’enceinte du cimetière.  Elevé à la mémoire de toutes les victimes des révolutions, il commémore les victimes des répressions de toutes les insurrections populaires, et en particulier de la Commune de Paris. C’est comme si le cimetière s’invitait dans un lieu de vie avoisinant, poussant à rappeler au passant qu’il est à deux pas d’une nécropole.

Le mur en mémoire de toutes les victimes des révolutions du square Samuel de Champlain devant le mur d’enceinte – Crédit : Eliot Meyer

A la sortie, je passe devant la porte des amandiers pour redescendre le boulevard Ménilmontant. Je suis surpris par le monument aux morts de la grande guerre consacré à Paris à ses enfants. Sur plus de 280 mètres le nom des plus de 90 000 Parisiens morts au combat et des 8 000 disparus est inscrit sur des plaques directement apposées sur le mur d’enceinte du cimetière. Comme pour la rue de Rondeaux, aucun caveau n’est visible grâce au mur. Ainsi, ce monument aux morts semble revêtir une dimension symbolique en venant une nouvelle fois s’inviter dans le monde des vivants alors que la possibilité de commémorer ces morts est déjà possible à quelques encablures dans le cimetière. Puis, je me retourne une nouvelle fois du côté des riverains. Entre deux immeubles de taille moyenne, je constate un terrain quasiment vide. C’est l’ancien terrain de sport de Ménilmontant. Théâtre d’une âpre bataille pour être remplacé par des immeubles d’habitation, il a été renommé Terres d’écologie populaire de Ménilmontant par les militants. Auto-géré par les riverains, ce lieu de vie alliant nature, écologie et sport, contraste avec le cimetière et le monument aux morts qui lui font face.

Le monument aux morts de la Grande Guerre consacré à Paris et à ses enfants sur le boulevard Ménilmontant – Crédit : Eliot Meyer

Alors que passe devant la porte principale avant de rejoindre la rue du Repos, je constate une grande concentration de commerces qui fait face au mur d’enceinte ; pompes funèbres, fleuristes, services funéraires ou encore des bars. D’habitude plus rares sur mon chemin, ce constat me pousse à avoir une réflexion sur ces lieux de vie essentiels. Certains d’entre eux reprennent le champ lexical du cimetière afin d’attirer les clients ou de marquer leur attachement au cimetière. D’autres plus pernicieux, ou juste opportunistes, installent leur magasin de marbrerie ou de fleurs en face des entrées du cimetière. Comme si le monde des vivants voulait tirer parti de celui des morts. Au-delà de ces commerces, hôtels, bureaux, écoles, bar et restaurants ont élu leur domicile dans les rues qui jouxtent le cimetière. Cette diversité témoigne de toute la vivacité qui existe dans les quartiers avoisinant le cimetière.

Les commerces du boulevard Ménilmontant, tous proches de la porte du Repos – Crédit : Eliot Meyer

Pour cette dernière visite autour du cimetière du Père-Lachaise, j’avais entrepris de faire le tour externe du cimetière pour avoir le point de vue des vivants sur les morts. Je n’ai finalement eu que très peu de visibilité directe sur le cimetière notamment à cause de la végétation présente en dehors et dans la nécropole ainsi que son mur d’enceinte. Il existe pourtant bien des traces disséminées dans les rues animées qui bordent le cimetière.

Conclusion

A l’issue de ces trois observations, je me suis rendu compte de certaines limites. J’aurais souhaité que mon cheminant à l’extérieur du cimetière soit complété par des points de vue directs sur le cimetière, chez des riverains. J’aurais également recueilli plus de témoignages pour compléter mes hypothèses.

Néanmoins, mes visites m’ont permis de voir que le monde des vivants s’invitait dans celui des morts en offrant un spectacle vivant qui contraste avec le climat sinistre qui règne habituellement dans un cimetière. Même s’ils font parfois face aux tombeaux et donc face à leur destin de mortel, le ballet incessant des ouvriers de maintenances, des visiteurs ou des familles de défunts constituent un décalage important. La nécropole est même une bouffée d’oxygène pour les riverains qui peuvent bénéficier d’un espace vert très calme pour fuir l’agitation de la ville.

C’est d’ailleurs grâce à cette végétation que tous les riverains n’ont pas une vue dégagée sur le cimetière. Et même en hiver lorsque les arbres perdent leur robe verte, leur grand nombre cache la vue aux riverains. Le mur constitue également un élément de camouflage important, mais aussi de protection contre d’éventuelles profanations ou squatteurs. Il joue surtout le rôle symbolique de frontière entre le monde des morts et celui des vivants. Dans ce cimetière boisé, c’est un habile jeu de cache-cache qui est disputé entre l’intimité du monde des vivants et la pudeur du monde des morts.

Alors que j’ai tenté d’étudier la question de la visibilité du cimetière, mon observation s’est recentrée sur les liens entre le monde des vivants et celui des morts. En effet, si le cimetière n’est pas directement visible de l’extérieur, plusieurs signes rappellent sa présence. Là encore la végétation foisonnante du cimetière est perceptible à plusieurs endroits laissant presque croire qu’il s’agirait plutôt d’un parc. Les pompes funèbres, bouchers, panneaux de signalisation ou encore monuments aux morts sont quant à eux autant d’indices symboliques de la présence toute proche du cimetière, comme une incursion du monde des morts dans celui des vivants.

Eliot MEYER

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